Fugas de dióxido de azufre del volcán Kilauea, Hawai

Kilauea ha estado en erupción continuamente desde 1983, pero a finales de abril y principios de mayo de 2018 la erupción volcánica dio un nuevo giro peligroso.

Durante la última semana de abril, el lago de lava en el cráter Halema'uma'u Overlook se desbordó varias veces y luego comenzó a drenar rápidamente después de que el suelo del cráter colapsó parcialmente.

Poco después, un enjambre de terremotos se extendió por la Zona del Rift Este de Kilauea cuando el magma se movió bajo tierra. El 3 de mayo de 2018, varias grietas nuevas abrieron la superficie terrestre en la subdivisión de Leilani Estates, filtrando gases y escupiendo fuentes de lava. A partir del 7 de mayo de 2018, los lentos flujos de lava habían consumido 35 hogares en esa comunidad de 1,500 personas.

Fugas De Dióxido De Azufre Del Volcán Kilauea, Hawai

Además de la actividad sísmica y la deformación de la superficie de la tierra, otro signo de actividad volcánica es el aumento de la emisión de dióxido de azufre (SO2), un gas tóxico que se produce naturalmente en el magma. Cuando el magma es profundo, el gas permanece disuelto debido a la alta presión. Sin embargo, la presión disminuye a medida que el magma asciende hacia la superficie, y el gas sale de la solución, o se exsolva, formando burbujas en el magma líquido.

Fugas De Dióxido De Azufre Del Volcán Kilauea, Hawai

"El proceso es similar a lo que ocurre cuando se abre una botella de refresco", explicó Ashley Davies, una vulcanóloga del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

"Las burbujas de dióxido de azufre y otros gases volátiles, incluido el agua y el dióxido de carbono, comienzan a elevarse a través del magma líquido y se concentran en el magma más cercano a la superficie, por lo que la primera lava en erupcionar suele ser la más volátil. Por lo general, hay un aumento en la producción de dióxido de azufre justo antes de que la lava llegue a la superficie, ya que el gas escapa del magma ascendente”.

Los sensores a bordo del sensor Ozone Mapping Profiler Suite (OMPS) en el satélite Suomi NPP comenzaron a detectar señales de actividad en Kilauea. La serie de imágenes muestra concentraciones elevadas de dióxido de azufre el 5 de mayo, unos días después de que se abrieron las nuevas fisuras. El segundo cuadro (a continuación) subraya la considerable variabilidad natural en las emisiones de dióxido de azufre observadas por OMPS en Hawai entre enero y mayo de 2018.

Fugas De Dióxido De Azufre Del Volcán Kilauea, Hawai

"Interpretar los datos de SO2 para eventos como este es complicado porque hay múltiples fuentes de SO2 que se combinan para formar la pluma de dióxido de azufre volcánico. El volcán Kilauea tiene varias fuentes de desgasificación de dióxido de azufre: la caldera de la cumbre (una fuente importante desde 2008); el respiradero Pu'u 'O'o en la Zona Este de Rift; y ahora el nuevo sitio de erupción en Leilani Estates ", dijo Simon Carn, vulcanólogo de Michigan Tech. "Puede ser muy difícil distinguir las 'plumas' individuales de estas fuentes de dióxido de azufre con la resolución espacial que tenemos de OMPS, pero estamos viendo lo que parece ser un aumento general que coincide con la actividad más reciente".

Otro sensor basado en satélites -el Radiómetro de Emisión y Reflexión Termal Avanzado (ASTER) en el satélite Terra de la NASA-observó emisiones de SO2 el 6 de mayo de 2018.

Cuando ASTER pasó por Hawai, la fuente más grande de SO2 parecía provenir de la cumbre del cráter de  Kilauea, pero también había una considerable columna que fluía hacia el sudoeste desde las fisuras en Leilani Estates. Hasta ahora, los vientos alisios han empujado el gas tóxico hacia el mar, pero Hilo y otras comunidades al noroeste de Leilani Estates podrían ver que la calidad del aire se deteriora si los vientos alisios se debilitan.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, usando datos de OMPS del Centro de Servicios de Información y Datos de las Ciencias de la Tierra Goddard (GES DISC). Foto cortesía del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Historia de Adam Voiland, con información de Simon Carn (Michigan Tech), Nickolay Krotkov (NASA Goddard Space Flight Center), Ashley Davies (NASA Jet Propulsion Laboratory), Janine Krippner (Concord University) y Jean-Paul Vernier (NASA Langley Research) Centrar).

Instrumento (s): Suomi NPP – OMPS y Fotografía

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 09 May 2018 por Francisco Martín León