Los microplásticos ya están en el Ártico

Los microplásticos en la nieve ártica apuntan a una contaminación generalizada del aire

Francisco Martín León Francisco Martín León 17 Ago 2019 - 01:00 UTC
Análisis de la nieve y el aire en el Ártico ya ha detectado la presencia de microplásticos en zonas muy alejadas de la civilización

Se han detectado pequeñas partículas microplásticas en el Ártico y en los Alpes, transportadas por el viento y luego arrastradas por la nieve, según un estudio que solicitó una investigación urgente para evaluar los riesgos para la salud de la inhalación.

Cada año, varios millones de toneladas de basura plástica atraviesan ríos y salen a los océanos, donde se descomponen gradualmente en fragmentos más pequeños a través del movimiento de las olas y la luz ultravioleta del Sol.

El nuevo estudio, realizado por científicos del Instituto Alfred Wegener de Alemania y el Instituto de Investigación de Nieve y Avalanchas de Suiza, descubrió que las partículas microplásticas pueden transportarse enormes distancias a través de la atmósfera.

Estas partículas, definidas como pedazos de menos de cinco milímetros de longitud, son eliminadas del aire por precipitación, particularmente nieve.

"Es evidente que la mayoría del microplástico en la nieve proviene del aire", dijo Melanie Bergmann, autora principal del artículo publicado en Science Advances.

Bergmann y sus colegas utilizaron una técnica de imagen infrarroja para analizar muestras recolectadas entre 2015 y 2017 de hielo flotante en el estrecho de Fram frente a Groenlandia, visitando cinco témpanos en helicópteros o botes.

Luego los compararon con muestras tomadas de los remotos Alpes suizos y Bremen en el noroeste de Alemania. Las concentraciones de las micropartículas en el Ártico fueron significativamente más bajas que en los sitios europeos, pero aún sustanciales.

La hipótesis del equipo para el transporte aéreo se basa en investigaciones anteriores realizadas sobre el polen, donde los expertos confirmaron que el polen cercano al ecuador termina en el Ártico.

Del mismo modo, el polvo del desierto del Sahara puede cubrir miles de kilómetros y terminar en el noreste de Europa.

Bergmann dijo que se había hecho poco trabajo para determinar los efectos de la exposición a estas partículas.

"Pero una vez que hemos determinado que grandes cantidades de microplásticos también pueden ser transportados por el aire, naturalmente surge la pregunta de si y cuánto plástico estamos inhalando", dijo, subrayando la necesidad de una investigación urgente sobre los efectos en la salud humana y animal.

Referencia

White and wonderful? Microplastics prevail in snow from the Alps to the Arctic.
Melanie Bergmann, Sophia Mützel, Sebastian Primpke, Mine B. Tekman, Jürg Trachsel and Gunnar Gerdts.
Science Advances 14 Aug 2019: Vol. 5, no. 8, eaax1157
DOI: 10.1126/sciadv.aax1157
https://advances.sciencemag.or...

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