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El agua de lluvia ya no es muy segura para beber

El agua de lluvia en todo el planeta no es segura para beber debido a los niveles de sustancias químicas tóxicas conocidas como PFAS que superan las últimas pautas, según un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Estocolmo

El agua de lluvia puede contener sustancias nocivas para su bebida. Imagen de PXHERE

El agua de lluvia puede contener sustancias nocivas para su bebida como demuestra un reciente estudio.

Agua de lluvia contaminada

A simple vista puede que sí pero un estudio reciente demuestra que hay sustancias nocivas para los seres que beban agua de lluvia.

Conocidas comúnmente como "sustancias químicas permanentes" porque se desintegran extremadamente lentamente, las PFAS (sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo) se encontraron inicialmente en envases, champús o maquillaje, pero se han extendido a todo nuestro entorno, incluidos el agua y el aire.

"No hay ningún lugar en la Tierra donde la lluvia sea segura para beber, según las mediciones que hemos tomado", dijo Ian Cousins, profesor de la universidad y autor principal del estudio publicado en Environmental Science and Technology.

Una recopilación de los datos desde 2010 que estudió su equipo mostró que "incluso en la Antártida o la meseta tibetana, los niveles en el agua de lluvia están por encima de las pautas de agua potable que propuso la EPA (Environmental Protection Agency, Agencia de Protección Ambiental) de EE. UU.", dijo.

Normalmente consideradas prístinas, las dos regiones todavía tienen niveles de PFAS "14 veces más altos" que las pautas de agua potable de EE. UU.

La EPA recientemente redujo significativamente sus pautas de PFAS después de descubrir que las sustancias químicas pueden afectar la respuesta inmunitaria de los niños a las vacunas, anotó Cousins. Una vez ingeridos, las PFAS se acumulan en el cuerpo.

Según algunos estudios, la exposición también puede provocar problemas de fertilidad, retrasos en el desarrollo de los niños, aumento del riesgo de obesidad o ciertos tipos de cáncer (próstata, riñón y testículo), aumento de los niveles de colesterol.

Un planeta contaminado

Cousins dijo que las PFAS ahora eran "tan persistentes" y omnipresentes que nunca desaparecerán del planeta.

Hemos hecho que el planeta sea inhóspito para la vida humana al contaminarlo irreversiblemente ahora para que ya nada esté limpio. Y hasta el punto de que no está lo suficientemente limpio para estar seguro”, dijo.

Hemos cruzado un límite planetario”, dijo, refiriéndose a un paradigma central para evaluar la capacidad de la Tierra para absorber el impacto de la actividad humana.

Sin embargo, Cousins anotó que los niveles de PFAS en las personas en realidad han disminuido "bastante significativamente en los últimos 20 años" y "los niveles ambientales (de PFAS en el medio ambiente) han sido los mismos durante los últimos 20 años".

"Lo que ha cambiado son las pautas. Han bajado millones de veces desde principios de la década de 2000, porque hemos aprendido más sobre la toxicidad de estas sustancias".

Cousins dijo que tenemos que aprender a vivir con eso.

"No estoy muy preocupado por la exposición diaria en el agua de la montaña o de los arroyos o en la comida. No podemos escapar de eso... simplemente vamos a tener que vivir con eso".

"Pero no es una gran situación en la que estar, donde hemos contaminado el medio ambiente hasta el punto en que la exposición de fondo no es realmente segura".

Referencia

Outside the Safe Operating Space of a New Planetary Boundary for Per- and Polyfluoroalkyl Substances (PFAS). Ian T. Cousins, et al. 2022. August 2, 2022. Environmental Science and Technology. https://doi.org/10.1021/acs.est.2c02765

Esta entrada se publicó en Noticias en 12 Ago 2022 por Francisco Martín León