Una primavera más cálida conduce a un menor crecimiento de plantas en verano

El cambio climático influye en el crecimiento de las plantas, y el crecimiento de la primavera comienza antes cada año. Hasta ahora, se pensaba que este fenómeno estaba frenando el cambio climático, ya que los científicos creían que este proceso conducía a la absorción de más carbono de la atmósfera para la fotosíntesis y más producción de biomasa.





Sin embargo, las evaluaciones de datos satelitales realizadas en TU Wien ya han demostrado, este no es el caso. Por el contrario, en muchas regiones, una primavera temprana en realidad conduce a un menor crecimiento de las plantas.

Los modelos climáticos que se han utilizado hasta ahora deben modificarse y el clima mundial se encuentra en un estado aún más crítico de lo que se pensaba anteriormente. Los resultados se han publicado en un gran estudio internacional en la revista científica Nature.

 

Las observaciones satelitales muestran que las primaveras más cálidas dan como resultado una mayor productividad de la vegetación en la primavera pero (en muchas regiones) una menor productividad en verano y otoño.

 

 

Datos de satélite: ¿qué tan verde es la Tierra?


“Ya sabíamos que el cambio climático había cambiado el ritmo del crecimiento de las plantas”, dice Matthias Forkel del Departamento de Geodesia y Geoinformación en TU Wien. Los inviernos se acortan y las plantas se vuelven verdes antes. Sin embargo, hasta ahora no teníamos claro qué significaba esto para el crecimiento de las plantas en verano y otoño y para la cantidad de CO2 utilizada durante la fotosíntesis.

Por primera vez, hemos podido investigar los patrones globales de este efecto mediante el uso de datos satelitales. “Analizamos imágenes satelitales de los últimos 30 años, examinando todo el mundo al norte del paralelo 30 norte, desde el sur de Europa y Japón hasta las regiones de tundra más septentrionales”, dice Matthias Forkel.

En áreas de alta vegetación, la luz se absorbe fuertemente y la radiación infrarroja se refleja fuertemente. “Esto significa que podemos determinar la cantidad de fotosíntesis que se está produciendo y la cantidad de carbono que se capta durante la fotosíntesis en todo el mundo, punto por punto”, explica Forkel.

 

Estos análisis de datos se llevaron a cabo en la Universidad de Leeds en el Reino Unido y en TU Wien, con la participación adicional de equipos de investigación sobre el clima y el medio ambiente de los Estados Unidos y varios otros países.

Una primavera cálida,  un otoño más seco

Cuando el clima primaveral comienza antes, es razonable suponer que las plantas tendrán más tiempo para crecer, absorber más carbono de la atmósfera y, como resultado, producir más biomasa. Pero este no es el caso. De hecho, los datos muestran que el hemisferio norte es, de hecho, más verde en la primavera cuando las temperaturas son especialmente cálidas. Sin embargo, este impacto puede revertirse en el verano y el otoño, incluso llevando a una reducción general de la absorción de carbono como resultado del aumento de la temperatura.

Puede haber una variedad de razones para esto: un mayor crecimiento de las plantas en la primavera puede aumentar la transpiración y la demanda de agua, que a su vez disminuye el contenido de humedad del suelo y hace que las plantas no dispongan de suficiente agua más adelante en el año. Es posible que ciertas plantas también tengan un período de crecimiento predeterminado que no se extienda por el inicio más temprano del crecimiento.

“Estos mecanismos son complicados y varían a nivel regional”, dice Matthias Forkel. “Sin embargo, nuestros datos muestran claramente que la productividad promedio de la planta disminuye durante los años que experimentan una primavera cálida“.

 

Cambio climático con consecuencias aún más severas

Los modelos climáticos anteriores tuvieron en cuenta el crecimiento de las plantas, pero subestimaron el papel de este efecto adverso. Por lo tanto, los modelos deben ser mejorados. “Desafortunadamente, esto hace que las previsiones climáticas empeoren”, dice Forkel. “Tenemos que asumir que las consecuencias del calentamiento global serán incluso más dramáticas que las calculadas anteriormente”.

 

Referencia

– Widespread seasonal compensation effects of spring warming on northern plant productivity. Wolfgang Buermann, Matthias Forkel, Michael O’Sullivan, Stephen Sitch, Pierre Friedlingstein, Vanessa Haverd, Atul K. Jain, Etsushi Kato, Markus Kautz, Sebastian Lienert, Danica Lombardozzi, Julia E. M. S. Nabel, Hanqin Tian, Andrew J. Wiltshire, Dan Zhu, William K. Smith & Andrew D. Richardson

Nature volume 562, pages110–114 (2018)

https://www.nature.com/articles/s41586-018-0555-7

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