Primero incendios, después lluvias y al final la muerte

Flujos de escombros mortales y deslizamientos han llevado el horror a Montecito, California.

 

 

 





Primero hubo fuego y después lluvia. Al final los flujos de escombros letales han sido devastadores en Montecito, California. Más de una docena de personas están desaparecidas o muertas, y al menos 400 viviendas han sido dañadas o destruidas por las inundaciones que arrasaron el barro, las rocas y la madera carbonizada que quedaron expuestas por el incendio de Thomas.

Infografía del NWS-NOAA sobre la secuencia e impactos de inundaciones y deslizamientos después de incendios y lluvias intensas.

El  sensor Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 adquirió imágenes de color natural de Montecito antes y después de los flujos de fuego y escombros. La primera imagen muestra la ciudad el 10 de enero de 2018, después de que el barro y los escombros atravesaran la ciudad. Se señalan las zonas afectadas con los textos remarcados. La segunda imagen fue capturada el 23 de noviembre de 2017, antes del incendio.

Las áreas carbonizadas y cubiertas de desechos aparecen marrones; la vegetación no quemada es verde. Los rastros de barro y escombros son visibles a lo largo de las corrientes bien al sur de la cicatriz de la quemadura.

La actividad reciente de los incendios tiende a hacer que las inundaciones repentinas o relámpagos, los flujos de escombros y los flujos de lodo, sean mucho más probables. Las plantas y los árboles tienen numerosos productos químicos protectores con los que cubren sus hojas para evitar la pérdida de agua. Muchas de estas sustancias son similares a la cera.

Vaporizadas por el calor de los incendios, estas sustancias se dispersan en el aire y luego se congelan sobre la superficie del suelo cuando el fuego comienza a enfriarse. Al igual que la cera de su automóvil, recubren el suelo, causando que el agua brote y se escurra rápidamente. El problema es especialmente pronunciado en incendios intensos y de larga duración, como el incendio de Thomas.

Otro factor clave que hizo este evento tan peligroso fue la velocidad a la que cayó la lluvia. Si bien la lluvia total no fue tan excepcional, la lluvia inusualmente intensa cayó cerca de la cicatriz de la quemadura al comienzo de la tormenta.

En solo cinco minutos, cayeron 13 milímetros (0.54 pulgadas) de lluvia en Montecito. Cerca de Carpintería recibió 22 milímetros (0,86 pulgadas) en 15 minutos. Según el Servicio Geológico de los EE. UU., cualquier tormenta que tenga intensidades de lluvia superiores a 10 milímetros (0,4 pulgadas) por hora presenta el riesgo de producir flujos de escombros. En el sur de California, tan solo 7 milímetros (0,3 pulgadas) de lluvia en 30 minutos ha desencadenado flujos de escombros.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de los EE. UU. Texto de Adam Voiland.

Instrumento (s): Landsat 8 – OLI

 

NASA Earth Observatory

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