La extensión de hielo del mar Ártico de fin de verano es la octava más baja en el registro

El hielo marino del Ártico parecía haber alcanzado su mínima extensión anual el 13 de septiembre, informó la NASA y el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (NSIDC) de la Universidad de Colorado, apoyado por la NASA.

 

 


El análisis de los datos de los satélites por el NSIDC y la NASA demostró que, en 1.79 millones de millas cuadradas (4.64 millones de kilómetros cuadrados), la mínima cantidad de hielo marino en el Ártico es la octava más baja del registro satelital a largo plazo, que comenzó en 1978.

El hielo marino del Ártico parece haber alcanzado su máximo de invierno  bajo en 2017, según científicos del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (NSIDC), apoyado por la NASA, en Boulder, Colorado.

Las observaciones indican que el 13 de septiembre de 2017 la extensión del hielo se redujo a la octava más baja en el registro de satélite.

Una imagen fija del hielo marino del Ártico el 13 de septiembre de 2017, cuando el hielo alcanzó su mínimo anual. Además, una línea amarilla marca la extensión media mínima de 30 años de hielo marino computada durante el período de 1981 a 2010.

Créditos: Estudio de visualización científica de la NASA / Helen-Nicole Kostis
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 HD format at NASA’s Scientific Visualization Studio

El hielo marino del Ártico, la capa de agua de mar congelada que cubre gran parte del océano Ártico y los mares vecinos, se conoce a menudo como el acondicionador de aire del planeta: su superficie blanca devuelve la energía solar al espacio, enfriando el globo.

El casquete de hielo marino cambia con la estación, creciendo en el otoño y el invierno y disminuyendo en la primavera y el verano. Su extensión mínima de verano, que ocurre típicamente en septiembre, ha estado disminuyendo, en general, a un ritmo rápido desde finales de los años 70 debido al calentamiento de las temperaturas.

Este año, las temperaturas en el Ártico han sido relativamente moderadas para esas altas latitudes, incluso más frías que el promedio en algunas regiones. Aún así, la extensión mínima de hielo marino en 2017 es de 610,000 millas cuadradas (1,58 millones de kilómetros cuadrados) por debajo del promedio mínimo de 1981-2010.

“La cantidad de hielo que queda al final del verano en un año determinado depende del estado de la capa de hielo a principios del año y de las condiciones climáticas que afectan al hielo”, dijo Claire Parkinson, climatóloga del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Las condiciones climáticas no han sido particularmente dignas de mención este verano. El hecho de que todavía terminamos con bajas extensiones de hielo marino es porque las condiciones de hielo de la línea de base hoy son peores que la línea de base hace 38 años”.

Los tres años con las capas de hielo más bajas del Ártico registradas – 2012, 2016 y 2007 – experimentaron condiciones climáticas inusuales, incluyendo fuertes borrascas  de verano que martillearon la cubierta de hielo y aceleraron su derretimiento. “En todos estos casos, las condiciones climáticas contribuyeron a la reducción de la cobertura de hielo.

Pero si el mismo sistema meteorológico había ocurrido hace tres décadas, es muy poco probable que hubiera causado tanto daño a la cubierta de hielo marino, porque  entonces el hielo era más grueso y cubría completamente la región, por lo que es más capaz de soportar las tormentas “, dijo Parkinson.

 

La Antártida

Al otro lado del planeta, la Antártida se dirige a su extensión máxima anual de hielo marino, que ocurre típicamente en septiembre o principios de octubre. La extensión máxima de este año es probable que esté entre las cinco más bajas del registro por satélite, una continuación de las bajas extensiones en 2015 y 2016 que representaron un giro dramático de los eventos después de una racha de máximos récord en 2012, 2013 y 2014. Así lejos, las extensiones de hielo de septiembre en la Antártida este año son comparables a las de hace un año.

“Lo que más sorprendió sobre la cobertura cambiante del hielo marino en las últimas tres décadas fue el hecho de que el hielo marino antártico estaba aumentando en lugar de disminuir”, dijo Parkinson. “El hecho de que el hielo marino del Ártico disminuya no fue tan impactante porque se esperaba esto con un clima de calentamiento, aunque la tasa global de disminuciones fue mayor de lo que la mayoría de los modelos habían pronosticado”.

Parkinson dijo que aunque es demasiado pronto para hablar de una inversión a largo plazo en el comportamiento del hielo marino antártico, las disminuciones observadas en los últimos dos años proporcionan datos importantes para probar las diversas hipótesis que los científicos han presentado para explicar por qué la Antártida la cobertura de hielo marino había aumentado, en general, entre 1979 y 2015.

La suma de las extensiones de hielo marino antártico y ártico mes a mes a través del registro de satélite muestra que a nivel mundial la Tierra ha estado perdiendo hielo marino desde finales de los 70 en cada parte del ciclo anual de crecimiento y decaimiento del hielo. “De hecho, este año, cada mes de enero a agosto experimentó un nuevo récord mensual bajo en las extensiones globales de hielo marino”, dijo Parkinson.

Enlace relacionado: http://nsidc.org/arcticseaicenews/2017/09/arctic-sea-ice-at-minimum-extent-2/

 Maria-José Viñas
 NASA’s Earth Science News Team

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