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El paisaje de Puerto Rico devastado por el huracán Maria

El huracán Maria pasó a través de Puerto Rico el 20 de septiembre de 2017, asolando áreas urbanas y rurales con vientos de categoría 4 y lluvias intensas durante varios días. Muchas zonas fueron devastadas

La mayor parte de la red de energía eléctrica y la red de telecomunicaciones quedaron fuera de juego; los pueblos tanto en el interior como en la costa sufrieron inundaciones y tormentas; y el exuberante paisaje verde se volvió marrón de la vegetación dañada y de los depósitos de barro y escombros.

El 26 de septiembre de 2017, el sensor OLI del satélite Landsat 8 capturó algunas de las primeras imágenes satelitales en color natural de Puerto Rico después del huracán Maria. La cobertura de nubes es común en los trópicos y ha sido especialmente mala en los días transcurridos desde la tormenta tropical, por lo que los investigadores han sido incapaces de ver mucho desde la órbita.

Las imágenes de arriba muestran el Río Grande de Loíza, el río más grande de la isla en volumen, donde se encuentra con el Océano Atlántico varios kilómetros al este de San Juan y al oeste de Suárez. Las imágenes de abajo muestran una parte interior de la isla alrededor del embalse Lago Loíza, al sur de San Juan y al norte de Caguas. En cada par la segunda imagen muestra la misma área hace un año (23 de septiembre de 2016) para proporcionar una comparación estacional apropiada. (Nota: el color verde del lago en 2016 podría ser una floración de algas o alguna otra forma de vegetación acuática).

El Programa de Desastres de la NASA ha entregado a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) un mapa de áreas en el este de Puerto Rico que probablemente han sido dañadas como resultado del impacto del huracán Maria. El "mapa proxy de daños" fue creado por el equipo de Análisis y Análisis Rápido Avanzado (Jet Propulsion Laboratory) y derivado de imágenes de radar de apertura sintética de los satélites Copernicus Sentinel-1A y Sentinel-1B de la Agencia Espacial Europea.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica está realizando estudios aéreos de los Estados Unidos y los territorios afectados por los huracanes Harvey, Irma y Maria.

Imagen del NASA Earth Observatory NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, usando datos Landsat de la US Geological Survey. Historia de Mike Carlowicz.

Instrumento(s): Landsat 8 – OLI y Landsat 8 – TIRS

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 28 Sep 2017 por Francisco Martín León