El Parque Nacional de los Volcanes: aniversario

Se cumplen 100 años de su nombramiento como parque nacional en 2016  

Las corrientes al rojo vivo de roca fundida en rebanadas  se aprecian  a través del paisaje negro y duro. La lava se dejaba caer en el Pacífico, cerca del Parque Nacional de los Volcanes de Hawai. Muy cerca los pasajeros y los turistas a bordo de una pequeña embarcación podían sentir el calor de la lava a 2.000 grados que calentaba sus caras.

En los siguientes días, una pequeña y nueva forma de delta, que se adentra en el mar al sureste del cono volcánico de Pu'u O'o, se formaba. Hawai había vuelto a crecer, a ganar unos cuantos más metros  en un proceso que comenzó decenas de millones de años y miles de kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra.

El Parque Nacional De Los Volcanes: Aniversario

La historia de las islas de Hawai comienza en un punto cálido, un punto en el magma del manto de la Tierra que penetra en la corteza. A medida que la placa tectónica del Pacífico se ha movido sobre ella, este chorro estacionario de magma ha actuado como un cortador láser, los agujeros de la perforación en el fondo del mar y la extracción de roca fundida crearon un archipiélago. Con los años, estas islas han crecido y sus contornos han cambiado. Durante las erupciones frecuentes de los diversos volcanes, la lava ha devorado árboles y estructuras, pero también ha construido nuevas tierras. Los vientos y las olas del mar han labrado los bordes, creando acantilados.

El Parque Nacional De Los Volcanes: Aniversario

La fotografía (STS61A-50-57) en la parte superior de esta página se remonta al 1 de noviembre de 1985, cuando fue tomada por un astronauta en el transbordador espacial. Veintiocho años después, el sensor OLI del satélite Landsat 8 adquirió varias vistas en color natural (segunda imagen) con las que se ha hecho un mosaico del parque.

Este paisaje turbulento ha sido el hogar de la gente durante siglos.  Los primeros colonizadores de Hawai probablemente provenían de las Islas Marquesas alrededor de 500 de nuestra era. Una segunda migración, desde Tahití, comenzó en algún momento entre 1200 y 1400.

En 1823, William Ellis, un misionero Inglés, se convirtió en uno de los primeros europeos en sentir el aliento caliente del volcán Kilauea. Después de unas horas de duro ascenso, a través de una maraña de selva tropical húmeda y luego a través de un paisaje rocoso como la Luna, donde no crecía nada por la lluvia ácida de ácido sulfúrico de las fumarolas del volcán,  Ellis alcanzó el borde del cráter. Se quedó clavado en el suelo. A continuación, vio un "caldero de lava" hirviente, columnas densas de humo y de vapor que se elevaban desde el abismo. Ellis esperó sin hablar. Escuchó "el rugido constante de los grandes hornos de abajo."

El Parque Nacional De Los Volcanes: Aniversario

Durante cientos de años, los visitantes han llegado al parque en la isla más grande de Hawai para mirar al abismo. El Parque Nacional de los Volcanes se estableció el 1 de agosto de 1916. En 1987, el parque se convirtió en un sitio patrimonio mundial de la humanidad. En 2016 ha estado marcado por las celebraciones del centenario.

El Parque Nacional de los Volcanes incluye el volcán más grande de la Tierra, el Mauna Loa. Se destaca por sus más de 4.000 metros sobre el nivel del mar, según la Fundación Nacional de Parques. Pero lo que ven los visitantes simplemente representa la punta de la montaña. Si se mide desde el fondo del mar, la cumbre de Mauna Loa se extiende aproximadamente 17.000 metros sobre su base. Eso es más de 8.230 metros más alto que el Everest.

El Observatorio de Mauna Loa, una pequeña esfera blanca al final de un largo hilo (Observatorio de Mauna Loa Road), ha estado midiendo los niveles de dióxido de carbono  cerca de la cumbre del volcán desde la década de 1950. Flujos de lava secos aparecen como profundos, arañazos oscuros en las colinas de los alrededores.

El Parque Nacional De Los Volcanes: Aniversario

El vecino Kilauea es el volcán más activo del mundo, y uno de los más estudiados en el planeta. De fácil acceso por carretera, es visitado por muchos turistas. Pero los visitantes ignoran las señales de advertencia por el riesgo. Los guardaparques advierten que el suelo bajo los pies puede ser inestable, como una costra de lava endurecida puede sentarse encima de un río caliente, fundido o un túnel hueco de aire. El humo ácido, cargado con partículas irrita los pulmones.

Imagen de NASA Earth Observatory por Jesse Allen, usando datos de Landsat de U.S. Geological Survey y fotografía de Space Shuttle STS61A-50-57 del 1 de noviembre de   1985, suministrada por ISS Crew Earth Observations Facility y Earth Science and Remote Sensing Unit, Johnson Space Center. Texto de  Pola Lem.

Fuente: NASA Earth Observatory 

Esta entrada se publicó en Noticias en 11 Ago 2016 por Francisco Martín León