La pérdida de hielo marino ártico y su influencia en inviernos fríos

Una reciente investigación ha demostrado que la dramática pérdida de hielo marino en el Ártico debido al cambio climático solo tiene una "influencia mínima" en el tiempo frío y severo de los inviernos en Asia y Norteamérica

Francisco Martín León Francisco Martín León 14 Ago 2019 - 01:00 UTC
La perdida de hielo marino ártico tiene influencia en el tiempo invernal de latitudes medias, pero ¿cómo?

Los científicos han estudiado durante mucho tiempo la posible conexión entre la pérdida de hielo marino en el Ártico y el tiempo extremadamente frío, como las heladas profundas que pueden afectar a los EE. UU. en los meses de invierno.

Las observaciones muestran que cuando se reduce la capa de hielo marino regional, las zonas de Asia y América del Norte a menudo experimentan condiciones invernales inusualmente frías y peligrosas.

Sin embargo, estudios previos de modelación climática han sugerido que la reducción del hielo marino no puede explicar completamente los inviernos fríos.

Ahora, un nuevo estudio realizado por expertos de la Universidad de Exeter, el Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos y el Instituto de Investigación de Energía y Sostenibilidad en Groninga, ha arrojado nueva luz sobre el vínculo entre la pérdida de hielo marino y los inviernos fríos.

Para la investigación, el equipo internacional combinó observaciones en los últimos 40 años con resultados de sofisticados experimentos de modelado climático. Descubrieron que las observaciones y los modelos coincidían en que la reducción del hielo marino regional y los inviernos fríos a menudo coinciden.

Descubrieron que la correlación entre la reducción del hielo marino y los inviernos extremos a lo largo de la latitud media ocurre porque ambos son impulsados simultáneamente por los mismos patrones de circulación atmosférica a gran escala.

De manera crítica, el estudio muestra que la reducción del hielo marino solo tiene una influencia mínima sobre si ocurrirá un invierno duro y severo. El estudio se publica en la revista científica líder, Nature Climate Change.

El Dr. Russell Blackport, científico de investigación matemática de la Universidad de Exeter y autor principal del artículo, dijo: "La correlación entre la reducción del hielo marino y los inviernos fríos no significa que uno esté causando el otro. Mostramos que la verdadera causa son los cambios en la circulación atmosférica que mueve aire caliente al Ártico y aire frío a latitudes medias ".

En las últimas décadas, la región del Ártico ha experimentado temperaturas más cálidas a través del cambio climático, lo que ha llevado a una gran disminución en la capa de hielo marino.

Esta reducción en la cubierta de hielo marino significa que aumentan las áreas de aguas abiertas, lo que a su vez permite que el océano pierda más calor a la atmósfera en invierno, lo que puede alterar el tiempo y el clima, incluso fuera del Ártico.

Estudios recientes han sugerido que la reducción del hielo marino o el calentamiento del Ártico han contribuido a los recientes inviernos fríos experimentados en la región de latitudes medias, y que a medida que el hielo marino se reduzca aún más a través del cambio climático, los inviernos fríos serán más frecuentes y severos.

Ahora, este nuevo estudio sugiere que la reducción del hielo marino no es la causa principal de los inviernos fríos. En cambio, los inviernos fríos probablemente son causados por fluctuaciones aleatorias en la circulación atmosférica.

El profesor James Screen, profesor asociado de ciencias climáticas de la Universidad de Exeter, dijo: "Hay muchas razones para preocuparse por la pérdida dramática del hielo marino del Ártico, pero un mayor riesgo de inviernos severos en América del Norte y Asia."

El Dr. John Fyfe, un investigador científico del Centro Canadiense de Análisis y Modelado del Clima, que no participó en la investigación, escribe en Nature Climate Change: "Blackport y sus colegas descartaron la noción de que la pérdida de hielo marino en el Ártico causó inviernos frío en latitudes medias, mostrando en cambio que los cambios en la circulación atmosférica precedieron, y luego simultáneamente impulsaron la pérdida de hielo marino y el enfriamiento en latitudes medias ".

Referencia

Minimal influence of reduced Arctic sea ice on coincident cold winters in mid-latitudes. Russell Blackport, James A. Screen, Karin van der Wiel & Richard Bintanja. Nature Climate Change (2019). https://www.nature.com/article...

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