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Midiendo el efecto de la guerra de Ucrania en un granero global

Cuando los agricultores en Ucrania plantaron trigo, canola, cebada y centeno en el otoño de 2021, sus preocupaciones eran relativamente rutinarias: ¿el tiempo seco o el aumento de los precios de los fertilizantes reducirían sus rendimientos y ganancias? Cuando esos cultivos de invierno salieron del letargo en la primavera de 2022, la vida en Ucrania se había puesto patas arriba

Distribución de cultivos de verano e invierno en Ucrania al 13 de junio de 2022. NASA

Rusia había invadido a Ucrania. La guerra envió tanques rodando por los campos, cubriendo las tierras de cultivo con minas y haciendo llover proyectiles de artillería sobre los cultivos.

Efectos de la guerra

Los precios del combustible y los fertilizantes se dispararon. La mano de obra se hizo escasa. Algunos granjeros se fueron para unirse a la lucha; otros murieron o huyeron cuando sus aldeas fueron bombardeadas. Incluso los agricultores que se encontraban lejos del frente vieron decenas de millones de toneladas de granos y otros productos agrícolas inactivos en silos y puertos debido a un bloqueo naval. A medida que avanzaba la guerra, incluso las instalaciones de almacenamiento de cereales y aceite vegetal se convirtieron en objetivos.

El granero del mundo está en guerra”, dijo Inbal Becker-Reshef , directora del programa Harvest de la NASA. Antes de la guerra, Ucrania proporcionaba el 46 % de las exportaciones mundiales de aceite de girasol, el 9 % de las exportaciones de trigo, el 17 % de la cebada y el 12 % del maíz en los mercados mundiales, según datos del Servicio Agrícola Exterior de EE. UU. (Ucrania y Rusia juntos representaron el 73 por ciento de las exportaciones de aceite de girasol, el 33 por ciento del trigo y el 27 por ciento de la cebada). Los últimos meses han interrumpido ese flujo de alimentos.

Estamos en las etapas iniciales de una crisis alimentaria continua que probablemente afectará a todos los países y personas de la Tierra de alguna manera”, dijo Becker-Reshef. Para algunas poblaciones, esto podría significar precios más altos o artículos perdidos en el supermercado. Para otros, la historia sugiere que podría significar una escasez de alimentos más aguda.

Zonas de cultivos observadas por satélite de alta resolución del Landsat 8

Durante más de una década, Becker-Reshef y otros científicos financiados por la NASA han estado desarrollando técnicas innovadoras basadas en satélites para monitorear cultivos básicos como el trigo y el maíz en Ucrania. El grupo interdisciplinario recopila y analiza datos ambientales, económicos y de ciencias sociales para mejorar la toma de decisiones relacionadas con la agricultura en todo el mundo. Con la llegada de la guerra, tales herramientas podrían desempeñar un papel clave para anticipar y evitar la escasez de alimentos y las hambrunas.

Monitorizando cultivos desde satélite

El mapa en la parte superior de la página, basado en datos de los satélites Planet Labs y la misión Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea que fue procesado y analizado por NASA Harvest, muestra la distribución de cultivos de verano e invierno en Ucrania al 13 de junio de 2022. El mapa también muestra dónde los agricultores operaban libremente y dónde sus tierras estaban bajo control ruso.

Aproximadamente el 22 por ciento de las tierras agrícolas de Ucrania, incluido el 28 por ciento de los cultivos de invierno y el 18 por ciento de los cultivos de verano, está bajo control ruso, según el análisis de NASA Harvest. Los cultivos de verano, principalmente maíz y girasol, se cultivan más en el norte y el oeste de Ucrania que los cultivos de invierno. ( Los datos sobre la ocupación de la tierra provienen del Instituto para el Estudio de la Guerra y el American Enterprise Institute's Proyecto de Amenazas Críticas .)

El equipo de NASA Harvest, con socios internacionales de la iniciativa GEO Global Agricultural Monitoring (GEOGLAM , miden múltiples factores ambientales, que incluyen la precipitación, la humedad del suelo y la temperatura, para evaluar la salud de los cultivos y anticipar los rendimientos al final de la temporada. "Después de un comienzo lento en la primavera debido al clima seco y una ola de frío, las condiciones de crecimiento han sido en su mayoría favorables y las cosechas se recuperaron muy bien", dijo Becker-Reshef.

Las mediciones satelitales del “verdor” de los cultivos, el Índice de Vegetación de Diferencia Normalizada (NDVI), son importantes para el análisis de NASA Harvest. El siguiente cuadro ofrece una instantánea de las condiciones de crecimiento en el oblast de Mykolaiv, uno de los mayores productores y exportadores de trigo de Ucrania.

Evolución temporal de las condiciones de crecimiento en el oblast de Mykolaiv,

Los investigadores también han desarrollado modelos, como el Algoritmo de rendimiento de detección remota agrícola (ARYA), que anticipa los rendimientos al combinar medidas de NDVI con datos sobre las condiciones ambientales durante la temporada de crecimiento del conjunto de datos de reanálisis MERRA-2 de la NASA. Los modelos también incorporan mapas detallados de cultivos basados en observaciones de MODIS, Sentinel-2 y Landsat y validados por estudios de campo.

Teniendo todo eso en cuenta, los datos indican que Ucrania está en camino de lograr un rendimiento de trigo de invierno de alrededor de 4,1 toneladas métricas por hectárea”, dijo Becker-Reshef. "Eso no es tan alto como la cosecha récord de trigo en 2021, pero sigue siendo una cosecha considerable dadas las circunstancias".

Otros efectos de la guerra: el bloqueo del comercio y subida de precios

Sin embargo, un cultivo saludable en el suelo no garantiza que el cultivo se coseche y se envíe al mercado. Un bloqueo naval ha impedido que Ucrania exporte productos por barco, lo que detiene gran parte de la capacidad del país para vender granos, explicó Sergii Skakun , investigador de la NASA y la Universidad de Maryland que creció en Ucrania y pasó varios años en el Instituto de Investigación Espacial de Ucrania. Skakun ha estado estudiando cómo el conflicto militar afectó a los agricultores y las tierras de cultivo en la región de Donbas, en el este de Ucrania, desde que estallaron los enfrentamientos en 2014.

En algunas áreas, las municiones sin detonar y las minas podrían hacer imposible la agricultura a corto plazo”, dijo Skakun. “En las áreas desocupadas, el bloqueo naval de los puertos y el aumento de los precios de los combustibles plantean enormes desafíos para las próximas cosechas”.

Los precios mundiales de los alimentos ya estaban aumentando rápidamente antes de la guerra debido a las interrupciones en la cadena de suministro por la pandemia de COVID-19 y al aumento de la demanda de alimentos. A pesar de cierto alivio en los últimos meses, el ritmo de aumento de precios se ha acelerado para varios cultivos clave, en particular los cereales, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación . (Los cereales incluyen trigo, maíz, cebada y arroz). Los precios del trigo aumentaron más del 10 por ciento en 2022 y casi se duplicaron desde 2019. Los precios de los fertilizantes también se dispararon , lo que significa que los agricultores probablemente usen menos y podrían ver rendimientos más bajos .

Los meses entre julio y octubre suelen ser algunos de los más activos para los agricultores ucranianos. Los cultivos de invierno, incluidos el trigo, la cebada y la canola, están listos para la cosecha, y también será necesario cosechar los cultivos plantados en primavera. Los cultivos de invierno del próximo año deben plantarse en noviembre.

“¿Pasará todo eso este año en medio de una guerra? Esa es la pregunta del millón”, dijo Skakun. “Nadie sabe cómo se desarrollará esto, pero sí sé que el equipo de NASA Harvest seguirá de cerca la temporada de cosecha. Los satélites son una de las mejores formas de monitorear los cultivos de Ucrania dados todos los peligros sobre el terreno”.

La imagen de Landsat 8 de arriba muestra campos de canola floreciendo en el oblast de Mykolaiv cerca de Shyrokolanivka el 20 de mayo de 2022. Mykolaiv es el puerto de mayor volumen de granos de Ucrania, y normalmente maneja alrededor del 40 por ciento de las exportaciones. (Otros puertos importantes de exportación de granos incluyen Chornomorsk, Yuzhne y Odesa). Históricamente, los barcos han transportado alrededor del 97 por ciento de las exportaciones de granos de Ucrania, por lo que todos los puertos han experimentado fuertes caídas en el volumen este año.

Los puertos son esenciales”, dijo Gary Eilerts , asesor y analista de NASA Harvest que se especializa en el desarrollo de sistemas de alerta temprana para la escasez de alimentos y las hambrunas. “Ucrania está haciendo lo que puede para exportar más bienes por tren o camión, pero estos otros modos solo pueden manejar una pequeña fracción de lo que está en los campos y necesitará ser cosechado”.

La clave para evitar interrupciones en el suministro de alimentos será la disponibilidad de datos oportunos sobre las perspectivas de cosechas y sobre el precio y la distribución de bienes clave. NASA Harvest está trabajando directamente con el Ministerio de Agricultura de Ucrania y el consorcio ESA WorldCereal para ayudar a analizar la siembra, la cosecha y los rendimientos de los cultivos. También han desarrollado herramientas simplificadas, como los indicadores de observación de la Tierra de Agmet y el portal Harvest2Market , que ponen a disposición de los analistas de todo el mundo datos económicos y de cultivos relevantes.

Los datos de cultivos de NASA Harvest también fluyen a varias organizaciones asociadas que monitorean y responden a la escasez de alimentos y hambrunas emergentes. Los socios incluyen la Red de Sistemas de Alerta Temprana de Hambruna (FEWS NET), el Sistema de Información del Mercado Agrícola (AMIS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Las interrupciones en la producción y distribución de bienes de Ucrania y Rusia ya han sido un shock para el sistema alimentario mundial. Los países que ya están envueltos en conflictos y que enfrentan una grave escasez de alimentos se encuentran entre los más vulnerables. Aproximadamente 30 países de África, Medio Oriente y el sur de Asia, algunos de los cuales tienen inseguridad alimentaria crónica, obtienen al menos el 20 por ciento de sus importaciones de productos básicos agrícolas de Ucrania o Rusia.

Por el momento, una crisis del 'costo de vida' es más visible que una crisis de escasez de alimentos en la mayoría de los lugares”, señaló Eilerts en una publicación de blog reciente. Pero eso podría cambiar si los productos de Ucrania quedan fuera de los mercados globales o si los principales países productores de cereales tienen malas cosechas. “Estamos al comienzo de lo que puede ser una interrupción a largo plazo”.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Reportajes en 02 Jul 2022 por Francisco Martín León