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Insectos comibles y cambio climático

Los insectos comestibles podrían desempeñar un papel clave en la reducción de las emisiones nocivas de gases efecto invernadero

Insectos Comibles Y Cambio Climático

Comer insectos en lugar de carne de vacuno podría ayudar a hacer frente al cambio climático mediante la reducción de las emisiones dañinas vinculadas a la producción ganadera, sugiere una investigación.

El reemplazo de la mitad de la carne comida en todo el mundo con grillos y gusanos reduciría el uso de tierras de cultivo en un tercio, reduciendo sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero, dicen los investigadores.

Mientras que la renuencia de los consumidores a comer insectos puede limitar su consumo, incluso un pequeño aumento traería beneficios, dice el equipo. Esto podría ser posible mediante el uso de insectos como ingredientes en algunos alimentos pre-envasados.

Utilizando datos recogidos principalmente por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, los científicos han comparado los impactos ambientales de la producción de carne convencional con los de fuentes alternativas de alimentos. Es el primer estudio que lo hace.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo y el Colegio Rural de Escocia consideraron un escenario en el que la mitad de la actual mezcla de productos de origen animal es reemplazada por insectos, carne cultivada en laboratorio o imitación de carne.

Encontraron que los insectos y la imitación de la carne -como los alimentos a base de soja como el tofu- son los más sostenibles ya que requieren menos tierra y energía para producir. La carne de vacuno es por lejos la menos sostenible, dice el equipo.

A diferencia de estudios previos, la carne cultivada en laboratorio no fue más sostenible que el pollo o los huevos, requiriendo un área de tierra equivalente pero utilizando más energía en la producción.

Insectos Comibles Y Cambio Climático
Investigadores de la Universidad de Edimburgo y el Colegio Rural de Escocia consideraron un escenario en el que la mitad de la actual mezcla de productos de origen animal es reemplazada por insectos, carne cultivada en laboratorio o imitación de carne.
Investigadores de la Universidad de Edimburgo y el Colegio Rural de Escocia consideraron un escenario en el que la mitad de la actual mezcla de productos de origen animal es reemplazada por insectos, carne cultivada en laboratorio o imitación de carne.

El equipo encontró que reducir a la mitad el consumo mundial de productos de origen animal al comer más insectos o imitar carne liberaría 1680 millones de hectáreas de tierra - 70 veces el tamaño del Reino Unido.

También podría lograrse un ahorro de tierras similar al pasar de la mezcla actual de productos de origen animal a dietas más altas en pollo y huevos, según el equipo. Encontraron que la tierra requerida para producir éstos era solamente marginal más grande que para los insectos y la imitación de la carne.

Además de ser un importante contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre, la producción pecuaria actual tiene otros impactos ambientales. A nivel mundial, los pastizales cubren el doble de superficie cultivada y el ganado consume alrededor de un tercio de los cultivos cosechados, según los investigadores.

La investigación, publicada en la revista Global Food Security, recibió el apoyo del Programa de Seguridad Alimentaria Mundial del Reino Unido y del Séptimo Programa Marco de la Unión Europea. Se llevó a cabo en colaboración con el Colegio Rural de Escocia, la Universidad de York, el Instituto de Tecnología de Karlsruhe y el Centro para la Investigación del Tiempo y el Clima de Australia.

El Dr. Peter Alexander, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo y el Colegio Rural de Escocia, dijo: "Una mezcla de pequeños cambios en el comportamiento del consumidor, como la sustitución de la carne con pollo, la reducción de los desechos de alimentos y la introducción de insectos más comúnmente en las dietas, ayudaría a lograr ahorros de tierras y un sistema alimentario más sostenible”.

El profesor Dominic Moran, de la Universidad de York y la Rural College de Escocia, dijo: "Los desafíos ambientales que enfrenta la industria agrícola mundial están aumentando y este documento ha estudiado algunos de los alimentos alternativos que podemos introducir en nuestras dietas para aliviar parte de esta presión. "

Referencia

Could consumption of insects, cultured meat or imitation meat reduce global agricultural land use?

Peter Alexander, Calum Brown, Almut Arneth, Clare Dias, John Finnigand, Dominic Moran, Mark D.A. Rounsevell

Science Direct
https://doi.org/10.1016/j.gfs.2017.04.001http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211912417300056

Esta entrada se publicó en Noticias en 12 May 2017 por Francisco Martín León