Los ciclones intensos pueden generar los stormquakes (ciclónmotos)

Los investigadores han descubierto un nuevo fenómeno geofísico donde un huracán u otra tormenta fuerte puede producir vibraciones en el fondo del océano cercano tan fuerte como un terremoto de magnitud 3.5

Francisco Martín León Francisco Martín León 20 Oct 2019 - 00:00 UTC
Hay huracanes que generan pequeños terremotos y otros no. El huracán Sandy no generó terremoto alguno. NOAA-NASA

Los llamamos "Stormquakes" (ciclónmotos o terremotos de tormentas o tormentamotos), dijo Wenyuan Fan, profesor asistente de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera en la Universidad Estatal de Florida y autor principal de un nuevo estudio que detalla los hallazgos en la revista Geophysical Research Letters de AGU.

"Durante una temporada de tormentas tropicales, huracanes o borrascas del este (nor'easters) transfieren energía al océano con fuertes olas oceánicas, y las ondas interactúan con la tierra sólida produciendo una intensa fuente de actividad sísmica".

Fan y sus colegas analizaron casi una década de registros sísmicos y oceanográficos desde septiembre de 2006 hasta febrero de 2019 y encontraron una relación entre los ciclones fuertes y actividad sísmica intensa (vibraciones en la corteza terrestre) cerca del borde de las plataformas continentales o los bancos oceánicos.

Específicamente, encontraron evidencias de más de 10,000 terremotos ocurridos entre 2006 y 2019 en alta mar de Nueva Inglaterra, Florida y el Golfo de México en los Estados Unidos, así como en alta mar de Nueva Escocia, Terranova y Columbia Británica en Canadá.

"Podemos tener fuentes sísmicas en el océano al igual que los terremotos dentro de la corteza", dijo Fan. "La parte emocionante es que las fuentes sísmicas causadas por los huracanes pueden durar de horas a días".

En el nuevo estudio, Fan y sus colegas desarrollaron un nuevo método para detectar y localizar eventos sísmicos y determinar si tales eventos son terremotos. Descubrieron que el huracán Bill de 2009, que tocó tierra en Terranova el 22 de agosto, produjo numerosos terremotos en las costas de Nueva Inglaterra y Nueva Escocia.

Del mismo modo, el huracán Ike en 2008 provocó una actividad de tormenta en el Golfo de México y el huracán Irene en 2011 hizo lo mismo cerca de Little Bahama Bank en la costa de Florida.

No todos los huracanes causan terremotos, pero cuando lo hacen, los terremotos parecen concentrarse en ciertos puntos críticos, según los autores del estudio. No detectaron evidencia de terremotos en la costa de México o en la costa este de los Estados Unidos desde Nueva Jersey a Georgia.

Incluso el huracán Sandy, una de las tormentas tropicales más costosas registradas en los Estados Unidos, no provocó terremotos, según los investigadores. Esto sugiere que los terremotos están fuertemente influenciados por las características oceanográficas locales y la topografía del fondo marino, dijo Fan.

"Tenemos muchas incógnitas", dijo Fan. "Ni siquiera éramos conscientes de la existencia del fenómeno natural. Realmente destaca la riqueza del campo de las ondas sísmicas y sugiere que estamos alcanzando un nuevo nivel de comprensión de las ondas sísmicas".

Referencia: "Stormquakes"

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con Terremoto, huracán, en 20 Oct 2019 por Francisco Martín León
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