La agricultura urbana florece en Nueva York

La manía urbana de tener las granjas está encontrando terreno fértil en Nueva York

10 jóvenes empresarios están aprendiendo a cultivar verduras y hierbas sin suelo, en los interiores y bañadas en una luz psicodélica.

Un "invernadero" de la invención en un aparcamiento de Brooklyn, pequeñas granjas de un contenedor, el cultivo de plantas en casas, etc., es la propuesta innovadora. Todo para  atraer a clientes locales y evitar los alimentos cultivados industrialmente, enviados a miles de kilómetros, que contamina el ambiente en su transporte.

Conozca a los agricultores-empresarios de Square Roots, una joven empresa con un ojo agudo para el tipo de marketing que ayuda a hacer de Brooklyn un centro de innovación bien equipado para atravesar la ola de nuevas tendencias.

"No es sólo una cosa de Brooklyn", dice Tobias Peggs, uno de los cofundadores, un joven de 45 años de Gran Bretaña que trabajó anteriormente en software.

La Agricultura Urbana Florece En Nueva York

Instaló Square Roots con Kimbal Musk, hermano de Tesla Motors, el multimillonario Elon, y han estado entrenando a 10 reclutas desde noviembre.

Ya bien establecida en partes de Europa, especialmente en los Países Bajos, la tecnología sigue siendo pionera en los Estados Unidos.

Los “greens” se crían en un ambiente totalmente cerrado y artificial que puede ser completamente controlado, cultivado verticalmente e irrigado por un sistema hidropónico que los alimenta de agua mezclada con minerales y nutrientes.

Wylie Goodman, una estudiante de posgrado dice en una disertación sobre agricultura urbana en la Universidad de Cornell, que la capital financiera de EE.UU.  es y será un mercado cautivo para las innovaciones.

"Tiene sentido total", dijo. "Tienes una población bien educada y adinerada dispuesta a pagar mucho por la buena comida local" - en este caso $ 7 por paquete individual de verduras frescas entregadas en tu puerta.

Nueva York y sus alrededores han visto la innovación constante en la agricultura urbana de los jardines de la azotea al enorme complejo AeroFarm en la vecina Newark y Gotham Greens, que cultiva verduras y hierbas en invernaderos ultramodernos que se pueden cosechar antes del desayuno y en un plato de Nueva York para el almuerzo.

Entorno brillante

A mitad de su aprendizaje de un año, Peggs dice que los 10 jóvenes emprendedores ya han aprendido a cultivar alimentos que los clientes quieren comprar.

La próxima etapa comenzará dentro de un año, dice, con la creación de "campus" capaces de producir greens - similares a la de Brooklyn - en otras grandes ciudades de Estados Unidos antes de que la iniciativa se lance "por todas partes".

Su entusiasmo es contagioso. Alrededor de 100 personas que participaron en una visita guiada de la granja esta semana, estaban en su mayor parte no sólo dispuestos a comprar los greens, sino también parecían estar meditando sobre la creación de algo similar.

Pero hay desventajas en el modelo de negocio

Si las granjas de interior se pueden adaptar para cultivar fresas y arándanos, "nadie con experiencia en agricultura" piensa que reemplazarán las granjas tradicionales basadas en el suelo, dice Goodman.

Además, los productos con una biomasa más densa, como cereales o remolachas, están fuera del alcance por el momento.

Las condiciones de trabajo también son un problema

"¿De verdad quieres trabajar en un ambiente cerrado y radiante?" -pregunta Goodman.

Además, la iluminación es demasiado costosa y los espacios de cultivo a un costo razonable son muy pocos, al menos por ahora.

Estas preguntas ya están siendo abordadas por algunos aprendices empresarios-agricultores de Square Roots.

Electra Jarvis, de 27 años, se unió al programa después de obtener una maestría en sostenibilidad ambiental a pesar de que "nunca había hecho crecer una planta antes". En pocos meses, dominó el proceso y ya tiene 20 clientes por sus bolsas de hojas de ensalada.

Pero si está contenta de aprender cómo convertir "un espacio muerto" en "un espacio verde productivo", no está segura de que sea realmente para ella.

"Echo de menos la naturaleza", dijo. "Prefiero poder crecer al aire libre."

Esta entrada se publicó en Noticias en 29 Jul 2017 por Francisco Martín León