El agujero de ozono es el más pequeño registrado

Los patrones meteorológicos anormales en la atmósfera superior sobre la Antártida limitaron drásticamente el agotamiento del ozono en septiembre y octubre de 2019, lo que resultó en el agujero de ozono más pequeño desde 1982, informaron científicos de la NASA y la NOAA

Imagen del agujero del ozono tomado recientemente, 8 de septiembre 2019. Ver texto para detalles

El agujero de ozono anual alcanzó su extensión máxima de 16,4 millones de kilómetros cuadrados el 8 de septiembre de 2019, y luego se redujo a menos de 10 millones de kilómetros cuadrados durante el resto de septiembre y octubre. Durante años con las condiciones meteorológicas normales, el agujero de ozono generalmente crece hasta un área máxima de aproximadamente 20 millones de kilómetros cuadrados.

"Es una gran noticia para el ozono en el hemisferio sur", dijo Paul Newman, científico jefe de Ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Pero es importante reconocer que lo que estamos viendo este año se debe a temperaturas estratosféricas más cálidas". No es una señal de que el ozono atmosférico esté repentinamente en una vía rápida hacia la recuperación ".

La NASA y la NOAA monitorean el agujero de ozono mediante métodos instrumentales complementarios. El satélite Aura de la NASA, el satélite Suomi NPP de la NASA-NOAA y el satélite JPSS NOAA-20 de la NOAA miden el ozono desde el espacio. La sonda de microondas del satélite Aura también estima los niveles de cloro destructor del ozono.

En el Polo Sur, el personal de NOAA lanza globos meteorológicos con sondas de medición de ozono, que muestrean directamente los niveles de ozono verticalmente a través de la atmósfera. La mayoría de los años, al menos algunos niveles de la estratosfera están completamente desprovistos de ozono.

"Este año, las mediciones de ozono en el Polo Sur no mostraron ninguna porción de la atmósfera donde el ozono se haya agotado por completo", dijo el científico atmosférico Bryan Johnson del Laboratorio de Investigación del Sistema Terrestre de NOAA.

Esta es la tercera vez en los últimos cuarenta años que los sistemas atmosféricos han causado temperaturas cálidas que limitan el agotamiento del ozono, dijo la científica atmosférica de la NASA Goddard, Susan Strahan. Patrones climáticos similares en la estratosfera antártica produjeron pequeños agujeros de ozono en septiembre de 1988 y 2002.

"Es un evento raro que todavía estamos tratando de entender", dijo Strahan. "Si el calentamiento no hubiera sucedido, probablemente estaríamos viendo un agujero de ozono mucho más típico". No hay una conexión identificada entre la aparición de estos patrones únicos y los cambios en el clima.

Los sistemas meteorológicos que interrumpieron el agujero de ozono de 2019 suelen ser modestos en septiembre, pero este año fueron inusualmente fuertes. A una altitud de unos 20 kilómetros, las temperaturas durante septiembre de 2019 fueron 16 grados centígrados más cálidas que el promedio, el más cálido en el registro histórico de 40 años de septiembre por un amplio margen. Además, estos sistemas debilitaron el vórtice polar antártico, desplazándolo de su centro normal sobre el Polo Sur y reduciendo la fuerte corriente de chorro de septiembre alrededor de la Antártida de una velocidad media de 260 kilómetros por hora a una velocidad de 110 kilómetros por hora. Esta lenta rotación del vórtice permitió que el aire se hundiera en la estratosfera inferior, donde tuvo dos impactos.

El aire que se hundía calentó la estratosfera inferior antártica, minimizando la formación y persistencia de las nubes estratosféricas polares, un ingrediente principal para el proceso de destrucción del ozono. En segundo lugar, los fuertes sistemas trajeron aire rico en ozono de otras partes del hemisferio sur al área sobre el agujero de ozono antártico.´

A partir del 16 de octubre, el agujero de ozono se mantuvo pequeño pero estable. Se espera que se disipe gradualmente en las próximas semanas.

Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos cortesía de la NASA Ozone Watch. Historia de Ellen Gray, Equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Actualidad en 25 Oct 2019 por Francisco Martín León