Uso de satélites para rastrear los fuegos

En abril de 2018, una fogata abandonada en Arizona se convirtió en un incendio forestal de rápido movimiento que carbonizó más de 50 kilómetros cuadrados (20 millas cuadradas) cerca del C.C. Embalse Cragin en el Bosque Nacional Coconino.

 


El 29 de abril de 2018, el sensor Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 adquirió una imagen de color natural del fuego mientras el humo fluía hacia el noreste.

 

Rayas o señales de lo que parecía ser retardante rojo de las llama eran visibles alrededor del perímetro del fuego; el retardador de las llamas puede haber sido arrojado por uno de varios helicópteros en la escena. El incendio destruyó o dañó severamente al menos 41 viviendas y estructuras, según el Arizona Daily Sun.

Cuando el satélite Terra pasó por encima a las 11:15 a.m. del 30 de abril, el sensor MISR capturó información sobre la altura de la columna de humo. La parte superior de la pluma alcanzó unos 4 kilómetros (2 millas), lo suficientemente bajo como para que probablemente permaneciera dentro de la capa límite planetaria, la parte de la atmósfera más cercana a la superficie, donde la topografía del suelo tiene un impacto significativo en los vientos.

 

Comprender qué tan alto se eleva el humo de los incendios forestales es una de las piezas claves de información requerida para predecir dónde y hasta qué punto se extenderá una columna de humo en la atmósfera. Cuando se inyecta humo por encima de la capa límite y en la troposfera libre, se extiende mucho más lejos.

“La mayoría de los incendios inyectan humo en la capa límite planetaria cercana a la superficie”, explicó Ralph Kahn, científico atmosférico del Goddard Space Flight Center y miembro del equipo científico de MISR. “En ambientes desérticos a media tarde, puede superar los 4 kilómetros de profundidad, pero en la mayoría de las latitudes medias, la capa límite tiende a ser de entre 2 y 3 kilómetros por la tarde. Es más bajo por la noche debido al calentamiento de la superficie y la convección en las horas de la mañana”.

Los investigadores y estudiantes que participan en el proyecto MISR Plume Height Project  han analizado y publicado datos de casi 30,000 penachos de incendios forestales en todo el mundo. Estas bases de datos de altura de las plumas y otra del Active Aerosol Plume-height Project, son útiles para abordar preguntas de investigación de largo alcance sobre cómo el humo de incendios forestales afecta la calidad del aire y el clima de la región. También pueden ayudar a los controladores de tráfico aéreo, meteorólogos y personal de primera respuesta en lidiar con los peligros inmediatos de las columnas de humo.

Imagen de NASA Earth Observatory  por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de los EE. UU. y datos de MISR cortesía de Abbey Nastan / NASA JPL. Historia de Adam Voiland, con información de Abigail Nastan (NASA Jet Propulsion Laboratory) y Ralph Kahn (NASA Goddard Space Flight Center).

 

Instrumento (s): Landsat 8 – OLI y Terra – MISR

 

NASA Earth Observatory

 

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