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Granizo “gigantesco” en Argentina: posible nuevo récord mundial

Unos enormes granizos que cayeron en Argentina pueden haber establecido un récord mundial, según una nueva investigación, y que debe ser reconocido oficialmente por la OMM - WMO

Imagen de granizo tipo gigantesco que cayó en la provincia de Córdoba, Argentina. El Diario de Carlos Paz

Una tormenta de tipo supercelular dejó el 8 de febrero de 2018 en Argentina una granizada sin precedentes y piedras de gran tamaño. De hecho los científicos sugirieron una nueva categoría para describirlos: granizo gigantesco.

Los investigadores que analizaron la tormenta de 2018 y observaron piedras congeladas del orden de 11.38 – 18 cm, y algunas fotos que podrían ser de granizo entre 18.8−23.7-cm de dimensiones máximas. El récord actual pertenece a una piedra de granizo que midió 20 cm de ancho, o aproximadamente del tamaño de una pelota de voleibol, que cayó cerca de Vivian, Dakota del Sur.

Nota de la RAM. El granizo de más peso observado fue de 1.02 kg y se observó en 14 de abril de 1986 en Gopalganj, Bangladesh, India. La OMM lo tiene reconocido como récord mundial oficial.

"Es increíble", dijo Matthew Kumjian, profesor asociado en el Departamento de Meteorología y Ciencia de la Atmósfera en Penn State. "Este es el extremo superior extremo de lo que esperarías del granizo".

Imagen del satélite Aqua del 8 de febrero de 2018 sobre la provincia de Córdoba, Argentina, mostrando las poderosas tormentas severas de ese día. NASA

Nueva categoría de granizo

Los científicos propusieron que el granizo de más de 15 cm debería clasificarse como gigantesco o gigante, y dijeron que una mayor conciencia de estos eventos, aunque es raro, podría ayudar a reconstruir una mejor comprensión de las tormentas peligrosas.

"Cualquier cosa más grande que aproximadamente un cuarto de tamaño puede comenzar a poner abolladuras en su automóvil", dijo Kumjian. "En algunos casos raros, el granizo de 6 pulgadas ha atravesado techos y pisos múltiples en casas. Nos gustaría ayudar a mitigar los impactos en la vida y la propiedad, para ayudar a anticipar este tipo de eventos".

La tormenta en Villa Carlos Paz, provincia de Córdoba, Argentina, muy poblada, ofreció a los científicos una rara oportunidad de estudiar un caso bien documentado de granizo gigantesco. A medida que se desarrollaba la tormenta, los residentes recurrieron a las redes sociales, publicando fotos y videos.

Diversas piedras analizadas en el evento de granizo gigantesco. El granizo que encontró y guardó María, una vecina de Carlos Paz. Clarín

Los investigadores hicieron un seguimiento de las cuentas un año después, entrevistando a testigos, visitando sitios donde ocurrieron daños, recolectando datos fotogramétricos y analizando observaciones de radar. Usando fotogrametría, tomando medidas de fotografías, y evidencia en video, los científicos estimaron que un granizo podría haber establecido un récord mundial.

Los científicos informaron sus hallazgos en el Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana, American Meteorological Society, AMS.

"Un caso tan bien observado es un paso importante hacia la comprensión de los entornos y las tormentas que producen granizo gigantesco y, en última instancia, cómo anticipar y detectar tales eventos extremos", dijo Kumjian.

El granizo ocurre típicamente durante tormentas severas, que producen corrientes verticales intensas y sostenidas. Los vientos sostienen las piedras de granizo el tiempo suficiente para crecer en temperaturas bajo cero altas en la atmósfera. Pero predecir el tamaño del granizo sigue siendo un desafío, dijeron los científicos.

Rachel Gutiérrez, una estudiante graduada en Penn State y coautora del artículo, encontró una conexión entre la velocidad de rotación de una corriente ascendente de tormenta, o qué tan rápido está girando, y el tamaño de granizo más grande, pero aún queda mucho por saber sobre la relación.

Ella dijo que los datos, especialmente de una tormenta fuera de los Estados Unidos, son de gran valor.

"Por lo general, no hay muchos datos de tormentas fuera de Estados Unidos", dijo Gutiérrez. "Tener esto nos muestra estos locos eventos de alto impacto que pueden ocurrir en todo el mundo".

Los eventos de granizo gigantesco o gigante pueden ser más comunes de lo que se creía, pero los investigadores necesitan voluntarios dispuestos a informar el granizo y proporcionar mediciones precisas, ya sea al incluir un elemento común para la escala o una regla, dijo Gutiérrez.

Referencia

Gargantuan Hail in Argentina. Matthew R. Kumjian* and Rachel Gutierrez. Department of Meteorology and Atmospheric Science, The Pennsylvania State University, University Park, Pennsylvania, USA. April 2020. AMS.

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Esta entrada se publicó en Noticias en 02 May 2020 por Francisco Martín León