Recuerdos de la última gran ola de frío de la Tierra en las profundidades del Pacífico

Un nuevo estudio encuentra que los restos fríos de una ola de frío de varios siglos se pueden encontrar en las profundidades del Pacífico.

 

 





De acuerdo con los resultados, el enfriamiento continuo observado en las temperaturas del océano profundo en el Pacífico indica que el Pacífico profundo aún se está ajustando al enfriamiento de la superficie que se produjo durante la Pequeña Edad de Hielo, que comenzó hace casi 1.000 años.

La anomalía climática de la era común conocida como la Pequeña Edad de Hielo trajo promedios de temperatura durante todo el año significativamente más fríos en muchas partes del mundo y se reconoce en registros paleoclimáticos e históricos de todo el mundo.

Eventos climáticos históricos como estos impactan las temperaturas de la superficie del mar y, debido a la forma en que circula el océano, se ha teorizado que las señales relacionadas con anomalías como la Pequeña Edad de Hielo quizás se conserven como recuerdos en las aguas que se arrastran en las profundidades del Pacífico. Sin embargo, aún no está claro si estas señales son predecibles o detectables, y mucho menos caracterizan con precisión las condiciones de la superficie del pasado, según los autores.

Geoffrey Gebbie y Peter Huybers combinan un modelo de circulación oceánica con medidas modernas e históricas para detectar y cuantificar la influencia del enfriamiento de la Pequeña Edad de Hielo en el interior profundo del Pacífico y encontrar que el enfriamiento observado actualmente en el Pacífico profundo puede explicarse por la introducción continua de aguas más frías, que fueron las últimas en la superficie durante los años fríos de la Pequeña Edad de Hielo.

La predicción del modelo de Gebbie y Huybers se ve corroborada en gran medida por los cambios de temperatura identificados entre las mediciones tomadas durante la expedición HMS Challenge de 1870 y las observaciones de temperatura modernas.

Los cambios observados en la temperatura del océano se diagnostican mediante la diferenciación de las mediciones de temperatura de WOCE y Challenger. Las temperaturas del WOCE se interpolan linealmente a la ubicación de las temperaturas del Challenger, y las diferencias se representan después de promediar entre 1800 y 2600 m de profundidad (marcadores de colores). Los cambios de temperatura simulados para el mismo intervalo de profundidad se diagnostican desde OPT-0015. La escala de color es equivalente para los cambios de temperatura observados y simulados. Science.

 

Además, los resultados subrayan el papel del océano profundo en el balance del calor planetario y sugieren que la pérdida de calor en el Pacífico profundo desde 1750 que compensa casi una cuarta parte de la ganancia de calor global en el océano superior, según los autores.

 

Referencia
The Little Ice Age and 20th-century deep Pacific cooling. G. Gebbie1,P. Huybers. Science  04 Jan 2019. Vol. 363, Issue 6422, pp. 70-74. DOI: 10.1126/science.aar8413

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