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Nuestro mundo está perdiendo hielo a un ritmo récord

Un equipo de investigación, el primero en llevar a cabo un estudio de la pérdida de hielo global utilizando datos de satélite, ha descubierto que la velocidad a la que el hielo desaparece en todo el planeta se está acelerando

Nuestro mundo está perdiendo hielo a un ritmo récord

Los hallazgos también revelan que se perdieron 28 billones de toneladas de hielo entre 1994 y 2017, lo que equivale a una capa de hielo de 100 metros de espesor que cubre todo el Reino Unido.

Un artículo , publicado en The Cryosphere, describe cómo un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Leeds en el Reino Unido utilizó información de los satélites ERS, Envisat y CryoSat de la ESA, así como de las misiones Copernicus Sentinel-1 y Sentinel-2 para encontrar que la tasa a la que la Tierra ha perdido hielo ha aumentado notablemente en las últimas tres décadas, de 0,8 billones de toneladas por año en la década de 1990 a 1,3 billones de toneladas por año en 2017.

Para poner esto en perspectiva, un billón de toneladas de hielo se puede considerar como un cubo de hielo que mide 10x10x10 km, que sería más alto que el Monte Everest.

En perspectiva: 1 billón de toneladas de hielo

La investigación muestra que, en general, ha habido un aumento del 65% en la tasa de pérdida de hielo durante la encuesta de 23 años. Esto ha sido impulsado principalmente por un fuerte aumento en las pérdidas de las capas de hielo polar en la Antártida y Groenlandia.

El deshielo de las capas de hielo y los glaciares eleva el nivel del mar, aumenta el riesgo de inundaciones en las comunidades costeras, lo que tiene graves consecuencias para la sociedad, la economía y el medio ambiente.

El autor principal, Thomas Slater, investigador del Centro de Observación y Modelado Polar de Leeds, dijo: “Aunque todas las regiones que estudiamos perdieron hielo, las pérdidas de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia son las que más se han acelerado.

“Las capas de hielo ahora están siguiendo los peores escenarios de calentamiento climático establecidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. El aumento del nivel del mar en esta escala tendrá impactos muy graves en las comunidades costeras este siglo ”.

El estudio es el primero de su tipo en examinar todo el hielo que está desapareciendo en la Tierra, utilizando observaciones satelitales.

El estudio cubre 215 000 glaciares de montaña repartidos por todo el planeta, las capas de hielo polar en Groenlandia y la Antártida, las plataformas de hielo flotando alrededor de la Antártida y el hielo marino a la deriva en los océanos Ártico y Austral.

Pérdida mundial de hielo 1994-2017: Accede al video

El Dr. Slater agregó: “Durante las últimas tres décadas ha habido un gran esfuerzo internacional para comprender qué está sucediendo con los componentes individuales del sistema de hielo de la Tierra. Esto ha sido revolucionado por los satélites, ya que nos permiten monitorear de forma rutinaria las vastas e inhóspitas regiones donde se puede encontrar hielo ”.

El aumento de la pérdida de hielo ha sido provocado por el calentamiento de la atmósfera y los océanos, que se han calentado 0,26 ° C y 0,12 ° C por década desde 1980, respectivamente.

Durante el período del balance, hubo una pérdida de 7,6 billones de toneladas de hielo marino del Ártico y una pérdida de 6,5 billones de toneladas de las plataformas de hielo antártico, que flotan en los océanos polares.

Isobel Lawrence, también investigadora del Centro de Observación y Modelado Polar, dijo: “La pérdida de hielo marino no contribuye directamente al aumento del nivel del mar, pero tiene una influencia indirecta. Una de las funciones clave del hielo marino del Ártico es reflejar la radiación solar de regreso al espacio, lo que ayuda a mantener fresco el Ártico.

"A medida que el hielo marino se contrae, los océanos y la atmósfera absorben más energía solar, lo que hace que el Ártico se caliente más rápido que en cualquier otro lugar del planeta".

Hielo perdido entre 1994 y 2017


La mitad de todas las pérdidas se debieron al hielo en tierra, incluidos 6,1 billones de toneladas de los glaciares de montaña, 3,8 billones de toneladas de la capa de hielo de Groenlandia y 2,5 billones de toneladas de la capa de hielo de la Antártida. Estas pérdidas han elevado el nivel global del mar en 35 milímetros.

Se estima que por cada centímetro de aumento del nivel del mar, aproximadamente un millón de personas en las regiones bajas están en peligro de ser desplazadas.

A pesar de almacenar solo el 1% del volumen total de hielo de la Tierra, los glaciares han contribuido a casi una cuarta parte de las pérdidas de hielo globales durante el período de estudio, y todas las regiones de glaciares del mundo han perdido hielo.

La coautora del informe e investigadora de doctorado Inès Otosaka, también del Centro de Observación y Modelado Polar, dijo: “Además de contribuir al aumento medio global del nivel del mar, los glaciares de montaña también son fundamentales como recurso de agua dulce para las comunidades locales.

"El retroceso de los glaciares en todo el mundo es, por tanto, de crucial importancia tanto a escala local como global".

Mark Drinkwater, de la ESA, añadió: “El grifo del vasto depósito de hielo global se ha abierto de verdad debido al calentamiento global. La continuidad de los datos satelitales es la clave para predecir futuras pérdidas de hielo y ayudar a mitigar las amenazas planteadas por el aumento del nivel del mar, la reducción de los glaciares de alta montaña y más reacciones climáticas. Las misiones de Copernicus Expansion , CRISTAL, CIMR y ROSE-L han sido diseñadas para llenar los vacíos en las capacidades actuales de Sentinel para un monitoreo integral de los cambios en la capa de hielo global ".

ESA


Esta entrada se publicó en Noticias en 26 Ene 2021 por Francisco Martín León