La gota cálida

De 2014 a 2016, una ola de calor marino se extendió por el noreste del Océano Pacífico, un evento meteorológico oceánico que los investigadores acuñaron "la gota". En el verano de 2019, una extensión de aguas superficiales cálidas regresó a la región

Francisco Martín León Francisco Martín León 16 Sep 2019 - 00:00 UTC
Imagen de las anomalías de la temperatura del agua del mar al oeste de la costa americana del Pacífico. NASA

Las condiciones inusuales son visibles en los mapas de arriba y abajo, que muestran anomalías de la temperatura de la superficie del mar en el noreste del Pacífico en agosto de 2019.

Los colores rojos representan áreas que estuvieron más calientes que el promedio durante el mismo mes de 2003-2014; los azules eran más fríos que el promedio. Los datos para el mapa fueron compilados por Coral Reef Watch, combinando observaciones de los satélites Suomi NPP, MTSAT, Meteosat, POES, Terra, Aqua y GOES con modelos de computadora.

Según Nicholas Bond, climatólogo del estado de Washington y meteorólogo investigador de la Universidad de Washington, el agua superficial cálida en agosto de 2019 fue causada por un patrón meteorológico inusual y persistente. Una cresta atmosférica de alta presión se estableció frente a la costa de América del Norte, que se extendió desde el mar de Bering hasta el noroeste del Pacífico. Los sistemas de altas presiones traen vientos suaves, no lo suficientemente fuertes como para agitar el océano y provocar el aumento de aguas más profundas y frías. Es posible que haya habido menos cobertura de nubes de lo normal, así como corrientes anómalas hacia los polos en la parte superior del océano que llevan agua cálida al norte.

El resultado fue una ola de calor marino que rivaliza con la magnitud y el alcance del evento 2014-2016. Aún así, Bond señaló: "Queda por ver si se acercará al de 2014-16 en términos de cuánto dura, qué tan profundo llega y sus impactos".

Consecuencias marinas

El agua inusualmente cálida podría tener efectos en los ecosistemas acuáticos y las pesquerías regionales. El salmón, por ejemplo, depende de condiciones favorables de agua fría tanto en ambientes de agua dulce como marina. El agua tibia del río podría significar problemas para el salmón juvenil y para el desove de adultos en su fase de vida de agua dulce. El agua tibia en alta mar generalmente significa condiciones de alimentación deficientes para el salmón joven cuando salen de las corrientes de agua dulce y entran al medio marino por primera vez.

"No me sorprendería si la clase de salmón que salió al mar este año tiene tasas de supervivencia relativamente bajas", dijo Bond. "Muchos de nosotros en la comunidad climática y de pesca y oceanografía a lo largo de la costa oeste y en Alaska estamos observando lo que está sucediendo con gran interés, y al menos algo de temor".

Los modelos climáticos utilizados para la predicción del tiempo estacional muestran que el calor en el océano superior continúa hasta la primavera de 2020, pero se modera un poco. "Esperamos que ese sea el caso", dijo Bond, "ya que el ecosistema marino todavía se está recuperando del evento 2014-16".

Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos de temperatura de la superficie del mar de Coral Reef Watch. Historia de Kathryn Hansen.

NASA Earth Observatory

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