La recuperación de la sequía es cada vez más larga

A medida que las temperaturas globales continúan aumentando, la sabiduría predominante en la comunidad de ciencia climática es que las sequías se harán más frecuentes y más extremas en el siglo XXI.

 

 


Aunque las temperaturas ya estaban aumentando en el siglo XX, la tendencia mundial en la duración de la sequía y la gravedad era ambigua, sin patrón claro. Sin embargo, el impacto de las sequías fue menos ambiguo, particularmente en las últimas décadas.

En un estudio publicado en agosto de 2017 en la revista Nature, investigadores de 17 instituciones encontraron que más de la superficie terrestre de la Tierra está siendo afectada por la sequía y los ecosistemas tardan más en recuperarse de los períodos secos.

La recuperación es particularmente peor en los trópicos y en latitudes altas, dos áreas que ya son bastante vulnerables al cambio global.

 

El mapa anterior se basa en los datos de ese estudio, que fue dirigido por Christopher Schwalm de Woods Hole Research Center. Representa el tiempo promedio que tomó la vegetación para recuperarse de las sequías que ocurrieron entre 2000 y 2010. Los colores más oscuros marcan las áreas con el tiempo más largo de recuperación de la sequía. Las áreas de tierra de color gris claro estaban cubiertas por hielo o arena (desiertos).

Hasta ahora, la mayoría de las evaluaciones de la sequía y de la recuperación se han centrado en la hidrología; es decir, ¿tiene nuevas lluvias y nevadas compensadas por el déficit de agua en ríos, lagos y suelos? En este nuevo estudio, los investigadores se centraron en la salud y la resiliencia de los árboles y otras plantas porque los embalses y arroyos no significan necesariamente que la vegetación se ha recuperado.

El equipo de investigación combinó observaciones del sensor MODIS en el satélite Terra de la NASA, mediciones en tierra y modelos de computadora para evaluar los cambios en la sequía. En particular, midieron los cambios en la productividad primaria bruta, o cuán bien las plantas están consumiendo y almacenando dióxido de carbono a través de la fotosíntesis. Como muestra el análisis, las plantas en muchas regiones tardan más en recuperarse de la sequía, a menudo porque el clima es más extremo (por lo general más cálido) que en el pasado.

Si el tiempo entre las sequías se hace más corto (como se predijo) y el tiempo para recuperarse de ellos sigue creciendo más tiempo, algunos ecosistemas podrían llegar a un punto de inflexión y cambiar permanentemente.

Esto podría afectar la cantidad de dióxido de carbono almacenado en la tierra en los árboles y otra vegetación (la tierra “sumidero de carbono”). Si se está capturando y almacenando menos carbono, entonces más de lo que los seres humanos producirían permanecería en la atmósfera, creando un circuito de retroalimentación que amplifica el calentamiento que conduce a más sequía.

“La implicación más importante de nuestro estudio”, dijo Schwalm, “es que bajo las emisiones normales de gases de efecto invernadero, el tiempo entre los eventos de sequía probablemente será más corto que el tiempo necesario para la recuperación“.

“Usando el punto de vista del espacio, podemos ver todos los bosques de la Tierra y otros ecosistemas siendo golpeados repetidamente y cada vez más por las sequías”, agregó el coautor Josh Fisher, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA. “Algunos de estos ecosistemas se recuperan, pero, con frecuencia creciente, otros no lo hacen”.

Imagen NASA Earth Observatory por Jesse Allen, usando datos proporcionados por Christopher Schwalm (WHRC). Historia de Michael Carlowicz, con informes de JPL y WHRC.

Instrumento (s): Terra – MODIS y Modelo

 

NASA Earth Observatory

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *