Una granizada deja señales observadas desde el espacio

Cuando las tormentas severas llevan granizo y fuertes vientos afectando a los cultivos y a las praderas, pueden dibujar largas cicatrices en todo el paisaje. Estas señales pueden ser observadas desde satélite ¿cómo?


Las largas líneas de daños son visibles en estas imágenes de satélite de Dakota del Sur, y que pueden parecer un producto de tornados. Sin embargo, el ancho de la franja de daños -más de 10 kilómetros en muchas áreas- es una pista de que fue granizo que golpeó estas tierras de cultivo.

Según Jordan Bell, un meteorólogo investigador del Short-term Prediction Research and Transition Center (SPoRT) de la NASA, las señales de los tornado rara vez aparecen más anchas que unos pocos kilómetros.

Las tormentas severas que produjeron estas franjas de granizo llegaron en un doble golpe, según un resumen del Servicio Meteorológico Nacional. El primero llegó el 27 de junio de 2018, trazando un camino de destrucción en el sudeste a medida que se movía a través de los condados de Sully y Stanley, por poco echaba de menos la ciudad de Pierre, Dakota del Sur. Una segunda tormenta dejó una franja aún más larga, que se extiende desde la frontera entre Wyoming y Dakota del Sur durante cientos de millas antes de terminar al este del río Missouri. Algunas áreas informaron granizo de más de 10 centímetros de diámetro, aproximadamente del tamaño de un pomelo. El granizo en conjunto dejó los fuertes tallos de maíz pelados y al descubierto y golpearon las hojas de soja.

“Las cosechas y las praderas pueden presentar un fondo muy uniforme y verde cuando se observa desde el espacio. Con un granizo impulsado por el viento capaz de destruir la vegetación, el daño de la tormenta se hace visible en las imágenes satelitales “, explicó Bell. Luego de un evento similar en Dakota del Sur en 2003, los investigadores notaron que la cicatriz del granizo permanecía visible en las imágenes satelitales durante aproximadamente seis semanas.


La imagen superior fue capturada el 7 de julio de 2018 por el sensor MODIS en el satélite Terra de la NASA. El daño fue tan pronunciado que incluso elevó la temperatura de la superficie terrestre, visible en el mapa de arriba. “En las áreas dañadas, las temperaturas de la superficie terrestre son más altas que en las áreas circundantes porque los suelos desnudos se calientan más rápido que en las áreas con vegetación no dañadas“, dijo Bell.


Las temperaturas más cálidas dentro de la franja de daños probablemente alteren cómo y dónde se eleva el aire caliente, un proceso llamado convección. Dado que la convección es un ingrediente crítico en la formación de tormentas eléctricas, algunas investigaciones sugieren que estos cambios pueden causar o intensificar las tormentas eléctricas en la región durante los próximos días y semanas.

La tercera imagen muestra una vista más detallada del daño justo al norte de Onida, como se observó dos días más tarde en color natural y falso por el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8.

Imágenes de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos Landsat del Servicio Geológico de los EE. UU. y datos MODIS de Lance / EOSDIS Rapid Response. Historia de Adam Voiland.

Instrumentos:
Landsat 8 – OLI
Terra – MODIS

NASA Earth Observatory

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