Una mirada regional al hielo del mar Ártico

Cada año, el proceso es generalmente el mismo: el límite del hielo marino en el Océano Ártico se derrite y se retira a lo largo de la primavera y el verano hasta un mínimo anual. Entonces, cuando el océano y el aire se enfrían con el otoño, la capa de hielo crece nuevamente y el ciclo continúa. Pero hay detalles finos que se escapan.

 


Pero cuando echamos un vistazo a las regiones más pequeñas dentro del Ártico, obtenemos una imagen más detallada de lo que está sucediendo.

El mapa de arriba muestra la extensión del hielo marino del Ártico el 13 de septiembre de 2017, cuando el hielo alcanzó su mínima extensión durante el año. La extensión se define como el área total en la que la concentración de hielo es al menos 15 por ciento.

El mapa se compiló a partir de las observaciones del sensor AMSR-2 en el satélite de Primera Misión de Observación de Cambio Global operado por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA). El contorno amarillo muestra la extensión mediana del hielo marino observada en septiembre de 1981 a 2010.

Según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, la cobertura de hielo marino del Ártico en 2017 se redujo a 4,64 millones de kilómetros cuadrados (1,79 millones de millas cuadradas), la octava extensión más baja en el registro satelital de 39 años.

El cálculo de estos mínimos y máximos anuales ha revelado un fuerte descenso en el hielo marino global del Ártico en la era del satélite. Pero la disminución no es igual en todo el Océano Ártico. El mar de Beaufort al norte de Alaska, por ejemplo, es la región donde el hielo marino se ha estado retirando más rápidamente.

 

Este año, el hielo en los mares de Chukchi y Beaufort alcanzaron sus niveles mínimos hacia fines de septiembre, más tarde que el Ártico en general. El gráfico anterior muestra que el hielo en estos dos mares todavía estaba disminuyendo, mientras que otras regiones habían comenzado a congelarse. El derretimiento persistió durante más tiempo en el Mar de Beaufort, que finalmente comenzó a volverse a congelar después de alcanzar un mínimo el 27 de septiembre.

Los datos para el gráfico provienen del producto NSIDC Multi-sensor Analyied Sea Ice Extent (MASIE), basado en el análisis del hielo producidos por el Centro Nacional de Hielo de EE. UU.

La pérdida de hielo es el mar de Beaufort y Chukchi no fue récord este año, pero las extensiones fueron mucho más bajas de lo habitual. Observe en el mapa cómo el borde del hielo en estos mares estaba más al norte que el promedio. Según Walt Meier, un científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, los mares de Chukchi y Beaufort entraron en la temporada de derretimiento con gran cantidad de hielo de primer año. Este tipo de hielo generalmente es más delgado que el hielo de varios años o perenne (que sobrevivió a la estación de fusión anterior); El hielo de primer año tiende a derretirse más fácilmente.

Meier también señala que los sistemas meteorológicos de bajas presiones persistieron cerca del Polo Norte durante gran parte del verano. “La baja presión mantendrá las cosas más frías en general y generalmente conducirá a una mayor extensión de hielo en general”, dijo Meier. “Sin embargo, la posición de la baja este año llevó a que los vientos soplaran desde el sur y el oeste que ayudan a mover el hielo de estas regiones. Además, los vientos pueden haber ayudado a traer aguas marinas más cálidas de la región del Estrecho de Bering también”.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, usando datos de National Snow and Ice Data Center. Texto Kathryn Hansen.

Instrumentos: DMSP – SSM/I, medidas in situ

NASA Earth Observatory

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