Ola de calor: qué es y cuándo se produce

Ola de calor: qué es y cuándo se produce

Conoce las últimas noticias sobre las olas de calor en España, así como en diferentes regiones como Madrid, Barcelona, Valencia, Málaga, Canarias, etc.

Pese a que las olas de calor nos han acompañado desde tiempos inmemoriales, el actual calentamiento global está incrementando el carácter extremo de estos fenómenos, cuyo impacto en la población ya era de por sí muy importante. No hay una definición única para las olas de calor, existen varias ligadas a diferentes organismos o instituciones tanto nacionales como internacionales, pero todas se sostienen en tres pilares: las temperaturas anormalmente cálidas, la extensión del episodio a nivel espacial y su duración

En España nos debemos regir por la interpretación de la AEMET: “una ola de calor se define como un episodio de, al menos, tres días consecutivos en el que como mínimo el 10% de las estaciones consideradas registran máximas por encima del percentil del 95% de su serie de temperaturas máximas diarias de los meses de julio y agosto del periodo 1971-2000”. 

No es una definición muy aclaratoria para neófitos, pero quizás la parte que más dudas puede despertar es la última en la que se habla del percentil. A efectos prácticos, el primer objetivo de la AEMET fue localizar el 5% de los días más cálidos en los meses de julio y agosto dentro de los 30 años contemplados. Eso supone 93 jornadas. Una vez desgranadas, la temperatura que establece el umbral de “ola de calor” para cada observatorio es la menor de esas 93. Por ejemplo, en la ciudad de Madrid la temperatura máxima debe rebasar los 36,4 ºC en tres días consecutivos; en Sevilla los 41,2º y en A Coruña bastante menos, los 29,2º. No valdría con que estas tres urbes superaran el umbral, haría falta unas cuantas más hasta llegar al 10% del territorio necesario.

El incremento de la temperatura del planeta está facilitando la superación de esos umbrales. De hecho, no solo se sobrepasan con más regularidad sino que, además, con mayor autoridad. Se están alcanzando temperaturas nunca vistas en algo más de un siglo de observación.

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La semana pasada hablábamos del concepto de “ola de calor” y los parámetros que se debían de cumplir. Durante estos días y las próximas jornadas, es posible que se tenga que actualizar alguno de ellos a las nuevas situaciones meteorológicas que se están dando y que cada vez son más extremas.

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En los próximos días se reforzará el calor, debido a la llegada de una masa de aire muy cálido norteafricano, acompañada de polvo en suspensión. Se llegarán a superar los 40 ºC de máxima en sur peninsular, batiéndose, previsiblemente, récords de temperaturas del mes de mayo.

India, Pakistán, Canadá... Calor extremo y récords de temperatura Ciencia

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Esta primavera estamos asistiendo a una ola de calor excepcional en La India y Pakistán, tanto en persistencia como en la extensión de la zona afectada, como a los altos valores de temperatura, aunque quedan lejos del récord mundial de calor establecido por la Organización Meteorológica Mundial.

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Estamos de lleno en unos días de grandes calores, momento que, según nos cuenta el refranero, “en mayo, cada día un baño”. Pero esta situación, ¿se podría englobar en una ola de calor temprana? Veamos a continuación los parámetros a tener en cuenta para poder contestar a esta pregunta.

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Esto ocurre solo unas semanas después de que India registrara su marzo más cálido desde que el departamento meteorológico del país comenzó sus registros hace más de 120 años