FORUM: Un futuro satélite de la ESA para observar la Tierra

Tras un riguroso proceso de selección, la ESA ha elegido una nueva misión satelital para completar una pieza crítica que falta en el rompecabezas climático

Francisco Martín León Francisco Martín León 03 Oct 2019 - 00:00 UTC
El futuro satélite FORUM medirá la radiación terrestre como no se había hecho antes

Al medir la radiación emitida por la Tierra al espacio, FORUM proporcionará una nueva visión del balance de la radiación del planeta y cómo se controla.

La misión de Comprensión y Monitoreo de Radiación Saliente en el Infrarrojo Lejano (Far-infrared Outgoing Radiation Understanding and Monitoring, FORUM) fue uno de los dos conceptos que compitieron para ser la novena misión del Explorador de la Tierra de la ESA.

Los Exploradores de la Tierra utilizan técnicas de medición innovadoras para obtener una nueva visión de los diferentes aspectos del sistema de la Tierra y las interacciones que unen al sistema en su conjunto. Fundamentalmente, están diseñados y construidos para llenar los vacíos de conocimiento identificados por la comunidad científica, por lo que, lo que es más importante, la comunidad conserva un papel clave en el proceso de selección y desarrollo.

Después de una fase de estudio de factibilidad de dos años, tanto FORUM como su competidor, el concepto de Monitoreo Multiescala de Cinemática de Superficie Marina (Sea-surface Kinematics Multiscale monitoring, SKIM), fueron presentados y discutidos en detalle con la comunidad científica en una reunión de consulta de usuarios en Cambridge, Reino Unido, en julio.

Proyectos que fueron examinados por expertos para elegir uno: FORUM

Wolfram Mauser, quien presidió el Comité Asesor de la ESA para la Observación de la Tierra en nombre de Martin Visbeck, dijo: "Ambos conceptos de estas misiones son sobresalientes en el valor que aportarían a la ciencia y están tecnológicamente listos para ser construidos, por lo que fue difícil recomendar cuál debe implementarse.

"Sin embargo, FORUM promete mejorar los modelos climáticos y, por lo tanto, la predicción climática. Por lo tanto, con el tema del cambio climático como una preocupación mundial importante, finalmente decidimos recomendar este concepto, y estamos muy contentos de que la ESA haya tomado nuestra recomendación".

Grandes beneficios para la ciencia climática

La temperatura de la superficie de la Tierra está impulsada por el balance de radiación en la parte superior de la atmósfera, pero este equilibrio se ha visto perturbado por la emisión de gases de efecto invernadero que están atrapando el calor en la atmósfera que de otro modo se escaparía al espacio.

Más de la mitad de esta energía de onda larga saliente se encuentra en la parte infrarroja lejana del espectro electromagnético, y hasta ahora no se ha medido.

Al llenar este vacío, FORUM medirá en toda la parte del espectro electromagnético del infrarrojo lejano de la Tierra.

Estas mediciones son importantes porque la radiación saliente de la Tierra en estas longitudes de onda se ve fuertemente afectada por el vapor de agua y las nubes de hielo, que a su vez, juegan un papel clave en la regulación de las temperaturas de la superficie.

Las mediciones de esta nueva y emocionante misión mejorarán la confianza en la precisión de las evaluaciones del cambio climático que forman la base para futuras decisiones políticas.

Josef Aschbacher, Director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, dijo: "FORUM medirá, por primera vez, la parte del infrarrojo lejano del espectro electromagnético desde el espacio, lo que nos permitirá comprender mejor el equilibrio energético de nuestro planeta".

"Comprender mejor la complejidad de nuestro sistema climático y llenar los vacíos en nuestro conocimiento es de vital importancia ya que las consecuencias del cambio climático son de largo alcance y afectan todas las facetas de la sociedad y el mundo natural".

El diseño de la misión ahora se ajustará y luego se construirá con vistas a ser lanzado en 2026.

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con FORUM, satélite, Radiación terrestre, en 03 Oct 2019 por Francisco Martín León
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