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Reducir la contaminación del aire podría evitar 50.000 muertes en UE

Limitar la contaminación del aire a los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud podría prevenir más de 50.000 muertes en Europa al año, según una investigación publicada recientemente que pide una acción urgente

El cumplimiento de las directrices de calidad del aire de la OMS podría evitar miles de muertes en ciudades de Europa, según un nuevo estudio de Sasha Khomenko y sus colegas. Imagen PXHERE

La OMS estima que la contaminación del aire mata a más de siete millones de personas cada año y es una de las principales causas de enfermedad y absentismo a nivel mundial.

Las ciudades, con sus calles abarrotadas y un alto uso de energía, son puntos críticos de enfermedades y enfermedades relacionadas con la contaminación del aire.

La OMS recomienda que el material particulado fino (PM2.5) no exceda los 10 miligramos por metro cúbico de aire, como promedio anual. Para el óxido nitroso (NO2), el umbral que no debe superarse es de 40 mg / m3.

El estudio, publicado en la revista Lancet Planetary Health, estimó la carga de muerte prematura debida a estos dos contaminantes en casi 1.000 ciudades de Europa.

Encontró que la reducción de PM2.5 y NO2 a niveles seguros de la OMS podría prevenir 51.213 muertes prematuras cada año.

Casi 125.000 muertes anuales podrían salvarse si los niveles de contaminación del aire se redujeran al más bajo registrado en el estudio, dijeron sus autores.

Mark Nieuwenhuijsen del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) dijo que la investigación "demuestra que muchas ciudades todavía no están haciendo lo suficiente para abordar la contaminación del aire".

"Los niveles por encima de las pautas de la OMS están provocando muertes innecesarias", dijo.

Usando datos específicos de la ciudad sobre modelos de contaminación del aire combinados con cifras de mortalidad, los investigadores formaron un "puntaje de carga de mortalidad" que clasifica las ciudades individuales de mejor a peor.

Las muertes debidas a la contaminación del aire variaron ampliamente; los niveles de NO2 en Madrid, por ejemplo, son responsables del siete por ciento de las muertes anuales allí.

Las ciudades de la región del valle del Po en el norte de Italia, Polonia y la República Checa fueron las más cargadas de mortalidad, con las ciudades italianas de Brescia, Bérgamo y Vicenza entre las cinco primeras en concentraciones de PM2.5.

Aquellos con la carga de mortalidad más baja fueron Tromso en Noruega, Umea en Suecia y Oulu en Finlandia, así como la capital de Islandia, Reykjavik.

En promedio, el 84 por ciento de la población en las ciudades estudiadas estuvo expuesta a niveles de PM2.5 por encima de las pautas de la OMS.

El nueve por ciento estuvo expuesto a niveles de NO2 superiores a los recomendados, halló el estudio.

Sasha Khomenko, coautora del estudio de ISGlobal, dijo que era importante implementar medidas de reducción de emisiones locales a la luz de la alta variabilidad en la mortalidad relacionada con el aire deficiente.

"Necesitamos un cambio urgente del tráfico motorizado privado al transporte público y activo (y) una reducción de las emisiones de la industria, los aeropuertos y los puertos", dijo.

Khomenko también dijo que la prohibición de la quema doméstica de madera y carbón ayudaría a las ciudades muy contaminadas en Europa central, y pidió más árboles y espacios verdes en las áreas urbanas.

Más información, aquí.

Estudio sobre la contaminación de 1000 ciudades europeas, aquí.

Esta entrada se publicó en Actualidad en 25 Ene 2021 por Francisco Martín León