Un nuevo atlas mundial de incendios

La Tierra ha sido llamada con razón un "planeta de agua" debido al gran porcentaje de la superficie cubierta por los océanos. Pero para el 30 por ciento que es tierra, el mejor nombre puede ser "planeta de fuego"

Francisco Martín León Francisco Martín León 13 Ago 2019 - 02:00 UTC
Un ejemplo del atlas de incendios

"Siempre hay algo que arde en alguna parte", dijo Niels Andela, científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Andela y sus colegas compilaron recientemente un atlas mundial de incendios: una base de datos de fácil acceso que relata la dinámica de 13.3 millones de incendios observados por los instrumentos del sensor MODIS de la NASA entre 2003 y 2016.

Para cada incendio, el atlas contiene información detallada sobre cuándo cada incendio comenzó y terminó, en qué dirección se extendió, qué tan rápido se movió y más.

"Con la amplitud y granularidad de los datos en el Global Fire Atlas, podemos comenzar a abordar preguntas matizadas, por ejemplo, cómo responden los incendios a los vientos o la variabilidad anual de la lluvia", dijo Douglas Morton, jefe del Laboratorio de Ciencias Biosféricas de la NASA del Centro de vuelo espacial Goddard.

"Sabemos que factores como estos influyen en el comportamiento del fuego, y el atlas está ayudando a darnos una visión más clara de estos impactos".

Los incendios ocurren en casi todos las biomasas de la Tierra. En las selvas tropicales de América del Sur y Asia ecuatorial, las personas aprovechan los períodos secos para quemar árboles y limpiar tierras para granjas y pastos. En los bosques de coníferas en Rusia, Canadá, Escandinavia y Alaska, el fuego es una señal de rutina de que han llegado el calor y los rayos del verano. Cada vez más, los incendios se están extendiendo a través del Ártico, donde hay poco para quemar además de pastos, juncias y algunos arbustos.

La fotografía a continuación muestra un intenso fuego de la corona que se desató a través de una picea negra en un bosque boreal en Alaska el 19 de junio de 2019.


Algunas singularidades

Según el atlas de incendios, los incendios de propagación más grandes y rápidos del mundo se producen principalmente en praderas escasamente pobladas en Australia, África y Asia Central. El incendio más grande en el registro se quemó en una parte remota del Territorio del Norte de Australia en 2007.

Los rayos encendieron incendios separados en múltiples ubicaciones, de las cuales el incendio más grande carbonizó un total de 40,026 kilómetros cuadrados, un área casi del tamaño de Suiza, Eso hizo que la cicatriz de la quemadura sea 40 veces más grande que el mayor incendio europeo en el atlas, 20 veces más grande que el mayor incendio de América del Norte y 4 veces más grande que el mayor incendio africano, señaló Andela.

La serie de imágenes en falso color en la parte superior de la página muestra la progresión del incendio según lo observado por MODIS en Terra a lo largo de 72 días. La imagen se realizó a partir de una combinación de luz infrarroja y visible (bandas MODIS 7-2-1) para que sea más fácil distinguir entre las áreas quemadas y la vegetación viva. Las áreas quemadas aparecen marrones; la vegetación viva es verde; y el agua es azul claro.

Los bosques y pastizales en América del Norte y Europa tienden a estar más fragmentados y fuertemente poblados que las sabanas en Australia, lo que hace que los incendios de gran tamaño sean menos probables. Además, los bomberos en muchas partes del mundo detienen muchos de los incendios más grandes. Pero en esta parte de Australia, a los incendios a menudo se les permite arder naturalmente durante largos períodos.

El papel de El Niño y La Niña

Décadas de datos satelitales han dejado en claro que los ciclos de El Niño y La Niña juegan un papel clave en el control de la abundancia y distribución mundial de incendios. Por ejemplo, Andela explicó que una La Niña en 2007 preparó al norte de Australia para grandes incendios al traer lluvia adicional, lo que impulsó el crecimiento de árboles y pastizales. Esto fue seguido por un clima cálido y seco, que secó la vegetación adicional y la convirtió en yesca.


En el primer mapa muestra el tamaño de los fuegos, otras áreas con grandes incendios incluyen pastizales y áreas de estepa en África, Kazajstán y el oeste de Rusia. Los incendios que quemaron bosques boreales en América del Norte y Siberia también tienden a ser grandes.

Los incendios de mayor duración en el atlas ocurrieron en partes del norte de Australia dominadas por la sabana. Los diez incendios australianos más largos duraron un promedio de 102 días. En comparación, los diez incendios más largos en Asia persistieron durante un promedio de 78 días; duraron 76 días tanto en África como en América del Norte; y solo 41 días en Europa.

Puede encontrar una versión interactiva del atlas de incendios aquí.

Y una lista de los diez incendios más grandes, rápidos y duraderos en el atlas para cada continente está disponible aquí.

Imágenes de NASA Earth Observatory de Lauren Dauphin, utilizando datos MODIS de NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview y Andela, N., et al. (2019) Fotografía cortesía de InciWeb. Historia de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Reportajes y está etiquetada con fuego, atlas, incendio, en 13 Ago 2019 por Francisco Martín León
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