Daños causados por los rayos en los aviones

 

Juan Pablo Gómez Arroyo

Ingeniero Aeronáutico e Ingeniero de Vuelo (Flota B-747)

Palabras clave: rayos, efecto, avión, vuelo, impacto, daño.



Nota de la RAM. En el número 12 de junio de la RAM apareció una secuencia de un rayo que alcanzaba en el despegue a un Jumbo. Hemos recibidos muchas consultas y preguntas sobre los posibles daños que pueden causar un rayo en un avión. Juan Pablo ha tenido la amabilidad de escribir este trabajo. Le damos las gracias por su contribución. También a José Antonio Monistrol, por habernos puesto en contacto con el autor.

Los daños que pueden producir los rayos que alcanzan un avión en vuelo son esencialmente de dos tipos: daños directos o primarios , y daños indirectos o inducidos.

Daños primarios son aquellos que afectan físicamente a la estructura del avión, y son causados por la enorme carga puntual que es el rayo, dando lugar a los típicos “picotazos”, similares a los puntos de soldadura eléctrica, y que pueden llegar a perforarla por fusión.

Para eliminar estos problemas, las aeronaves se construyen a imitación de una jaula de Faraday (perfectamente conductora), para lo cual los materiales no metálicos (fibra de vidrio, etc) son sometidos a diferentes procesos de transformación , que los conviertan en buenos conductores eléctricos, y por tanto la enorme carga eléctrica que porta el rayo, pueda circular y distribuirse uniformemente , por toda la estructura de la aeronave. Para facilitar este proceso, sus diferentes módulos deben estar perfectamente unidos por medio de conectores de masa, para que no haya diferencia de potencial, y por tanto evitar los posible arcos voltaicos, con los consiguientes daños estructurales. La sólida interconexión de todos los módulos de la estructura, facilita la evacuación de las cargas estáticas que se generan por fricción con el aire.

La eliminación de la carga eléctrica de la aeronave, (indistintamente generada por el rayo, o por la fricción), se efectúa por los “descargadores de estáticas” situados en la estructura del avión.

Daños secundarios, son aquellos ocasionados por los efectos electromagnéticos que producen los campos creados por las grandes cargas eléctricas, que circulan por la estructura de la aeronave, en la forma anteriormente citada, y que se traducen fundamentalmente, en sobreexcitación y por tanto sobrecarga de los generadores y conductores eléctricos, y por tanto la actuación de los sistemas de protección de los circuitos, llegando incluso a desconectarlos de las barras de alimentación.

Este tipo de daños pueden ser los más peligrosos, ya que afectan o pueden afectar a los equipos de navegación y computación, con lo que ello supone en una fase critica del vuelo.

Tanto los daños directos como los indirectos, han sido eficazmente combatidos por la industria aeronáutica, y a pesar de lo aleatorio que es el fenómeno del rayo, tanto en su magnitud como en su actuación durante el vuelo, la experiencia nos demuestra que las medidas y procedimientos adoptados, son los correctos para conseguir volar con la requerida seguridad, aun en presencia de rayos.

Durante la experiencia, (tanto personal como testimonial de compañeros), acumulada durante mas de veinte años, y más de 11000 horas de vuelo, en distintos tipos de aviones comerciales, así como de diferentes rutas, no he detectado ningún daño que se encuadre fuera de los tipos aquí mostrados. Quiero no obstante mencionar dos casos que me han llamado especialmente la atención.

El primero fue una situación, en la que el avión (un B-727) quedó tan cargado eléctricamente en vuelo, que se produjo el efecto del fuego de san Telmo en el morro del avión durante varios minutos.

El segundo fue un avión DC-9, que quedo tan afectado por los daños indirectos, que quedo “imantado” y fue necesario fabricar un gran solenoide, para desmagnetizarlo.

Saludos.

5 pensamientos en “Daños causados por los rayos en los aviones

  1. ALINE

    es posible que esto suceda sin que los pasajeros y tripulantes del avion sufran daños?

  2. Andrés Rivera

    Irma, te saludo con agrado y respeto y te comento:

    El daño que un rayo puede causar en una vivienda es fundamentalmente hacia las personas y objetos electricos mas que a la construcción aunque si puede dañar tu vivienda seriamente.

    Me explico, casi todas las construcciones están hechas con varilla no? un metal que por obvias razones es un conductor de la corriente electrica y terminan en vertices, o sea esquina, en punta, revisa el techo de tu casa y lo verás. Una casa es una “jaula” de metal casi siempre

    Es justamente ahí donde se acumula el mayor número de partículas positivas ó negativas (según sea el caso y para no ser muy técnico) y esto al momento de una tormenta eléctrica puede causar un trazador ascendente ó descendente y justamente ahí “pegar” un rayo.

    Debo comentarte que el 60% de los rayos (aproximadamente) suben de la tierra hacia las nubes. el otro 30 % bajan de las nubes hacia la tierra y tenemos un 10% aproximadamente que son entre nube y nube.

    No es necesario que llueva para que un rayo pueda impactar, el simple hecho de que se “ionize” el ambienmte puede causar un efecto electromagnético (o sea plasma)conocido como rayo.

    La electricidad en todos los casos busca tierra y debe ser conducida a ella, por eso es que un pararrayos no te serviría de nada sin un electrodo a tierra, este va a servir para “conducir” esa descarga electrica hacia la tierra y difuminarla ahí justamente.

    En caso de que no lo tengas y un rayo “pegue” en tu propiedad va a buscar el lugar de menor resistencia para salir y este puede ser tu tele tu stereo tu equipo de cómputo etc.

    Y si una persona se encuentra a menos de 3 metros de distancia puede ser alcanzada por el arco eléctrico causando severos daños e incluso la muerte.

    Yo, que me dedico a este negocio te puedo comentar que lamentablemente nuestros mejores clientes son aquellos que ya les pasó y han (ó están) viviendo una situación de este tipo, es por ello que es mejor prevenir………..

    Ya existe incluso una norma Mexicana (la 22 de la STPS) que ayuda a prevenirlo, sería bueno para todos leerla un poco.

    Saludos

  3. sofia

    El 12 de Julio de 2008 cogí un avión de Iberia desde Madrid hasta Nueva York.Despegando de Madrid, mientras entraba a las nubes, cayó un rayo.Todos los pasajeros nos quedamos asombrados.No hubo gritos ni miedo.Cuando habíamos salido de la peninsula,el piloto nos anunció que teníamos que volver a Madrid a cambiar de avión,pues el rayo había roto elsistema de a bordo del avión y no era cuestión de seguir.Durante la vuelta a Madrid,como ibamos cargados de queroxeno,el piloto anunció que habia que quemar la galosina para aterrizar con los menos posible para evitar accidentes a la hora de aterrizar,asi que a traves de las alas del avión,vimos salir mucho humo blanco,el piloto nos tranquilizó de que no pasaba nada.Al aterrizar en Barajas,estaban los bomberos,policia y ambulancias.Ese dia tambien tuvo el mismo problema que nosotros otro avion que viajaba de Madrid a Bogota.

  4. jose manuel

    Hoy día 28 de noviembre de 2008 y durante el vuelo Madrid –> Vigo, un rayo alcanzó al avión sin pasarle nada en absoluto. Efecto Faraday. Un saludo

  5. Irma Estela Torres

    Hola, quiero hacer una consulta respecto al daño directo que pueden causar los rayos en las construcciones de una vivienda que no tiene ninguna protección. Sería una destrucción total de la vivienda? o un abertura donde se impacte el rayo?

    Mis agradecimientos anticipados.

    Saludos.

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