Las olas de calor y el fenómeno de la Amplificación Cuasi Resonate

Las olas de calor se están volviendo más frecuentes e intensas, y un nuevo patrón del flujo atmosférico está apareciendo con mayor frecuencia: las ondas estacionarias y amplificadas

Francisco Martín León Francisco Martín León 25 Jun 2019 - 03:00 UTC
Chorro en 250 hPa desde el 25 al 30 de junio de 2019 según el modelo GFS. Tropicaltidbits
Chorro en 250 hPa desde el 25 al 30 de junio de 2019 según el modelo GFS. Tropicaltidbits

Durante el verano de 2018, el futuro del cambio climático se convirtió en el presente, según algunos científicos. Unos patrones fundamentales del flujo atmosférico resuenan más a menudo que otros debido al calentamiento global, y el verano de 2019 ha comenzado de la misma forma.

Los patrones de corriente de chorro altamente amplificados y estancados durante períodos inusualmente largos trajeron al planeta una serie de catástrofes meteorológicas notables en 2018: olas de calor sin precedentes en el este de Asia y el norte de Europa, una temporada récord de incendios en California y Washington, y Japón. Las inundaciones más mortíferas desde 1982, por nombrar algunas. Ciertos patrones del tiempo se están haciendo mucho más persistentes en la actualidad. Y ahora la ola de calor precoz de finales de junio de 2019 en Europa.

Los patrones básicos en altura

La atmósfera de la Tierra tiene dos patrones fundamentales en latitudes medias y en altura, digamos 500 – 300 hPa, que controlan el tiempo en superficie.

Un patrón está formado por una serie de vaguadas y dorsales móviles en forma de ondas en la corriente en chorro llamadas ondas planetarias (o de Rossby), que se desplazan de oeste a este alrededor del mundo a aproximadamente 25 a 40 km/h.

El otro patrón se comporta más como una onda estacionaria, sin movimiento casi estacionaria, y se crea por el calentamiento desigual de las regiones ecuatoriales en comparación con los polos, modulado por la posición de los continentes y océanos.

Nota de la RAM: Puedes analizar los patrones de comentados anteriormente y tiempo extremo en este vídeo (ponga los subtítulos en español si lo desea):

Un posible nuevo patrón

Es un hecho que el Ártico se calienta, y un nuevo patrón aparece: el patrón cuasi estacionario y amplificado.

Se han publicado varios artículos que muestran que estos dos patrones pueden interactuar y resonar de una manera que se amplifica el patrón de onda estacionaria, lo que hace que las ondas planetarias se “congelen” en sus trayectorias durante semanas, lo que resulta en un período prolongado de calor extremo o inundaciones, dependiendo de sobre dónde se encuentra la parte de alta o baja de la onda.

Debido a que el calentamiento global causado por los humanos, el Ártico se está calentando, al menos, dos veces más rápido que el resto del planeta, y los dos patrones básicos interactúan con mayor frecuencia durante el verano.

En un documento de 2013 de Coumou et al., sobre, ¿Los patrones de flujo atmosférico son favorables para el aumento de tiempo extremo de verano? / Are atmospheric flow patterns favorable for summer extreme weather increasing? se encontró que durante el período de 11 años de 2002 a 2012, se duplicó este patrón de resonancia inusualmente extrema en verano, en comparación con los dos períodos de once años anteriores, de 1991 a 2001 y de 1980 a 1990.

Ondas más amplias y estancadas están apareciendo con mayor frecuencia
Ondas más amplias y estancadas están apareciendo con mayor frecuencia

Este fenómeno se conoce como Amplificación Cuasi Resonante o Quasi-Resonant Amplification "QRA", y se describe con excelente detalle en una publicación de octubre de 2018 en realclimate.org post por Michael Mann.

Varios estudios más recientes han encontrado evidencia adicional de un aumento en los eventos de QRA, incluidos Mann et al. (2017), Influence of Anthropogenic Climate Change on Planetary Wave Resonance and Extreme Weather Events, y Lehmann et al. (2015), Increased record-breaking precipitation events under global warming.

Los eventos QRA aumentan

El estudio de Mann et al. (2017) encontró que los eventos QRA de verano en el promedio de más de 20 modelos climáticos estudiados aumentaron desde el nivel histórico actual de ~ 7.5 eventos / año a ~ 11 eventos / año para finales de siglo, es decir, un aumento de aproximadamente el 50% en el número anual de eventos. Sin embargo, algunos modelos predijeron una triplicación de tales patrones de corrientes de chorro atascadas o estacionarias.

La razón clave de la variación en los diversos resultados del modelo fue la forma en que manejaron las pequeñas partículas de contaminación del aire llamadas aerosoles. Estas partículas enfrían el globo reflejando la luz solar, principalmente en la latitud media donde se encuentran la mayoría de las fuentes de contaminación. Si los seres humanos limpian el aire instalando dispositivos de control de la contaminación que eliminan estas partículas, las latitudes medias tenderán a calentarse más rápido de lo que lo han hecho, alterando el contraste de temperatura entre los polos y el ecuador para provocar un aumento en los eventos QRA.

El Dr. Mann concluyó en su estudio: “Entonces, ¿hay alguna esperanza de evitar veranos futuros como el verano de 2018? Probablemente no. Pero en el escenario en el que nos alejamos rápidamente de los combustibles fósiles y estabilizamos las concentraciones de gases de efecto invernadero por debajo de 450 partes por millón, nos brinda una probabilidad de aproximadamente el 50% de evitar el calentamiento planetario de 2 ° C, encontramos que la frecuencia de los eventos QRA permanece aproximadamente constante en los niveles actuales.

Si bien es probable que tengamos que lidiar con muchos más veranos como el 2018 en el futuro, es probable que podamos evitar un mayor aumento en los extremos del clima de verano persistente. En otras palabras, el futuro está todavía en nuestras manos cuando se trata de extremos climáticos veraniegos peligrosos y perjudiciales. "Es simplemente una cuestión de nuestra fuerza de voluntad la transición rápida de combustibles fósiles a energías renovables".

Fuente del texto, en traducción libre, del Dr. Jeff Masters

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