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Combustible para el huracán Ian, frío desde Fiona

Los mares son abundantes fuentes de humedad para alimentar las crecientes nubes de tormenta. De manera igualmente crítica, son grandes depósitos de energía térmica que pueden moverse desde el mar hasta el cielo

Temperaturas de la superficie del mar (TSM) medidas el 26 de septiembre de 2022

Cuando el huracán Ian azotó el oeste de Cuba y se dirigió a la costa oeste de Florida el 27 de septiembre de 2022, se movió sobre una abundante fuente de combustible en el Golfo de México. Si bien las temperaturas de la superficie del mar son solo uno de los factores que influyen en los huracanes, son un buen indicador de la preparación del océano para sostenerlos.

El mapa de arriba muestra las temperaturas de la superficie del mar (TSM) medidas el 26 de septiembre por una combinación de satélites e instrumentos oceánicos y procesadas por científicos de la NASA. Los meteorólogos generalmente están de acuerdo en que las TSM deben estar por encima de los 27,8 ° C para sustentar e intensificar huracanes, ciclones y tifones. Las aguas superficiales por encima de ese umbral se representan en rojo en el mapa.

La evidencia de la transferencia de energía entre el océano y la atmósfera a menudo aparece después de una tormenta tropical, literalmente. Cuando un huracán o tifón atraviesa una porción de océano, puede enfriar la superficie del mar local durante varios días.

Anomalías en la temperatura de la superficie del mar el 15 de septiembre (izquierda) y el 26 de septiembre (derecha) de 2022

Los mapas anteriores muestran anomalías en la temperatura de la superficie del mar el 15 de septiembre (izquierda) y el 26 de septiembre (derecha). Representan cuánto estaba la capa superficial por encima o por debajo de la temperatura promedio a largo plazo para esta época del año. La tormenta que se convirtió en el huracán Earl dejó un rastro de agua más fría a su paso a medida que avanzaba por el noroeste del Atlántico entre el 3 y el 10 de septiembre. Luego, el huracán Fiona , que trazó un camino de destrucción a través de Puerto Rico , la República Dominicana, las Bermudas y Terranova, también dejó una estela a medida que avanzaba hacia el norte entre el 15 y el 26 de septiembre.

El vapor de agua se enfría naturalmente a medida que asciende por la atmósfera y luego vuelve a caer al mar en forma de agua de lluvia. Habiendo cedido gran parte de su calor a la atmósfera, la lluvia enfría un poco la superficie del mar. Al mismo tiempo, los vientos y las olas de un huracán dispersan el agua superficial cálida y traen agua más fría de las profundidades del océano.

En teoría, el agua más fría que sube a la superficie debería hacer que sea menos probable que se desarrolle o se intensifique una nueva tormenta en la misma área en los días siguientes. Sin embargo, las aguas del Atlántico Norte no estaban necesariamente frías después de Earl y Fiona, solo tenían una temperatura más baja que antes.

Los datos de todos estos mapas provienen del análisis de temperatura de la superficie del mar de la Fundación Global MUR, producido en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. El sistema combina observaciones de varios instrumentos satelitales, incluido el radiómetro avanzado de exploración de microondas EOS (AMSR-E) de la NASA, el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en las plataformas Aqua y Terra de la NASA, el radiómetro WindSat de microondas de la Marina de los EE. UU., el Advanced Very High Resolution Radiometer (AVHRR) en varios satélites de la NOAA y de observaciones in situ de la NOAA.


Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos del proyecto Multiscale Ultrahigh Resolution (MUR) e información del Centro Nacional de Huracanes. Texto de Michael Carlowicz.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 28 Sep 2022 por Francisco Martín León