Chile se enfrenta a una dura sequía

Los agricultores están analizando el costo de uno de los inviernos más secos en seis décadas, que ha destruido cultivos y dejó a decenas de miles de animales de granjas muertos en los campos del centro de Chile

Francisco Martín León Francisco Martín León 11 Oct 2019 - 01:00 UTC
La sequía está causando graves problemas en Chile. Imagen sólo para ilustración


Hasta ahora, han muerto más de 106,000 animales, en su mayoría cabras, vacas y ovejas, según el ministerio de agricultura de Chile.

Ayudas a la sequía

El presidente Sebastián Piñera, quien el mes pasado anunció un plan de $ 5 mil millones para mejorar la distribución del agua, creó esta semana un grupo de crisis de agencias gubernamentales para abordar la crisis del agua, que según él se había vuelto "más extensa e intensa".

En Colina, al norte de la capital, Santiago, la sequía ha sido dura para los pequeños agricultores. El ganado escuálido recoge ramitas de hierba de fresa con pastos que se han convertido en polvo. Las vacas, las cabras y los caballos deambulan hambrientos por las colinas hasta un marrón seco y fangoso.

"La situación es complicada", dijo Javier Maldonado, gobernador de la provincia de Chacabuco, donde varias zonas agrícolas se han visto particularmente afectadas por la sequía.

Escasez de agua

Dominga Mondaca señala las profundas grietas que atraviesan el jardín detrás de su casa en el pueblo de La Ligua, cerca de Valparaíso. El jardín solía estar lleno de fresas y cítricos; ahora es tierra agrietada.

"Pero el año pasado, no fue en absoluto", dijo el hombre de 73 años, una de las más de 600,000 personas en el gobierno que abastece de camiones cisterna como parte de las medidas de emergencia. Ella dice que ha tenido que renunciar a la cría de pollos, para mantener las cosas en marcha. Lo que queda, ella usa un pequeño huerto.

El ministerio de agricultura dice que 37,000 granjas familiares necesitan asistencia en el centro de Chile.

¿Aguacates sedientos?

En Petorca, algunos ríos se han secado, y el paisaje ha quedado próspero. Los habitantes de Petorca dicen que el verdadero problema a largo plazo es la mala gestión de los recursos hídricos.

"Hay un exceso de monocultivos que consumen toda el agua", dijo Diego Soto del Movimiento para la Defensa del Acceso al Agua, la Tierra y la Protección del Medio Ambiente (MODATIMA). Los aguacates necesitan mucha agua para crecer, dijo Soto. "Un árbol de aguacate necesita 600 litros de agua por semana, per cápita consume 50 litros por día, o 350 litros por semana", dijo.

Los productores refutan estas cifras y dicen que el verdadero problema es la falta de infraestructura para almacenar agua, tanto por encima como por debajo del suelo.
"El aguacate no es un cultivo que necesita más agua", insistió Francisco Contardo, presidente del comité de productores locales.

Los aguacates son una exportación clave para Chile, principalmente a los Estados Unidos y China, pero la sequía ha reducido las exportaciones en un 25 por ciento.

Menos nieve

Los cambios provocados por el cambio climático son abrumadoramente obvios. La nieve en las tierras altas del centro de Chile fue relativamente escasa este año.

Los científicos predicen una disminución promedio de entre 5 y 10 por ciento por cada 10 años en cada país. Las montañas de los Andes, una de las principales fuentes de agua del país.

"El área central de Chile depende en gran medida del tiempo, la nieve y los glaciares", dijo Paul Cordero, experto en cambio climático, "dijo Paul Cordero, experto en cambio climático en la universidad de santiago.

Las nevadas débiles obligaron a las principales estaciones de esquí del país a utilizar máquinas de nieve artificial mucho antes y con más frecuencia que antes.

"Chile ha estado viviendo como si fuera un país con abundancia de agua", dijo Piñera.
"El cambio climático y el calentamiento global han cambiado esta situación probablemente para siempre".

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con sequía, Chile, en 11 Oct 2019 por Francisco Martín León
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