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Se registra el terremoto más intenso en Marte

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó el terremoto más grande que se haya observado en otro planeta: un temblor estimado de magnitud 5 que ocurrió el 4 de mayo de 2022, el día de la misión, o sol, número 1.222

Este sismograma muestra el terremoto más grande jamás detectado en otro planeta. Estimado en magnitud 5, este terremoto fue descubierto por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA el 4 de mayo de 2022, el día de la misión, o sol, número 1222. Créditos: NASA/JPL-Caltech.

Terremotos marcianos

Esto se suma al registro de más de 1.313 sismos que InSight ha detectado desde que llegó a Marte en noviembre de 2018. El terremoto más grande registrado anteriormente, fue de una magnitud estimada de 4,2 y se detectó el 25 de agosto de 2021.

InSight se envió a Marte con un sismómetro de alta sensibilidad, proporcionado por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, para estudiar el interior del planeta. A medida que las ondas sísmicas atraviesan o se reflejan en el material de la corteza, el manto y el núcleo de Marte cambian, de forma que los sismólogos pueden estudiarlas para determinar la profundidad y la composición de estas capas. Lo que los científicos aprendan sobre la estructura de Marte puede ayudarlos a comprender mejor la formación de todos los cuerpos rocosos, incluida la Tierra y su Luna.

El sismógrafo de InSight, cubierto por un escudo térmico que lo protege del viento. Crédito: NASA/JPL-Caltech

El sismógrafo de InSight

Un terremoto de magnitud 5 no es un terremoto de gran magnitud en comparación con los que tienen lugar en la Tierra, pero está cerca del límite superior de lo que los científicos esperaban ver en Marte durante la misión de InSight. El equipo científico deberá estudiar más a fondo este nuevo terremoto antes de poder proporcionar detalles como su ubicación, la naturaleza de su fuente y lo que podría decirnos sobre el interior de Marte.

Desde que instalamos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando ‘el grande'”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA , en el sur de California, que dirige la misión. “Este terremoto seguramente proporcionará una vista del planeta como ninguna otra. Los científicos analizarán estos datos para aprender cosas nuevas sobre Marte en los próximos años”.

El gran terremoto se produce cuando InSight se enfrenta a nuevos retos con sus paneles solares, que son la fuente de alimentación de la misión. A medida que la ubicación de InSight en Marte entra en invierno, hay más polvo en el aire, lo que reduce la luz solar disponible. El 7 de mayo de 2022, la energía disponible del módulo de aterrizaje cayó justo por debajo del límite que activa el modo seguro, donde la nave espacial suspende todas las funciones excepto las más esenciales. Esta reacción está diseñada para proteger el módulo de aterrizaje y puede volver a ocurrir a medida que la energía disponible vaya disminuyendo.

Después de que el módulo de aterrizaje completara su misión principal a finales de 2020 y cumpliendo con sus objetivos científicos originales, la NASA ha prolongado la misión hasta diciembre de 2022.

11 de mayo de 2022

La NASA en Español

Esta entrada se publicó en Noticias en 15 May 2022 por Francisco Martín León