Plumas de sedimento frente a la costa de Louisiana

A fines de febrero de 2018, una serie de tormentas azotó el centro de los Estados Unidos, causando inundaciones dañinas a lo largo del río Ohio y partes del Misisipi. Semanas después de las tormentas, los efectos aún se sentían en lugares tan lejanos como Louisiana.

Ese pulso de agua de la inundación viajó por el río Misisipi y, a principios de marzo, llegó al Golfo de México.

El 8 de marzo, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. abrió el Aliviadero Bonnet Carré, que desvía el exceso de agua del río Misisipi y alivia la presión sobre los diques río abajo en Nueva Orleans. Marca la duodécima vez que se abre el aliviadero desde que la estructura se completó a principios de la década de 1930.

Plumas De Sedimento Frente A La Costa De Louisiana

"Este fue un gran evento, pero en la escala de los grandes eventos, es pequeño", dijo Alex Kolker, profesor asociado del Consorcio Marino de Universidades de Louisiana.

Aún así, la inundación fue lo suficientemente sustancial como para colorear las aguas costeras marrones con sedimentos suspendidos. El 4 de marzo de 2018, el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA adquirió esta imagen de la columna de sedimentos que se derrama en el Golfo de México.

Según Nan Walker, directora del Earth Scan Laboratory en la Louisiana State University, las columnas de sedimentos son visibles casi cada primavera. "Las inundaciones más grandes del río Misisipi ocurren en promedio en marzo o abril", dijo, "dependiendo del tiempo sobre la cuenca de drenaje".

Cuando las aguas de los sedimentos cargados de ellos llegan a la desembocadura del Misisipi, pueden contribuir a la construcción de tierras. Eso es importante porque los humedales en la parte inferior del delta del río Misisipi, particularmente alrededor de un subdelta conocido como Pie de Pájaro, son algunos de los humedales que se hunden con mayor rapidez en el país.

"Para mantener el ritmo del hundimiento, se necesitan inundaciones como esta para llevar sedimentos a la desembocadura del Misisipi", dijo Kolker. "Muchos planes de restauración giran en torno a desviar el flujo del río Misisipi con el fin de recrear sistemas como el Pie de Pájaro más arriba en el sistema fluvial. Pero se necesitan muchos datos para tomar estas decisiones cuando se trata de un problema hidrológico tan grande y complicado”.

Los datos satelitales ayudan a los científicos a comprender el movimiento de sedimentos y agua dulce en el Golfo. Según Kolker, MODIS es bueno para decirles a los científicos cómo una pluma se redirige por los vientos y las corrientes. También mejora la comprensión de la dinámica de la pluma, es decir, donde el agua dulce, los nutrientes y los sedimentos terminan.

Cuando se adquirió esta imagen, los vientos soplaban desde el sureste, empujando la pluma de sedimentos y agua dulce hacia el noroeste casi hasta Grand Isle. "Esta es la época del año en que los camarones están desovando en esa bahía", dijo Kolker. "Eventos como este pueden afectar su ciclo de vida".

Imagen de  NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, usando datos MODIS de Lance / EOSDIS Rapid Response. Historia de Kathryn Hansen con interpretación de imágenes de Nan Walker (Louisiana State University) y Alex Kolker (Louisiana Universities Marine Consortium).

Instrumento (s):Terra - MODIS

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 18 Mar 2018 por Francisco Martín León