Las auroras iluminan los cielos de Norte America

Durante una aurora inesperada en agosto de 2018, personas en partes de América del Norte vieron la luz verde y púrpura bailar en los cielos.

Colaboraciones de la RAM Colaboraciones de la RAM 01 Sep 2018 - 16:03 UTC

El evento duró más de 12 horas, comenzando el 26 de agosto de 2018 y llegando hasta la madrugada del 27 de agosto.

El espectáculo de luz atmosférica también fue visible desde el espacio, que se muestra aquí en Quebec, Canadá (arriba), y en la región de los Grandes Lagos de Canadá y los Estados Unidos (abajo).

Las Auroras Iluminan Los Cielos De Norte America
Las Auroras Iluminan Los Cielos De Norte America

Ambas imágenes fueron adquiridas a principios del 27 de agosto por la "banda de día y noche" (DNB) en la Suite de Radiometría de Imágenes Infrarrojas Visibles (VIIRS) en el satélite Suomi NPP.

El sensor DNB detecta señales de luz tenue como auroras, brillo de aire y luces de la ciudad. En estas imágenes, el sensor detectó las emisiones de luz visible a medida que las partículas energéticas caían desde  la magnetosfera de la Tierra y hacia los gases de la atmósfera superior.

La creación de una aurora generalmente comienza cuando el Sol envía una oleada de sus partículas cargadas, a través de erupciones solares, eyecciones de masa coronal o un viento solar activo, hacia la Tierra. Esta oleada perturba la magnetosfera de la Tierra, la región circundante del espacio protegida por el campo magnético del planeta. Las partículas solares colisionan con la magnetosfera y la comprimen, cambiando la configuración de las líneas del campo magnético de la Tierra (como su forma y dirección). Algunas partículas atrapadas a lo largo de las líneas del campo magnético se aceleran hacia la atmósfera superior de la Tierra donde excitan moléculas de nitrógeno y oxígeno y liberan fotones de luz, conocidos como la aurora.

Esta aurora fue causada por la actividad persistente de una eyección de masa coronal -una gran expulsión de plasma y líneas de campo magnético del Sol- el 20 de agosto de 2018, según el Centro de Predicción del Tiempo Espacial de NOAA. La eyección de masa coronal creó una tormenta geomagnética "fuerte", clasificada como una tormenta G3.

Esta tormenta geomagnética fue una de las más fuertes en los últimos dos años, según Liz MacDonald, científica espacial en el Goddard Space Flight Center de la NASA.

MacDonald lidera un proyecto de ciencia ciudadana llamado Aurorasaurus, un proyecto de ciencia ciudadana respaldado por la NASA que recopila avistamientos de auroras del público. El proyecto recopiló tweets e informes directos para esta aurora avistada desde New Hampshire a Tasmania. Los informes de la aurora en el hemisferio sur, conocido como aurora austral, también provienen de Nueva Zelanda.

"Esta tormenta fue inusualmente consistente en la forma en que el campo magnético solar se conectó al campo de la Tierra, en la configuración más favorable para conducir la aurora", dijo MacDonald. "Por lo general, esa conexión varía, pero para esta tormenta fue muy sólida. Eso tiende a ocurrir para las tormentas durante los equinoccios estacionales”.

Antes de este evento G3, la última tormenta geomagnética fue una tormenta G1 (menor) en junio de 2018, según Michael Cook, pronosticador del tiempo espacial en Apogee Engineering y miembro del equipo Aurorasaurus. Cook agregó: "Esta tormenta esencialmente puso fin a la 'sequía' para los estados del norte de EE. UU. e incluso para algunos estados de latitudes medias".

Imágenes de NASA Earth Observatory por Lauren Dauphin, usando los datos de la banda VIIRS diurna y nocturna de la Asociación Nacional Polar en órbita de Suomi. Historia de Kasha Patel.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con Suomi-NPP, aurora, en 01 Sep 2018 por Francisco Martín León
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