Revisión de alertas tempranas para la temporada de huracanes 2017 en el Caribe

Se ha lanzado una revisión de expertos sobre la efectividad de las alertas tempranas en el Caribe durante la devastadora temporada de huracanes de 2017 con el fin de fortalecer la resiliencia frente a futuros desastres.

La Organización Meteorológica Mundial, OMM,  y los socios regionales e internacionales realizarán la evaluación como parte de la iniciativa de los Sistemas de Alerta y Riesgo Climático (CREWS). Se espera que los hallazgos se publiquen en 2018, antes de la próxima temporada de huracanes en el Atlántico Norte y el Caribe.

La temporada 2017 fue una de las peores registradas, causando cientos de bajas y revirtiendo el desarrollo socioeconómico en los territorios más afectados. Fue de lejos el más costoso en el registro. En Barbuda, el noventa por ciento de la infraestructura fue destruida y Dominica quedó devastada. Los huracanes Irma y Maria mataron a más de 300 personas.

Revisión De Alertas Tempranas Para La Temporada De Huracanes 2017 En El Caribe

Para las islas del Caribe que se vieron afectadas, las advertencias oportunas y claras de los ciclones tropicales inminentes son una parte esencial de su capacidad para hacer frente a tales fenómenos meteorológicos extremos y gestionar el riesgo de desastres.

Ya en mayo de 2017, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU. (NOAA) pronosticó un 45% de posibilidades de una temporada superior a la normal. En agosto de 2017, había aumentado la predicción de su pronóstico de 14 a 19 sistemas de huracanes nombrados para el año.

Según Mary Power, Directora del Departamento de Desarrollo y Actividades Regionales de la OMM, "El número de víctimas mortales de los huracanes más grandes ciertamente se redujo porque los vimos venir. Los modelos de previsión predijeron con precisión la trayectoria de los huracanes y anticiparon sus intensidades extremas en los días siguientes. Esto permitió a los territorios de la región declarar un estado de emergencia hasta 2 días antes de la llegada a tierra”.

"Esta no es la imagen completa, sin embargo; también necesitamos predecir mejor cuál será el impacto del huracán en un lugar determinado. Si el sistema de advertencia no informa sobre posibles inundaciones, fuertes vientos y marejadas ciclónicas, es difícil que las personas tomen medidas preventivas. El objetivo de un sistema de alerta temprana es salvar vidas y medios de subsistencia ante un evento climático extremo: medir su efectividad no es fácil. Si bien damos cuenta de las vidas perdidas, rara vez damos cuenta de vidas salvadas”.

Dos instituciones regionales con sede en Barbados - el Instituto de Meteorología e Hidrología del Caribe (CIMH) y la Agencia de Manejo de Emergencias en Desastres del Caribe (CDEMA) dirigirán las revisiones de expertos.

El Dr. David Farrell, Director de CIMH, señaló: "Es importante comprender qué funcionó y qué no funcionó en relación con: los pronósticos hidrometeorológicos y de impacto entregados a las partes interesadas; el desempeño de las plataformas nacionales y regionales de alerta temprana y observación; sistemas nacionales y regionales de apoyo a decisiones antes y después del evento; y las advertencias y su difusión al público antes y después del impacto. El fracaso total de la infraestructura nacional de energía y telecomunicaciones en una temporada de huracanes extremadamente activa presentó desafíos únicos para la diseminación efectiva de pronósticos y advertencias”.

"La revisión contribuirá a una visión armonizada sobre cómo la región abordará los problemas no solo de alerta y advertencia, sino también cómo nuestras comunidades responden a esta información. Estoy muy preocupado porque la mayoría de nuestras comunidades vulnerables aún no cuentan con instalaciones adecuadas para diseminar situaciones de emergencia inminentes a todos los segmentos de nuestra sociedad y para facilitar su acción temprana en respuesta a la información recibida ", dijo Ronald Jackson, Director Ejecutivo de CDEMA.

El Banco Mundial, a través de la Facilidad Global para la Reducción y Recuperación de Desastres (GFDRR) es uno de los principales socios implementadores de CREWS. Según Vladimir Tsirkunov, quien dirige el Programa Hydromet de GFDRR: "Los recientes huracanes en el Caribe demostraron que los pronósticos de alta calidad y las advertencias oportunas entregados a las comunidades vulnerables se traducen en acciones preventivas, ayudan a salvar muchas vidas y reducen las pérdidas económicas. Todavía había problemas y se espera que los hallazgos de la revisión ayuden a identificar estos problemas críticos para la capacidad de la región de establecer sistemas de alerta temprana que funcionen bien”.

El objetivo de la iniciativa CREWS es aumentar significativamente la capacidad de los países menos adelantados y de los pequeños Estados insulares en desarrollo para generar y comunicar información sobre riesgos e información temprana eficaz, basada en los impactos, multirriesgos e informada sobre el género. Se han iniciado inversiones en Burkina Faso, la República Democrática del Congo, Malí, el Níger y el Pacífico (Fiji, Kiribati, Niue, Islas Cook y Tuvalu). Se canaliza una ventana de financiamiento de US $ 5,5 millones para la región del Caribe.

Australia, Francia, Alemania, Luxemburgo y los Países Bajos contribuyen al fondo fiduciario mancomunado. A través de sus operaciones, CREWS, en cooperación con sus países socios, ha desarrollado métricas para monitorear el impacto, la eficacia y efectividad de sus inversiones mediante la evaluación de la capacidad de los países para emitir alertas tempranas efectivas basadas en el riesgo y basadas en el impacto y, en última instancia, salvar vidas y medios de vida.

Más información aquí.

29 enero 2018

OMM

Esta entrada se publicó en Noticias en 30 Ene 2018 por Francisco Martín León