África: más incendios de lo que se pensaba

Los incendios forestales pueden causar devastación y también son responsables de más de un cuarto de los gases de efecto invernadero que se liberan a la atmósfera. Los satélites desempeñan un papel clave en el mapeo del paisaje marcado por el fuego, pero la misión Copernicus Sentinel-2 ha revelado que hay más incendios de los que se pensaba.



Desde la ventaja del espacio, los satélites se pueden utilizar para detectar incendios y controlar cómo se propagan y, en primera instancia, esto puede ayudar a menudo a los esfuerzos de socorro. Sin embargo, los satélites también son importantes para mapear las cicatrices que dejan los incendios a su paso, particularmente en regiones remotas.

Actualmente, se estima que los incendios contribuyen a la atmósfera con un 25–35% del total anual de emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que una información más precisa obtenida de los mapas satelitales de quemaduras podría ayudar a comprender mejor cómo se agregan al efecto invernadero.

La tierra perturbada por el fuego es una “variable climática esencial”, que son conjuntos de datos globales de los componentes clave del clima de la Tierra.

El monitoreo de las cicatrices de incendios también se utiliza para administrar los recursos naturales, evaluar el riesgo de incendios y adoptar estrategias de mitigación, por ejemplo.

Gracias a la capacidad de Copernicus Sentinel-2 para acercarse a nuestro planeta, los investigadores han descubierto que hay más áreas afectadas por el fuego de lo que se pensaba.

Un artículo publicado recientemente en Remote Sensing of the Environment describe cómo un investigador utilizó la capacidad de imágenes de alta resolución de la misión Copernicus Sentinel-2 para producir el primer mapa continental detallado de quemaduras causadas por incendios forestales.

Sentinel-2 es una constelación de dos satélites construida para el programa de monitoreo ambiental Copernicus de la UE. Cada satélite idéntico lleva una imagen multiespectral de alta resolución. La misión tiene una gran variedad de usos, particularmente relacionados con el monitoreo de la salud de la vegetación mundial y el mapeo de cómo cambia la superficie de nuestra Tierra.

Los autores se centraron en el África subsahariana, ya que la región representa alrededor del 70% del área quemada en todo el mundo según las bases de datos satelitales mundiales, lo que la convierte en el banco de pruebas ideal para evaluar el potencial para mejorar la comprensión de los impactos globales del fuego.

Copernicus Sentinel-2 revela más incendios de lo que se pensaba en África

 

Descubrieron que en 2016 se habían quemado 4,9 millones de kilómetros cuadrados de tierra, lo que representa un 80% más de lo reportado con información de sensores satelitales de resolución más basta. Estas áreas recién descubiertas comprendían principalmente áreas quemadas menores de 100 ha.

Aunque por lo general no son tan catastróficos como los incendios grandes, los incendios pequeños están relacionados con el cambio en el uso de la tierra, especialmente si se han establecido para despejar tierras para la agricultura o el pastoreo.

El autor principal, Ekhi Roteta, de la Universidad del País Vasco, dijo: “Este aumento de la cantidad de área quemada y el hecho de que se compone de áreas pequeñas no fue una sorpresa, ya que Copernicus Sentinel-2 tiene una resolución de 20 m”. Más de diez veces el zoom de otros instrumentos satelitales.

“El impacto adicional de estos pequeños incendios puede estar subrepresentado, lo que sugiere un aumento en la contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero. Por lo tanto, sería útil incluir estos datos en los modelos climáticos existentes “.

“El siguiente paso sería crear un mapa global de áreas quemadas a una resolución de 20 m para revelar la evidencia de más incendios pequeños, lo que a su vez podría llevar a una mayor claridad sobre las emisiones de gases de efecto invernadero, el cambio de la cubierta terrestre y la gestión de la tierra”.

El producto de investigación y de datos se desarrolló en el marco del proyecto Fire Disturbance, parte de la Iniciativa de Cambio Climático de la ESA. Se trataba del procesamiento de 11 000 imágenes de Copernicus Sentinel-2. El producto se llama FireCCISFD11 y está disponible públicamente desde el Portal de datos abiertos de CCI/ the CCI Open Data Portal. El proyecto también está generando productos globales de áreas quemadas de los sensores Copernicus Sentinel-3, así como algoritmos de radar para detectar áreas quemadas en regiones nubladas.

4 feb. 2019

ESA www.esa.int

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