Mirando dentro del ojo del tifón Yutu

Para el equipo científico de CloudSat, obtener una vista dentro del ojo de un tifón no es algo que sucede todos los días.

Colaboraciones de la RAM Colaboraciones de la RAM 02 Nov 2018 - 18:31 UTC

La superficie total de la Tierra es de 510 millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente. El radar de penetración de la nube del satélite ve solo 1,4 kilómetros cuadrados a la vez. Mientras tanto, los ojos de los tifones y huracanes suelen oscilar entre 30 y 65 kilómetros.

Para CloudSat, que lleva un radar a bordo, el monitoreo de ciclones tropicales es relativamente común. El satélite llegó a 1.000 kilómetros de los centros de ciclones tropicales más de 10.000 veces desde que comenzó la misión en 2006. Sin embargo, para los sistemas que alcanzaron la fuerza del tifón, los pases a menos de 25 kilómetros del centro de la tormenta tropical ocurrieron solo 42 veces. Los pasos superiores de las tormentas principales, aquellas con vientos sostenidos de más de 178 kilómetros por hora, son aún más raros. Eso ha ocurrido solo 19 veces.

"Con tantos acercamientos cercanos perdidos, es emocionante ver el corazón de un potente tifón o huracán", dijo Natalie Tourville, una meteoróloga investigadora de la Universidad del Estado de Colorado que ha compilado una base de datos de todos los pasos superiores de la tormenta tropical de CloudSat.

Mirando Dentro Del Ojo Del Tifón Yutu

El sensor MODIS en el satélite Aqua de la NASA capturó la primera imagen a la 1:10 p.m. (05:10 hora universal) el 28 de octubre de 2018. Quince minutos antes, CloudSat pasó por alto el ojo de Yutu, a medida que el tifón se acercaba a Filipinas. La segunda imagen muestra una sección transversal de CloudSat: cómo se vería la tormenta tropical si se hubiera cortado cerca del centro y se hubiera visto desde un lado.

En ese momento, Yutu tenía vientos sostenidos de 220 kilómetros  por hora y una presión barométrica mínima de 933 mb, lo que equivale a un tifón de categoría 4. Sin embargo, se estaba debilitando después de pasar por las Islas Marianas y moverse sobre un área de agua relativamente fresca.

Los azules más oscuros en los datos de CloudSat representan áreas donde las nubes y las gotas de lluvia reflejaron la señal más fuerte hacia el radar del satélite. Estas áreas tuvieron la mayor precipitación y las gotas de agua más grandes. La línea horizontal azul a través de los datos es el nivel de fusión; las partículas de hielo estaban presentes sobre él, las gotas de lluvia debajo de él.

Observe cómo el radar detecta más señal inmediatamente debajo de esta línea. (La excepción es cuando las gotas de lluvia son particularmente grandes. En estas áreas, como el centro de la tormenta, CloudSat pierde la señal).

"El radar de Cloudsat reveló el ojo libre de cirros y una pared del ojo inclinado hacia el exterior, una característica que se encuentra típicamente en los sistemas tropicales intensos", dijo Tourville. “La parte sur de la pared del ojo parece más desorganizada, ya que las nubes más gruesas están comenzando a desintegrarse de arriba hacia abajo”. Las nubes de Yutu se elevaron a unos 14 kilómetros  de altitud en su punto más alto, bastante alto para un ciclón tropical.

En febrero de 2018, los ingenieros de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA redujeron la órbita del envejecimiento del satélite desde 705 kilómetros  sobre la superficie hasta 688 kilómetros debido a la pérdida de una de sus cuatro ruedas de reacción: dispositivos que ayudan a controlar la orientación de la nave.

Mirando Dentro Del Ojo Del Tifón Yutu

Otro satélite de observación de la Tierra, Cloud-Aerosol Lidar y infrarrojo Pathfinder Satellite Observation (CALIPSO), se unió recientemente a CloudSat en algo que los ingenieros orbitales han apodado la "órbita C-Train". CALIPSO y CloudSat ahora vuelan a solo 4 kilómetros de distancia 9 segundos de tiempo de vuelo.

Al igual que CloudSat, CALIPSO también tiene una pista estrecha y recopila datos sobre la estructura vertical de la atmósfera. Sobresale en la detección de partículas de hielo, aerosoles y gotas de agua, especialmente de grano fino.

Durante varios años, CloudSat y CALIPSO volaron cerca uno del otro como parte de Afternoon Constellation, o A-Train of satellites, un tipo de vuelo de formación estratégica diseñado para maximizar el valor científico de los datos recopilados por los satélites de observación de la Tierra.

Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos de MODIS de NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview, y datos de CloudSat proporcionados por el equipo de CloudSat en la Universidad Estatal de Colorado. Historia de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Reportajes y está etiquetada con ojo, Cloudsat, Calipso, Tifón Yutu, en 02 Nov 2018 por Francisco Martín León
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