¿Qué año contó con la mayor y menor cantidad de ciclones tropicales en el Atlántico?

 

Este año de 2017 parece un año activo en cuanto a ciclones tropicales y huracanes en el Atlántico, posiblemente esté al final por encima de la media, pero ¿Cuáles fueron el año más y menos activo? El NHC-CNH  responde  

 

 


La base de datos de huracanes en el Atlántico (HURDAT por sus siglas en inglés) se remonta al 1851. Sin embargo, debido a que las tormentas tropicales y huracanes pasan la mayor parte de su vida en el océano abierto – y algunas nunca tocan tierra – muchos sistemas se “perdieron” a finales de los siglos XIX y XX (Vecchi y Knutson, 2008).

A partir de 1944, se inició el reconocimiento sistemático por aviones para la vigilancia de ciclones tropicales y las estructuras tropicales que tenían el potencial de convertirse en tormentas tropicales y huracanes. Esto aportó mucho mejor control, pero todavía la mitad de la cuenca del Atlántico no estaba cubierta (Sheets 1990).

A partir de 1966, las imágenes diarias del satélite llegaron a estar disponibles en el Centro Nacional de Huracanes (NHC por sus siglas en inglés) y por lo tanto las estadísticas de ahora en adelante son más completas (McAdie et al. 2009).

Para los huracanes que golpean el Atlántico y las costas del Golfo de los EE.UU. uno puede ir más atrás en el tiempo con recuentos relativamente confiables de los sistemas, porque la gente ha vivido lo suficiente a lo largo de las costas desde el  año 1900.

Por lo tanto, los siguientes registros para un período confiable de datos  para toda la cuenca del Atlántico van desde 1966 hasta el 2012 y para la costa de los EE.UU desde 1900 hasta el 2012:

Categoría Promedio Máximo Año  Mínimo Año
Tormentas Nombradas
(Incluidas Tormentas Subtropicales)
11.7& 28 2005 4 1983
Huracanes 6.3 15 2005 2 1982,2013
Huracanes Intensos 2.4 7 2005* 0 muchas veces, último 2013
 Huracanes que tocaron tierra en EE.UU. 1.7 6 1985, 2004, 2005+ 0 muchos, último 2015
Huracanes Intensos que tocaron tierra en EE.UU. 0.6 4 2005 0 muchos, último 2016

Última revisión: 1 de junio 2017

& Landsea et al. (2010) documentó un aumento bastante grande en las tormentas tropicales de corta duración y los huracanes en la última década,  probablemente debido a una mejor capacidad de vigilancia, lo que puede estar influyendo en el promedio climatológico de los ciclones tropicales en la cuenca atlántica. Con el salto artificial en la década de 2000 en la frecuencia de los sistemas de corta duración, una estimación más realista de la climatología a largo plazo puede estar más cerca de 13 tormentas tropicales y huracanes por año.

* 1950 es considerado el año más activo en toda la base de datos con 8 huracanes de gran intensidad.

+ 1886 es considerado el año más activo para la parte continental de EE.UU. con siete huracanes tocando tierra.

 

La estación más activa: 2005

Como se puede ver el años más activo, desde que se tienen registros satelitarios,  fue el año 2005 donde se batieron todos los récords anteriores con tormentas tropicales nombradas (28), huracanes (15) y huracanes mayores o principales (7).

La temporada de huracanes en el Atlántico de 2005 batió numerosos récords y es considerada como la temporada de huracanes del Atlántico más activa en la historia desde que se llevan registros, al producirse más tormentas tropicales que en cualquier otro año (28), más huracanes (15), más huracanes de categoría 5 en la escala Saffir-Simpson (4; ninguna otra temporada había registrado más de dos huracanes de esa fuerza) y el huracán más intenso de la historia de la cuenca del Atlántico, el huracán Wilma que contó con una presión barométrica de 882 hPa en su centro (en el hemisferio occidental, fue superada en 2015 por el Huracán Patricia, cuya presión central se estimó en 872 hPa). Además, no sólo agotó la lista de nombres (algo que ya se había producido en tres ocasiones en el Pacífico) sino que estrenó el alfabeto griego para nombrar hasta seis tormentas, de las cuales dos (Beta y Épsilon) adquirieron la categoría de huracán, y la tormenta tropical Zeta duró hasta los primeros días del 2006, comenzó oficialmente el 1 de junio de 2005 y duró oficialmente hasta el 30 de noviembre de 2005.

 

 

Las menos activas (desde 1966 con aportación de datos de satélites)

Los años 1982, 1983 y 1986 tuvieron muy poca actividad ciclónica tropical.

Tormentas con Nombres = tormentas tropicales, huracanes y tormentas subtropicales
Huracanes = En la Escala de Viento de Saffir-Simpson de huracanes del 1 a 5
Huracanes Principales = En la Escala de Viento de Saffir-Simpson de huracanes del 3, 4, ó 5
“ACE” = Energía Ciclónica Acumulada – Un índice que combina la cantidad de sistemas tropicales, el tiempo que existieron y cuán fuerte se convirtieron. Se calcula elevando al cuadrado los vientos máximos sostenidos en la superficie de cada sistema cada seis horas y después se suman para toda una temporada. Se expresa en 104 nudos2.

Referencias:

Landsea,C.W., G.A. Vecchi, L. Bengtsson, and T. R. Knutson, 2010: Impact of Duration Thresholds on Atlantic Tropical Cyclone Counts. Journal of Climate , 23, 2508-2519. (in press).

McAdie, C. J., C. W. Landsea, C. J. Neuman, J. E. David, E. Blake, and G. R. Hamner, 2009: Tropical Cyclones of the North Atlantic Ocean, 1851-2006. Historical Climatology Series 6-2,Prepared by the National Climatic Data Center, Asheville, NC in cooperation with the National Hurricane Center, Miami, FL, 238 pp.

Sheets, R.C., 1990: “The National Hurricane Center – Past, present, and future.”, Wea. Forecasting,5, 185-232.

Vecchi, G.A. and T. R. Knutson, 2008. “On estimates of historical North Atlantic tropical cyclone activity.”, J. Climate, 21, 3580.

Última revisión: 1 de junio 2017

Contribución de Chris Landsea (NHC)

http://www.aoml.noaa.gov/hrd/tcfaq/E11_esp.html

http://www.hurricanetracker.colonieweatheronline.com/archives/

 

NHC, Wikipedia, Weather-online, Wunderground

 

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