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El polvo de las profundidades marinas y los futuros patrones de viento

Se describe un nuevo método para rastrear la historia antigua de los vientos del oeste, un indicador de lo que podemos experimentar en un mundo que se calienta

Imagen de vientos de los oestes y otros sistemas eólicos a nivel global. Imagen AEMET

Los vientos del oeste juegan un papel importante en el tiempo y el clima tanto a nivel local como global, al influir en los patrones de precipitación, impactar la circulación oceánica y dirigir ciclones tropicales. Por lo tanto, es crucial encontrar una manera de evaluar cómo cambiarán a medida que el clima se calienta.

Normalmente, los vientos del oeste soplan de oeste a este a través de las latitudes medias del planeta. Pero los científicos han notado que durante las últimas décadas, estos vientos están cambiando, migrando hacia los polos. La investigación sugiere que esto se debe al cambio climático. Pero los científicos han estado debatiendo si el movimiento de los vientos del oeste hacia los polos continuará a medida que las temperaturas y el dióxido de carbono (CO2) atmosférico aumenten aún más en escenarios futuros de calentamiento. Ha sido difícil resolver esta cuestión científica porque nuestro conocimiento de los vientos del oeste en climas cálidos del pasado ha sido limitado hasta ahora.

En un artículo publicado en Nature, los investigadores climáticos del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia describen un nuevo método para rastrear la historia antigua de los vientos de los oestes, un indicador de lo que podemos experimentar en un mundo que se calienta en el futuro. El autor principal, el estudiante graduado de Lamont Jordan Abell y su asesora, Gisela Winckler, desarrollaron una forma de aplicar la paleoclimatología - el estudio del clima pasado - a la cuestión del comportamiento de los vientos del oeste, y encontró evidencia que sugiere que los patrones de circulación atmosférica cambiarán con el calentamiento climático.

El hallazgo representa un gran avance en nuestra comprensión de cómo cambiaron los vientos en el pasado y cómo pueden continuar cambiando en el futuro.

Resultados del estudio

Mediante el uso de polvo en los sedimentos antiguos y profundos del mar como un trazador indirecto del viento, los investigadores pudieron reconstruir patrones de viento que ocurrieron hace tres a cinco millones de años. Sabiendo que los vientos, en este caso los vientos del oeste, transportan polvo desde las regiones desérticas a lugares lejanos, los autores examinaron los núcleos del Océano Pacífico Norte.

Esta área está a favor del viento de Asia oriental, una de las mayores fuentes de polvo en la actualidad y una conocida región generadora de polvo durante los últimos millones de años. Al medir el polvo en núcleos de dos sitios diferentes separados por miles de kilómetros, los investigadores pudieron mapear los cambios en el polvo y, a su vez, los vientos del oeste.

"Pudimos ver los patrones de inmediato. Los datos son muy claros. Nuestro trabajo es consistente con las observaciones modernas y sugiere que los patrones de viento cambiarán con el calentamiento climático", dijo Abell.

Descubrieron que durante las partes cálidas del Plioceno (un período de hace tres a cinco millones de años, cuando la Tierra era de 2-4 ºC más cálidos que hoy, pero tenía aproximadamente la misma concentración de CO2 en el aire que nosotros ahora), los vientos del oeste, globalmente, se ubicaron más cerca de los polos que durante los intervalos más fríos posteriores.

"Al utilizar el Plioceno como un análogo del calentamiento global moderno, parece probable que el movimiento de los vientos del oeste hacia los polos observado en la era moderna continúe con un mayor calentamiento inducido por el hombre", explicó Winckler.

El movimiento de estos vientos tiene enormes implicaciones para los sistemas de bprrascas y los patrones de precipitación. Y aunque esta investigación no indica exactamente dónde lloverá más o menos, confirma que los patrones de viento y precipitación cambiarán con el calentamiento climático.

"En el registro de la historia de la Tierra, rastrear los movimientos del viento y cómo han cambiado, ha sido difícil de alcanzar porque no teníamos un rastreador", dijo Winckler. "Ahora lo hacemos".

Referencia

Poleward and weakened westerlies during Pliocene warmth. Jordan T. Abell1, Gisela Winckler, Robert F. Anderson & Timothy D. Herbert. 2021 Nature.
https://www.nature.com/article...

Polvo
Viento

Esta entrada se publicó en Actualidad en 24 May 2021 por Francisco Martín León