Misión para rastrear los cambiantes hielos de la Tierra lanzado: ICESat-2

El IceSat, Satellite and 2 Elevation Satellite-2 (ICESat-2) de la NASA se lanzó con éxito desde California, embarcándose en su misión de medir el hielo de los tramos congelados de la Tierra con una precisión sin precedentes.

Colaboraciones de la RAM Colaboraciones de la RAM 16 Sep 2018 - 23:53 UTC

Esta fotografía fue tomada durante el lanzamiento, que ocurrió justo después de las 6 a.m., hora del Pacífico, el 15 de septiembre de 2018.

ICESat-2 despegó del Space Launch Complex-2 en la Base Aérea Vandenberg en el último cohete Delta II de United Launch Alliance. Las estaciones terrestres en Svalbard, Noruega, adquirieron señales de la nave espacial unos 75 minutos después del lanzamiento. Se está desempeñando como se esperaba y orbitando el globo, de polo a polo, en órbita polar.

"Con esta misión continuamos la exploración de la humanidad de las remotas regiones polares de nuestro planeta y avanzamos nuestra comprensión de cómo los cambios en curso de la capa de hielo de la Tierra en los polos y en otros lugares afectarán vidas en todo el mundo, ahora y en el futuro", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

ICESat-2 lleva un solo instrumento, el Sistema de Altímetro Láser Topográfico Avanzado (ATLAS). ATLAS se activará aproximadamente dos semanas después de que el equipo de operaciones de la misión complete las pruebas iniciales de la nave espacial.

Luego ICESat-2 comenzará a trabajar en su objetivo científico, reuniendo datos suficientes para estimar el cambio de altura anual de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida de hasta cuatro milímetros, el ancho de un lápiz.

"Mientras que el lanzamiento de hoy fue increíblemente emocionante, para nosotros los científicos la parte más anticipada de la misión comienza cuando activamos el láser y obtenemos nuestros primeros datos", dijo Thorsten Markus, científico del proyecto ICESat-2 en el Goddard Space Flight Center de la NASA.

"Estamos ansiosos por que esos datos estén disponibles para la comunidad científica lo más rápido posible, de modo que podamos comenzar a explorar lo que ICESat-2 puede decirnos sobre nuestro complejo planeta hogar".

Los datos de alta resolución documentarán los cambios en los casquetes polares de la Tierra, mejorarán las previsiones de aumento del nivel del mar reforzadas por la fusión del hielo en Groenlandia y la Antártida y ayudarán a los científicos a comprender los mecanismos que disminuyen el hielo flotante en el océano y la atmósfera.


Más sobre el ICESat-2 https://icesat-2.gsfc.nasa.gov/Lee la historia completa aquí.

Foto de Bill Ingalls / NASA. Historia adaptada de los comunicados de prensa de la NASA.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con satélite, hielo, nieve, ICESAT-2, en 16 Sep 2018 por Francisco Martín León
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