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Un año de manchas solares: sur vs. norte

Las manchas solares son elementos característicos de nuestra estrella y se distribuyen en el hemisferio norte y sur de forma singular

Manchas solares a fecha 11 de marzo de 2022. Imagen y crédito: SDO/HMI

A fines de 2020, el astrónomo aficionado indio Soumyadeep Mukherjee decidió fotografiar la misma mancha solar durante 7 días seguidos. Al final de la semana, descubrió que no podía parar. "Seguí adelante y fotografié el sol durante 365 días seguidos", dice Mukherjee.

Imagen del Sol durante un año con las manchas solares asociadas. Imagen de Soumyadeep Mukherjee

"Esta imagen es una mezcla de todas las fotos que tomé", dice. "Muestra cada mancha solar que cruzó el disco solar desde el 25 de diciembre de 2020 hasta el 31 de diciembre de 2021. Solo faltan 6 días debido a la cobertura total de nubes".

La imagen compuesta revela dos cosas: primero, todas las manchas solares están concentradas en dos bandas , una al norte y otra al sur del ecuador solar. En segundo lugar, el sur parece estar más "ocupado" que el norte. La banda sur es más ancha y hay más manchas solares.

Los datos de manchas solares del Observatorio Real de Bélgica confirman la asimetría. Eche un vistazo a este gráfico de números de manchas solares hemisféricas:

Evolución de las manchas solares por años coloreadas según hemisferios solares. Ver texto para detalles

El rojo representa un exceso de manchas solares del sur, mientras que el verde denota lo contrario. El comienzo del Ciclo Solar 25 es todo rojo, de acuerdo con la foto de Mukherjee.

Los físicos solares saben desde hace tiempo que los dos hemisferios del sol no siempre funcionan sincronizados. El gran Ciclo Solar 19 de la década de 1960, por ejemplo, fue principalmente del norte, una asimetría que persistió durante más de 15 años. Más recientemente, el Ciclo Solar 24 tuvo un fuerte pico en el sur en el año 2014. Otros ciclos han sido una mezcla de vaivén de norte y sur con márgenes muy delgados que separan a los dos.

¿Cómo se perfilará el Ciclo Solar 25? Hasta ahora nos está hablando con acento sureño. Estad atentos, todos.

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Esta entrada se publicó en Fotos y animaciones en 16 Mar 2022 por Francisco Martín León