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Pilar de luz en la Antártida

Un rayo de luz solar vertical parece dispararse hacia el cielo fuera de la estación de investigación Concordia en la Antártida en esta imagen tomada por el médico patrocinado por la ESA, Hannes Hagson

Pilar de luz solar tomada desde la estación Concordia. Imagen de Hannes Hagson

Conocido como pilar solar, este fenómeno óptico ocurre cuando la luz del sol se refleja en diminutos cristales de hielo suspendidos en la atmósfera. Aunque parece llegar desde el mismo sol, el pilar no está ubicado físicamente por encima o por debajo del sol. Pero no es solo el sol el que crea esta ilusión óptica. La luz de la luna, e incluso las farolas, pueden crear el mismo efecto en condiciones de hielo, en cuyo caso se conoce más generalmente como columna de luz.

Los pilares solares pertenecen a la familia de fenómenos ópticos conocidos como halos. El cielo antártico durante la primavera y el verano está maduro para ambos, especialmente en altitudes más altas. La estación Concordia está ubicada en la meseta antártica conocida como Domo C, a 3233 m sobre el nivel del mar.

Hannes pasará un año en la base remota para facilitar experimentos biomédicos tanto en sus 11 compañeros de tripulación como en él mismo, todo en nombre de la ciencia y la exploración espacial.

La Antártida tiene toda la maravilla y el atractivo del espacio; es dura, vasta y misteriosa. Pero también tiene algo extra a su favor: un acceso más fácil.

En el transcurso de un año, Hannes ha estado muestreando y registrando los efectos de la falta de luz solar (durante el invierno de cuatro meses) y menos oxígeno (debido a la altitud) en él y su equipo para los investigadores que desarrollan contramedidas para las habilidades motoras alteradas, la memoria , patrones de sueño y estados de ánimo.

A medida que se acerca el verano antártico, Hannes y su equipo de invierno están casi al final de su residencia y pronto prepararán la base para la llegada de la campaña de investigación de verano.

Sigue la vida en la base en el blog Crónicas de Concordia.

22 septiembre 2022

ESA

Esta entrada se publicó en Fotos y animaciones en 23 Sep 2022 por Francisco Martín León