El retroceso del glaciar Sverdrup, Groenlandia

El glaciar Sverdrup es un ejemplo de libro de texto de los muchos glaciares costeros alrededor de la isla que desembocan en profundos fiordos. Pero Sverdrup también representa una gran clase de glaciares de Groenlandia que están experimentando un rápido retroceso

El retroceso del glaciar Sverdrup, Groenlandia

Esta imagen, adquirida por Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 , muestra el glaciar Sverdrup el 21 de septiembre de 2020. Las líneas indican la posición en retirada del frente del glaciar desde 2000.

La situación en 2000 era similar a la de mediados de la década de 1980, lo que indica que había habido un período de estabilidad en el que las temperaturas del océano eran frescas. Luego, entre 1998 y 2007, las aguas alrededor de Groenlandia se calentaron rápidamente (casi 2 grados Celsius) y el glaciar comenzó a adelgazarse, fluir más rápido y retroceder.

El retroceso del glaciar Sverdrup y la pérdida de hielo fueron 'provocados' por el agua cálida”, dijo Michael Wood, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL). "Es uno de los muchos glaciares profundos que ahora se encuentran en una configuración inestable y probablemente continuarán retrocediendo durante muchos años, sin importar lo que haga el océano".

Para evaluar cómo el calentamiento del agua del océano afecta a los glaciares costeros, los científicos de la misión Oceans Melting Greenland (OMG) han estado estudiando estos glaciares que terminan en el mar desde el aire y por barco. En un estudio reciente dirigido por Wood, los científicos utilizaron estos datos para demostrar que cuando se trata del derretimiento de los glaciares, la profundidad del fiordo es importante.

Los glaciares de los fiordos profundos entran en contacto con más agua cálida del océano que los glaciares de los fiordos poco profundos. Esto acelera el socavamiento, un proceso en el que una capa de agua tibia y salada en el fondo de un fiordo derrite la base de un glaciar, haciendo que el hielo de arriba se rompa.

De los 226 glaciares examinados, 74 en fiordos profundos representaron casi la mitad de la pérdida total de hielo de Groenlandia entre 1992 y 2017. Estos glaciares exhibieron la mayor parte de la erosión. Por el contrario, los 51 glaciares que se extienden hacia fiordos poco profundos o crestas poco profundas experimentaron el menor socavado y contribuyeron solo con el 15 por ciento de la pérdida total de hielo.

“Sabemos desde hace más de una década que el océano más cálido juega un papel importante en la evolución de los glaciares de Groenlandia”, dijo Eric Rignot, investigador principal adjunto de OMG en JPL. "Pero por primera vez, hemos podido cuantificar el efecto de la subvaloración y demostrar su impacto dominante en el retroceso de los glaciares durante los últimos 20 años".

Estos hallazgos sugieren que los modelos climáticos pueden subestimar la pérdida de hielo de los glaciares en al menos un factor de dos si no tienen en cuenta el socavamiento de un océano cálido.

El estudio también da una idea de por qué muchos de los glaciares de Groenlandia nunca se recuperaron después del abrupto calentamiento del agua del océano entre 1998 y 2007. Aunque el calentamiento del océano se detuvo entre 2008 y 2017, los glaciares ya habían experimentado una subvaloración tan extrema en la década anterior que continuaron retroceder a un ritmo acelerado.

“Cuando el océano habla, la capa de hielo de Groenlandia escucha”, dijo el investigador principal de OMG, Josh Willis, también de JPL. “Este grupo de 74 glaciares en fiordos profundos está sintiendo realmente la influencia del océano; Son descubrimientos como estos los que eventualmente nos ayudarán a predecir qué tan rápido se encogerá el hielo. Y esa es una herramienta fundamental tanto para esta generación como para la próxima ".

Imagen de NASA Earth Observatory de Joshua Stevens , utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Y datos cortesía de Wood, M. et al. (2021) . Historia de Kathryn Hansen e Ian O'Neill.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Reportajes en 26 Ene 2021 por Francisco Martín León