Noviembre frío en América del Norte, pero cálido en otras zonas

En el invierno en el hemisferio norte, los pronosticadores vigilan de cerca el llamado Índice de Oscilación Ártica, una medida de la presión atmosférica y los patrones de viento en las latitudes medias y altas. En noviembre de 2018, el Índice de Oscilación Ártica fue inusualmente negativo.

"Esto tiende a empujar a las borrascas más al sur, lo que permite que el flujo dominante sobre la tierra sea desde el norte, genera irrupciones del aire frío de los polos", explicó Joseph Munchak, meteorólogo del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

A medida que las irrupciones de aire frío del Ártico se extendieron por el centro y el este de los Estados Unidos en noviembre de 2018, las borrascas y  tormentas de meses fríos trajeron una cobertura de nieve inusualmente temprana y extensa a América del Norte.

Sin embargo, una de las realidades de la atmósfera y el tiempo es que cuando una irrupción de aire frío golpea un área, otra área cercana a menudo se calienta. En este caso, mientras que las personas en el este de Canadá y el este de los Estados Unidos se apresuraron a sacar la ropa de invierno a principios de noviembre, los habitantes de Alaska disfrutaron de un clima anormalmente cálido y sin nieve.

El mapa de arriba muestra las anomalías de la temperatura de la superficie terrestre en América del Norte del 1 al 30 de noviembre de 2018. Según los datos del sensor MODIS en el satélite Terra de la NASA, el mapa muestra las temperaturas de noviembre en comparación con el promedio de 2000–2012 para el mes. Las áreas con temperaturas más cálidas que el promedio se muestran en rojo; las temperaturas cercanas a lo normal son blancas. y las áreas que eran más frías son azules.

Noviembre Frío En América Del Norte, Pero Cálido En Otras Zonas

Tenga en cuenta que el mapa muestra las temperaturas de la superficie terrestre, no las temperaturas del aire. Las temperaturas de la superficie terrestre reflejan cuán caliente se sentiría al tacto la superficie de la Tierra en una ubicación particular. A veces pueden ser significativamente más calientes o más frías que las temperaturas del aire. En este caso, la extensa cubierta de nieve en los Estados Unidos continentales y la sequía de nieve en Alaska probablemente contribuyeron a los patrones de temperatura que observó MODIS, señaló Munchak.

Un meandro largo (o la onda de Rossby) en la corriente en chorro era el hilo conductor que conectaba el clima cálido en Alaska y al oeste de las Montañas Rocosas con el frío del este. Cuando la dorsal de una onda de Rossby,  se orienta hacia Alaska, empuja un cálido aire tropical. En respuesta, el otro lado de la ola, una vaguada, se deslizó hacia el este de los Estados Unidos, arrastrando impulsos de aire denso y frío del Ártico. Las dorsales vecinas al este mantuvieron a Groenlandia y Escandinavia inusualmente cálidos también.

Noviembre Frío En América Del Norte, Pero Cálido En Otras Zonas

La climatóloga del MIT, Judah Cohen, señaló uno de los mecanismos subyacentes que hicieron que el aire frío fluyera hacia el sur. Dos veces en noviembre, las masas de aire caliente fluyeron verticalmente desde la troposfera a la estratosfera, desplazando y alargando el vórtice polar, la gran área de baja presión y el aire frío en las alturas del Ártico en la estratosfera polar. Según Cohen, a medida que esta energía rebotaba en la estratosfera y se "convertía en un boomerang" en la troposfera, colocaba los campos de presión que distorsionaban la corriente en chorro y ponían la dorsal sobre Alaska.

El segundo mapa muestra una perspectiva global de las anomalías de la temperatura de noviembre. Incluso cuando los EE. UU. se congelaron, las condiciones comparativamente desagradables dominaron muchas otras partes del mundo, incluyendo Europa Occidental y China Oriental. Alrededor de la época en que la irrupción fría estaba alcanzando su punto máximo en el este de los Estados Unidos, varios meteorólogos y climatólogos advirtieron sobre el tiempo en unas pocas semanas.

"Resista la tentación de hacer afirmaciones sobre el calentamiento a largo plazo basado en el tiempo atmosférico localizado a corto plazo", dijo el científico del clima de Berkeley Earth, Zeke Hausfather. "Se espera que los próximos siete días alcancen niveles cercanos al récord en el noreste. Al mismo tiempo, [las temperaturas] serán bastante cálidas a nivel mundial, alrededor de 1,2 grados centígrados por encima de las temperaturas preindustriales ".

Mapas de NASA Earth Observatory por Lauren Dauphin, utilizando datos de Level 1 and Atmospheres Active Distribution System (LAADS) y Land Atmosphere Near real-time Capability for EOS (LANCE). Sto. Historia de Adam Voiland, con la ayuda de Gary Partyka.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 10 Dic 2018 por Francisco Martín León