tiempo.com

Los glaciares del norte se están retirando de las aguas

En todo el hemisferio norte, más de 1700 glaciares finalmente sumergen sus hocicos helados en el océano. Muchos de estos frentes de glaciares están flotando, y algunos se extienden en plataformas de hielo anchas y planas. Otros están conectados a tierra, conectados al lecho marino debajo. Casi todos ellos se están retirando

Imagen de un glaciar terminando en el océano. PXHERE

Esa es la conclusión de una investigación reciente de William Kochtitzky y Luke Copland, glaciólogos de la Universidad de Ottawa. Usando imágenes de los satélites Landsat y Terra, los investigadores delinearon manualmente la posición del frente de cada glaciar en 2000, 2010 y 2020. Descubrieron que el 85 por ciento de los glaciares se habían retirado durante estas dos décadas, lo que representa una pérdida total de alrededor de 7500 kilómetros cuadrados de hielo.

Cambios de los glaciares que terminan en los océanos. Ver texto para detalles.

El mapa de arriba muestra dónde ocurrieron esos cambios. Las áreas marcadas con grandes puntos rojos perdieron la mayor cantidad de hielo, y los grandes puntos azules fueron los que más ganaron. La mayoría de las pérdidas (62 por ciento) provienen de los glaciares de salida a lo largo de la periferia de la enorme capa de hielo de Groenlandia. Observe el punto rojo especialmente grande en el noreste de Groenlandia. Se trata de Zachariae Isstrøm, que perdió 1.453 kilómetros cuadrados de hielo entre 2000 y 2020.

Los cambios en Zachariae Isstrøm en Groenlandia son increíbles”, dijo Kochtitzky. “Perdía 73 kilómetros cuadrados por año. Eso es casi seis veces más que el glaciar con la segunda mayor pérdida de área”.

Los glaciares que terminan en el mar y las plataformas de hielo fuera de Groenlandia también están perdiendo hielo. Por ejemplo, el colapso de la plataforma de hielo Matusevich en el Ártico ruso fue el mayor contribuyente a las pérdidas en el hemisferio norte fuera de Groenlandia.

Cambios del fiordo Matusevich. Vertexto para detalles


La plataforma de hielo flotaba previamente en el fiordo Matusevich, visible en esta imagen adquirida el 3 de agosto de 2021, con Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8. El fiordo está ubicado en el lado noreste de la Isla Revolución de Octubre en el archipiélago de Severnaya Zemlya. Sus aguas se conectan con el mar de Laptev.

Los contornos muestran la extensión de la plataforma de hielo en 2000 (amarillo), 2010 (naranja) y 2020 (rojo), según lo determinado a partir de imágenes Landsat. En 2000, seis glaciares brotaron de los casquetes polares de Rusanov y Karpinsky, y su hielo glacial se extendió por el fiordo. Entre 2010 y 2020, la plataforma colapsó, expulsando hielo hacia el norte y aislando los frentes glaciares individuales. La plataforma de hielo y los glaciares perdieron casi 160 kilómetros cuadrados de hielo entre 2000 y 2020.

La plataforma de hielo Matusevich se ha derrumbado antes. Investigaciones anteriores describen que se desintegró a mediados de la década de 1980, después de lo cual se volvió a formar y luego se desintegró nuevamente en 2012. Se sabe que los colapsos periódicos generan icebergs tabulares que miden unos pocos kilómetros de largo. Un colapso puede ser provocado por las temperaturas cálidas del aire y del océano, que derriten una plataforma desde arriba y desde abajo, lo que hace que se adelgace y se debilite. En períodos en los que hay menos hielo marino adyacente a la plataforma, el hielo glacial queda expuesto y vulnerable a las olas del océano.

Cada glaciar que termina en el mar en el mundo avanza y retrocede en circunstancias únicas, dependiendo de factores como el contacto con el fondo marino o la forma del fiordo. Aún así, el estudio muestra un patrón claro en todo el hemisferio norte. “En total, 123 glaciares que terminaron en el océano en 2000 ahora terminan en tierra”, dijo Kochtitzky.

El inventario actualizado de las posiciones de los glaciares es especialmente útil para los estudios de modelado. “Anteriormente no sabíamos el volumen de hielo perdido en el océano cada año en forma de icebergs, lo que llamamos ablación frontal”, dijo Kochtitzky. "Por el momento, estamos utilizando estos datos para calcular la ablación frontal para proyectos adicionales, algunos de los cuales ayudan a proyectar futuros cambios en los glaciares hasta finales de siglo para limitar el aumento del nivel del mar".

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens , utilizando datos Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. y datos cortesía de Kochtitzky, W. y Copland, L. (2022). Texto de Kathryn Hansen.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 08 Abr 2022 por Francisco Martín León