tiempo.com

¿Cómo afectaría un invierno nuclear a la producción de alimentos?

Dicha guerra nuclear causaría el bloqueo global del sol durante varios años debido a las inyecciones de hollín de carbono negro en la atmósfera superior, cubriendo la mayor parte del planeta con nubes negras

¿Cómo afectaría un invierno nuclear a la producción de alimentos?

El día después de que el autor principal, Daniel Winstead, aprobara las pruebas finales de un estudio que se publicará en Ambio, la revista de la Real Academia Sueca de Ciencias, Rusia puso sus fuerzas nucleares en alerta máxima.

Guerra nuclear

"De ninguna manera o forma, pensé que nuestro trabajo, 'Resiliencia de los alimentos en una catástrofe oscura: una nueva forma de ver las plantas comestibles silvestres tropicales', sería relevante de inmediato mientras trabajábamos en él", dijo la investigación. tecnólogo en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State. "A corto plazo, lo vi como un concepto abstracto".

Winstead y el coautor del estudio Michael Jacobson, profesor de recursos forestales, tuvieron que mirar hacia atrás, a la era de la Guerra Fría, para obtener información para su revisión.

"Entonces, no se me pasó por la cabeza que sería algo que podría suceder pronto", dijo Winstead. "Este documento se publicó durante la última invasión de Rusia a Ucrania, pero nuestro trabajo comenzó hace dos años. La idea de que una guerra nuclear pudiera estallar ahora era impensable para mí".

La investigación reconoce lo que ha sido ampliamente acordado durante décadas: en los países de latitudes más altas, como las potencias nucleares de EE. UU. y Rusia, no habría producción agrícola y poca recolección de alimentos en un invierno nuclear después de una conflagración total. Si los países en guerra liberaran grandes porciones de sus arsenales nucleares, la nube global que bloquea el sol resultante convertiría el suelo en permafrost.

Una guerra nuclear causaría el bloqueo global del sol durante varios años debido a las inyecciones de hollín de carbono negro en la atmósfera superior, cubriendo la mayor parte del planeta con nubes negras, dijeron los investigadores.

Simulación nuclear

Los modelos informáticos predicen que una gran guerra nuclear, principalmente entre Rusia y los EE. UU., podría inyectar más de 165 millones de toneladas de hollín en la atmósfera superior a partir de más de 4.000 explosiones de bombas nucleares y los consiguientes incendios forestales.

Este mapa climático del estudio de los investigadores muestra que la producción de alimentos solo sería posible en los trópicos después de una gran guerra nuclear, e incluso allí se reduciría en gran medida.

Tal guerra nuclear podría resultar en menos del 40% de los niveles de luz normales cerca del ecuador y menos del 5% de los niveles de luz normales cerca de los polos, con temperaturas bajo cero en la mayoría de las regiones templadas y severas reducciones en las precipitaciones, solo la mitad del promedio mundial, según al estudio.

Las condiciones posteriores a la catástrofe, que podrían durar 15 años en algunos bosques tropicales húmedos como los de las cuencas del Congo y del Amazonas, podrían provocar una reducción del 90 % en las precipitaciones durante varios años después de un evento de este tipo. Pero los bosques tropicales ofrecerían una oportunidad para la producción y recolección limitada de alimentos por parte de los habitantes locales porque, a pesar de las densas nubes de hollín, la región sería más cálida.

En el estudio, los investigadores clasificaron las plantas comestibles silvestres en siete categorías principales, además de los insectos del bosque: frutas, vegetales de hoja, semillas/nueces, raíces, especias, dulces y proteínas.

Invierno nuclear

En un invierno nuclear, según muestra el estudio, los siguientes alimentos estarían disponibles en diversos grados en los bosques tropicales: konjac, mandioca, hongo ostra silvestre, safou, espinacas silvestres, amaranto vegetal, palmas, gusano mopane, dilo, tamarindo, baobab, enset , acacias, ñame y picudo de las palmeras.

Los investigadores eligieron 33 plantas silvestres comestibles de una lista de 247 y consideraron su potencial para el cultivo en bosques tropicales en condiciones posteriores a la guerra nuclear.

Sus selecciones se complicaron por el hecho de que en los trópicos hay relativamente pocas plantas productoras de alimentos que sean tanto tolerantes a la sequía como a la sombra o a poca luz. Las condiciones posteriores a la catástrofe serían inhabitables para los humanos en muchas áreas del mundo, y la agricultura podría no ser posible, concluyeron los investigadores.

Este estudio muestra cómo solo algunas de las muchas plantas e insectos comestibles silvestres tropicales podrían usarse para el cultivo de alimentos de emergencia a corto plazo y la búsqueda de alimento después de una inyección de hollín atmosférico de un evento catastrófico como una guerra nuclear.

Los bosques tropicales del mundo contienen muchos cultivos y recursos subutilizados, señaló Jacobson. Este estudio ofrece una nueva perspectiva sobre la seguridad alimentaria mundial y la resiliencia utilizando alimentos forestales, junto con recomendaciones de políticas y preparación.

Pero independientemente del riesgo de una guerra nuclear, existen muchas otras amenazas existenciales, entre ellas el cambio climático”, dijo. "Cubrir la seguridad alimentaria -y la nutrición- frente a cualquiera de estos riesgos es claramente uno de los principales desafíos de la humanidad en las próximas décadas. Con ese fin, es imperativo que comprendamos mejor nuestras cadenas de producción, suministro y valor de alimentos para hacerlas menos vulnerable y más adaptable en tiempos de crisis".

Referencia

Food resilience in a dark catastrophe: A new way of looking at tropical wild edible plants. Daniel Jefferson Winstead & Michael Gregory Jacobson. https://link.springer.com/article/10.1007/s13280-022-01715-1

Esta entrada se publicó en Reportajes en 16 Abr 2022 por Francisco Martín León