Deshielo en el invierno helador antártico: descubrimiento sorprendente

Aunque el sol no brilla en la heladora Antártida invernal del hemisferio sur, en algunos lugares la nieve en los glaciares puede derretirse a temperaturas superiores a los 0ºC ¿Cuál es la causa? Un sorprendente estudio revela el deshielo en el invierno del polo Sur

 



El investigador de glaciares de Utrecht, Peter Kuipers Munneke, descubrió ese hecho al combinar los resultados de estaciones meteorológicas e imágenes satelitales. Sus hallazgos fueron publicados en Geophysical Research Letters.

El invierno en la Antártida es completamente oscuro, negro y helador durante meses. En el interior del continente, las temperaturas pueden bajar a -80 ºC. En la costa, sin embargo, el invierno suele ser un poco más suave: alrededor de -25 ºC.

Ahora resulta que en esos lugares relativamente cálidos de la costa, las temperaturas invernales pueden ser incluso más cálidas. Cuando el mercurio aumenta por encima de cero, la nieve comienza a derretirse, causando la acumulación de varios lagos de agua de deshielo en la parte superior del glaciar subyacente. Estos lagos pueden tener desde cincuenta metros de ancho hasta un kilómetro de longitud y uno o dos metros de profundidad.

Sin calor solar

El investigador de glaciares Peter Kuipers Munneke del Instituto de clima de la Universidad de Utrecht (UU) IMAU fue el líder del estudio en el que UU cooperó con varios institutos del Reino Unido y los EE. UU. Kuipers Munneke estaba sorprendido por los hallazgos.

“Los lagos de agua de deshielo se producen en la capa de hielo Larsen C, un gran glaciar flotante en el norte de la Antártida, donde un gran iceberg se rompió en julio pasado. No esperábamos que se derritiera tanto en el invierno, porque está muy oscuro allí, y el sol no proporciona absolutamente ningún calor para el deshielo. Hace cuatro años, instalamos una estación meteorológica allí para estudiar por qué se derrite tanta nieve en la zona. Inesperadamente, analizamos la fusión en el invierno, que parece ser causada por el viento cálido”.

El profesor Adrian Luckman de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Swansea dijo: “La
estación meteorológica y los datos satelitales muestran que la fusión de la superficie en las plataformas antárticas no se limita al verano polar. En el invierno, cuando no hay sol, los vientos cálidos proporcionan suficiente calor para derretir la nieve y causar el encharcamiento de agua líquida en la superficie. Estos estanques de agua de fusión fueron una característica común en las plataformas de hielo cercanas recientemente derrumbadas y se cree que afectan la estabilidad de la plataforma de hielo. A medida que aumentan las temperaturas globales y los vientos cálidos se vuelven más comunes, es probable que este derretimiento de invierno ocurra más a menudo”.

La Dra. Suzanne Bevan de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Swansea dijo: “Este hallazgo es significativo porque si los estanques hacen que las plataformas de hielo se rompan, los glaciares que alimentan las plataformas de hielo acelerarán y descargarán más hielo de la tierra a los océanos que conducen al mar. aumento de nivel. Los datos satelitales analizados por los investigadores de Swansea confirman las observaciones in situ de estaciones meteorológicas automáticas”.

Viento foehn

Alrededor de una vez por semana, un viento extremadamente cálido y seco sopla desde las montañas hacia el oeste de la capa de hielo. Este viento foehn puede elevar la temperatura entre 15 y 20 ºC en pocas horas.

Kuipers Munneke comento que “Todo el calor invernal proviene del viento foehn, no hay otra fuente de calor en este período del año. Durante un fuerte foehn, tanta nieve puede derretirse que forma enormes lagos en la superficie del hielo. Conocido sobre estos lagos durante el verano, pero aparentemente del 20 al 25 por ciento del agua de deshielo de los últimos años en realidad ocurre en el invierno”.

Realmente cálido

Kuipers Munneke fue informado por primera vez de las altas temperaturas por un colega en Swansea, Reino Unido. “En mayo de 2016, recibí un correo electrónico de Adrian Luckman, el coautor de mi artículo. Se preguntó si era cierto que una de nuestras estaciones meteorológicas había dado una lectura de temperatura de 8 ºC. Al principio, pensé que había algo mal con el instrumento, o que era un valor que debía corregirse para otras influencias meteorológicas que lo hicieran parecer más cálido de lo que es. Pero ese no fue el caso. Realmente fue tan cálido”.

iPhone 8 y satélites

Kuipers Munneke estaba agradecido de poder utilizar imágenes de satélite proporcionadas por la Agencia Espacial Europea (ESA). “Observamos que se habían desarrollado grandes lagos de agua de deshielo cerca de la estación meteorológica. Hace apenas unos años, la ESA puso en servicio nuevos satélites que pueden proporcionar imágenes mucho más nítidas, y se puede ver muy bien las lagunas de agua del deshielo en las nuevas imágenes. Cada píxel en una imagen de radar representaba un área de cinco por cinco kilómetros, pero con los nuevos satélites, la resolución está más cerca de 40 por 40 metros. Es como si cambiaras la cámara en tu primer teléfono móvil por el último iPhone 8. ”

Sin influencia en el aumento del nivel del mar

Gracias a las nuevas imágenes de radar, los investigadores también pueden ver que el agua de deshielo se congela a lo largo del invierno. Kuipers Munneke cometa “Los lagos se desarrollaron en mayo, el comienzo del invierno antártico. Más adelante en la temporada, el agua volvió a congelarse, creando losas de hielo sobre esos lugares. Por consiguiente, el agua de deshielo no fluye hacia el mar, por lo que tampoco contribuye al aumento del nivel del mar”.

Inestable

Sin embargo, el descubrimiento puede tener consecuencias en el futuro “En las últimas décadas, grandes glaciares flotantes se han separado del continente antártico. En algunos casos, esto se debió al hecho de que los grandes lagos de agua del deshielo habían vuelto inestables algunas de las capas de hielo.

Podemos estar observando un proceso que podría crear lagos con aguas del deshielo en un área mucho más grande en el futuro. Esperamos que haya muchos más días de derretimiento invernal a medida que pase el tiempo. No solo porque las temperaturas globales están aumentando, sino también porque un mundo más cálido significa un viento del oeste más fuerte en el hemisferio sur. Y que aumenta los vientos foehn que causan el derretimiento invernal en la Antártida”.

Estudio inicial

Los resultados del investigador de glaciares Kuipers Munneke forman una primera visión del deshielo de invierno en la Antártida. “Gracias a las imágenes de satélite más antiguas, ya teníamos una buena idea de la cantidad de días de fusión invernal desde 2000. Solo ahora, al combinar las nuevas imágenes y las temperaturas exactas, comprendemos las consecuencias. Sin embargo, es un plazo demasiado corto para saber si sucede con más frecuencia ahora que en el pasado. Este es un estudio inicial, que podemos usar para comparar el volumen de fusión invernal en el futuro”.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *