Medicanes más intensos a final de siglo

Se espera que los huracanes mediterráneos, medicanes, aumenten en fuerza hacia fines de siglo XXI

Francisco Martín León Francisco Martín León 22 Feb 2019 - 17:15 UTC

Según un nuevo estudio en la revista Geophysical Research Letters de AGU, los futuros huracanes en el Mediterráneo podrían afectar a la región con un poder cada vez mayor a fines del siglo XXI, aumentando su intensidad en la categoría 1.

Aunque se predice que los ciclones mediterráneos de tipo tropical, conocidos como "medicanes", serán menos frecuentes en el futuro, desarrollarán una estructura más robusta de huracán y durarán más, con vientos más intensos y más lluvia, según el nuevo estudio. La nueva investigación predice que el cambio en los ciclones casi tropicales comenzará a surgir a finales de siglo, desde 2081 hasta 2100, y las tormentas más fuertes aparecerán en otoño.


Numa 2017
El ciclón Numa, un medicane raro, se enrosca sobre el mar Jónico con una estructura similar a un huracán y vientos sostenidos de 101 kilómetros por hora, equivalente a la intensidad de una tormenta tropical. Las inundaciones de la tormenta mediterránea mataron a 21 personas en Grecia y causaron daños estimados en decenas de millones. Imagen del 16 de noviembre 2017. Crédito: NASA Worldview

Los medicanes surgen en el Mediterráneo cuando un ciclón extratropical incursiona en la cuenca del mar y se transforma en un ciclón más similar a un ciclón tropical, con una estructura simétrica y nubes convectivas que giran alrededor de un núcleo cálido y un centro similar a un ojo.

Los ciclones extratropicales son impulsados por los contrastes de temperatura en el frente de la borrasca y son más fuertes en la tropopausa, a unos 12 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. En contraste, los vientos más fuertes de los ciclones tropicales están en la superficie, lo que a menudo puede ser más dañino. Los ciclones tropicales se llaman huracanes en el Atlántico y tifones en el Pacífico al oeste de la línea internacional de cambio de día.

Actualmente, los medicanes de intensidad de depresión tropical o más fuertes ocurren unas pocas veces al año, pero rara vez alcanzan la fuerza de un huracán de categoría 1. Las depresiones tropicales tienen una velocidad máxima de viento de 63 kilómetros por hora.

"En su etapa de madurez, los medicanes son similares a los huracanes en el Caribe", dijo Juan J. González-Alemán, investigador de la Universidad de Castilla-La Mancha en Toledo, España, y el autor principal del nuevo estudio: “Even under an intermediate climate scenario, we will likely see a lower frequency of these storms, but when they occur, they will have a higher chance of reaching Category 1.”

Otros estudios han pronosticado un aumento en la intensidad de las tormentas de tipo tropical en el Mediterráneo con el cambio climático, pero el nuevo estudio es el primero en utilizar un modelo acoplado global, que combina modelos atmosféricos y de circulación oceánica.

La inclusión de los procesos oceánicos en el modelo es importante para una representación realista de los medicamentos, dijo González. El nuevo modelo es más robusto y aborda los índices de intensidad de precipitación, tropicalidad y disipación de potencia de tormentas futuras, según González.

El modelo no pudo descartar la posibilidad de que las tormentas alcancen la fuerza de la Categoría 2, aunque el hallazgo principal es para tormentas fuertes de la Categoría 1, dijo González. Una tormenta tropical se convierte en un huracán de Categoría 1 cuando los vientos sostenidos superan los 119 kilómetros (74 millas) por hora y una Categoría 2 a 154 kilómetros (96 millas) por hora.

“El mar Mediterráneo está sobrepoblado, por lo que, aunque son más pequeños que los huracanes del Caribe, el impacto en la sociedad de los medicamentos puede ser peor. "Tienen una alta probabilidad de impactar a las personas y los intereses sociales", dijo González.

AGU

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