30 años estudiando los ojos de los huracanes: resultados

Mucha información se puede sacar estudiando de forma objetiva los ojos de los grandes ciclones tropicales en todas las cuencas (huracanes, tifones, etc.). Los científicos de la NOAA lo han hecho.

Se puede decir que el ojo de un ciclón tropical es la característica más reconocible en una imagen satelital, y una nueva investigación está ayudando a arrojar más luz sobre este fenómeno, respondiendo preguntas tales como la frecuencia con que se desarrollan y el período de tiempo que suelen durar.

Al examinar las imágenes satelitales desde 1982-2015 en las cuencas oceánicas, el nuevo registro histórico de ojos de ciclones tropicales fue desarrollado por el científico de la NOAA Ken Knapp y el Instituto Cooperativo de Estudios Meteorológicos por Satélite. Para aclarar cualquier posible confusión, el término ciclón tropical incluye lo que comúnmente podría conocerse como un huracán en el Atlántico o un tifón en el Océano Pacífico occidental.

30 Años Estudiando Los Ojos De Los Huracanes: Resultados

Los ojos de varios ciclones tropicales en imágenes de satélite infrarrojas. (NOAA / NCEI)

La investigación encontró que alrededor del 51 por ciento de los ciclones tropicales en el período de 34 años estudiado desarrollaron al menos un ojo durante su existencia.

Esto se determinó mediante el uso de un algoritmo informático para investigar un cuarto de millón de imágenes satelitales de varios ciclones tropicales en una base de datos global llamada HURSAT, según la NOAA.

Resultados

Los ciclones tropicales que formaban un ojo generalmente se mantenían en él durante al menos 30 horas. El ojo más duradero en el estudio pertenecía al huracán Ioke en el Océano Pacífico central, que tuvo uno durante 12 días en 2006.

30 Años Estudiando Los Ojos De Los Huracanes: Resultados

Imagen del ciclón tropical Ioke en agosto de 2006.

La investigación también encontró que los ojos de ciclones tropicales ocurrieron con mayor frecuencia en las cuencas oceánicas del Hemisferio Norte. Sin embargo, en las cuencas oceánicas del Hemisferio Sur, los ojos de los ciclones tropicales fueron más grandes en general.

Cuando se trata de la frecuencia con la que se desarrollan los ojos en cada cuenca ciclónica tropical en particular, esto es lo que encontraron los investigadores:

  • Pacífico occidental: las tormentas desarrollaron un ojo el 66 por ciento del tiempo
  • Pacífico oriental: las tormentas desarrollaron un ojo el 52 por ciento del tiempo
  • Océano Índico Norte: las tormentas desarrollaron un ojo el 46 por ciento del tiempo
  • Océano del sur de Índico: las tormentas desarrollaron un ojo el 43 por ciento del tiempo
  • Océano Atlántico Norte: las tormentas desarrollaron un ojo el 41 por ciento del tiempo
  • Océano Pacífico Sur: las tormentas desarrollaron un ojo el 40 por ciento del tiempo

30 Años Estudiando Los Ojos De Los Huracanes: Resultados

Los investigadores también observaron cómo la intensidad se relaciona con la formación de un ojo en un ciclón tropical. Descubrieron que los ciclones tropicales con un ojo tenían velocidades de viento promedio que eran casi tres veces más altas que las que carecían de un ojo.

NOAA afirmó que esta investigación es solo un primer paso en el desarrollo de la climatología para los ojos de ciclones tropicales.

"En el futuro, los científicos esperan incorporar datos satelitales adicionales de diferentes instrumentos en la climatología para producir un producto ocular de consenso", dijo NOAA.

Más sobre los ojos del huracán

Algunos de los cambios climáticos más dramáticos en la Tierra pueden ocurrir a corta distancia cerca del ojo de un huracán intenso.

Dentro del ojo, los vientos son en su mayoría ligeros. Al acecho a poca distancia se encuentra la pared del ojo que la rodea, donde se encuentran los vientos más intensos y destructivos de un huracán.

30 Años Estudiando Los Ojos De Los Huracanes: Resultados

El pequeño ojo del huracán Wilma el 19 de octubre de 2005 cuando era una categoría 5. NOAA

Los ojos de huracán aparecen en varios tamaños y formas. También pueden variar en la forma en que aparecen durante la vida de un huracán.

Un gran ejemplo es el huracán Wilma en 2005, que tenía un pequeño ojo que tenía solo 3,7 km de ancho cuando era un huracán de categoría 5 en el noroeste del Caribe. Ese pequeño ojo fue reemplazado por otro ojo un día después que tenía 21,6 km de ancho, según el Centro Nacional de Huracanes. El ojo permaneció de 21,6 a 32,4 km de ancho durante el resto de la existencia de Wilma.

Algunos ojos de huracán son lo suficientemente claros como para que partes de la superficie del océano puedan ser visibles a partir de imágenes satelitales, mientras que otros están llenos de nubes. Una persona en el suelo en el medio de un ojo podría ver cielos azules durante el día o estrellas en la noche si el ojo está libre de nubes diseminadas.

Referencias

An Eye-Catching Climatology. NOAA https://www.ncei.noaa.gov/news/global-climatology-of-tropical-cyclone-eyesArtículo resumen de Wunderground  https://www.wunderground.com/news/2018-05-29-tropical-cyclone-hurricane-eyes
Esta entrada se publicó en Noticias en 31 May 2018 por Francisco Martín León