Una balsa flotante de roca

Las rocas no flotan en el agua, pero hay algunas que sí. La NASA cuenta esta historia alucinante de una isla flotante de roca en movimiento

Francisco Martín León Francisco Martín León 25 Ago 2019 - 00:00 UTC
Imagen del OLI- Landsat 8 de una “isla” flotante en el Pacífico. Ver texto para más detalles

Los volcanes tienen muchas formas dramáticas de anunciar su presencia: gruesas columnas de ceniza y vapor; ríos y lagos de lava fundida; desprendimientos de rocas y lahares; temblores; incluso el repentino ascenso de una isla sobre la línea de flotación. Uno de los avistamientos más sutiles y raramente observados es la balsa de piedra pómez.

Muchos de los volcanes del mundo están cubiertos por las aguas de los océanos. Cuando entran en erupción, pueden decolorar la superficie del océano con gases y escombros. También pueden arrojar masas de lava que son más ligeras que el agua. Tales rocas pómez están llenas de agujeros y cavidades, y flotan fácilmente.

El 13 de agosto de 2019, el Operational Land Imager en Landsat 8 adquirió imágenes en color natural de una gran balsa de piedra pómez flotando en el Océano Pacífico tropical cerca de Late Island en el Reino de Tonga. Ver imágenes mostrada.

El satélite Terra de la NASA detectó la masa de roca flotante el 9 de agosto; el agua descolorida alrededor de la piedra pómez sugiere que el volcán submarino se encuentra en algún lugar debajo. Para el 13 de agosto, la balsa se había desplazado hacia el suroeste. A partir del 22 de agosto, la balsa se había movido hacia el norte nuevamente y estaba un poco más dispersa, pero aún visible.

Detalles a gran escala de la zona comentada en el texto

El sitio web Volcano Discovery informó que recibió un correo electrónico de un marinero el 7 de agosto de 2019, sobre nubes de humo en el horizonte en dirección al volcán Fonualei.

Según un boletín del Smithsonian’s Global Volcanism Program (GVP), los marineros comenzaron a informar sobre avistamientos de la balsa de piedra pómez antes del 9 de agosto. La tripulación del catamarán Roam encontró la piedra pómez y proporcionó un informe detallado en Facebook el 15 de agosto. Los marineros describieron un "Una mancha de escombros formada por rocas de mármol del tamaño de una pelota de baloncesto de tal manera que el agua no era visible", así como un olor a azufre.

Los vulcanólogos del Smithsonian creen que la evidencia apunta a un volcán submarino sin nombre cerca de Tonga a 18.325 ° Sur, 174.365 ° Oeste. El último informe de una erupción en el sitio ocurrió en 2001, y se cree que la cumbre del monte submarino se encuentra a unos 40 metros (130 pies) debajo de la línea de flotación.

El vulcanólogo Erik Klemetti de la Universidad de Denison escribió: “Las balsas de piedra pómez pueden desplazarse durante semanas o años, dispersándose lentamente en las corrientes oceánicas. Estos trozos de piedra pómez terminan siendo excelentes casas a la deriva para los organismos marinos, ayudándolos a extenderse... La piedra pómez en erupción significa que este volcán hace erupción de magma con alto contenido de sílice como la riolita ".

Imágenes de NASA Earth Observatory de Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Historia de Michael Carlowicz.

NASA Earth Observatory

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