Los cedros libaneses y el calentamiento terrestre: una tragedia anunciada

El árbol del cedro, con sus majestuosas ramas horizontales, adorna la bandera de la nación y sus billetes de banco. Pero a medida que las temperaturas aumentan, y la lluvia y la nieve disminuyen, los cedros elegantes del Líbano están siendo atacados cada vez más por un pequeño insecto se alimenta de estos árboles.


A 1.800 metros de altitud, en la reserva natural de Tannourine en el norte del Líbano, los esqueletos de árboles cenicientos sobresalen del bosque cerca de los cedros sobrevivientes de siglos de antigüedad.

En la antigüedad, se talaron enormes bosques de cedros por su madera. Los faraones egipcios usaron la madera para hacer barcos, y se dice que el rey Salomón usó el cedro para construir su templo en Jerusalén.

Pero los culpables de hoy yacen bajo tierra, a solo unos centímetros debajo del tronco del árbol: verde brillante, larvas retorcidas que no son más grandes que un grano de arroz.

Desde finales de la década de 1990, las moscas del cedro han estado devorando el bosque en Tannourine, así como varias otras reservas naturales en el norte del Líbano.

Al igual que su comida de elección, las moscas de sierra del cedro han existido durante miles de años. Se aparean en primavera y ponen sus huevos en los troncos de los árboles de cedro, donde las larvas eclosionan y se deleitan con agujas de cedro. En el pasado, las larvas regresaban al suelo para hibernar hasta tres o cuatro años, antes de emerger nuevamente como moscas de sierra adultas con alas.


Pero el calentamiento en la Tierra ha interrumpido este ciclo, especialmente en el Mediterráneo donde “el cambio climático es más intenso”, según Wolfgang Cramer, un científico y miembro de Expertos Mediterráneos en Medio Ambiente y Cambio Climático (MedECC). En un informe de noviembre, MedECC dijo que se espera que el calentamiento futuro en la región mediterránea supere las tasas mundiales en un 25 por ciento.

A medida que el suelo se vuelve menos frío y húmedo en el invierno, las moscas de sierra ahora brotan de la tierra cada año y en mayor número. Sus víctimas preferidas son los cedros jóvenes, de 20 a 100 años de edad.

Las temperaturas en Tannourine han aumentado dos grados centígrados en los últimos 30 años y hay menos nieve que antes. Con la sequía, estas larvas  han visto alterados sus ciclos de vida.

En 1999, las autoridades lograron mantener a la plaga bajo control rociando insecticidas desde un helicóptero. Pero durante los últimos cuatro años, la población de moscas de sierra de cedro ha crecido nuevamente.

Con los pesticidas químicos ahora prohibidos, las autoridades del parque han recurrido a un tratamiento más natural, aunque menos eficiente: inyectar un hongo en el suelo para matar las larvas del sueño. Las autoridades han respaldado la iniciativa hasta ahora, pero es una tarea gigantesca que necesita más fondos, mano de obra y laboratorios, dice Nemer.

Él dice que espera que el estado pueda aumentar su apoyo, incluso mediante la creación de una autoridad nacional para rastrear la “salud de los bosques”.

Mientras los científicos luchan para prevenir la muerte de cedros, el gobierno se ha embarcado en una carrera contra el tiempo para reponer los bosques del país.

Desde 2012, ha ayudado a plantar más de dos millones de árboles nuevos de todo tipo en todo el país, dice el funcionario del ministerio de agricultura.

El proyecto está llegando un poco tarde a un objetivo de 40 millones de árboles plantados para 2030, pero es optimista y ayudará a mitigar el cambio climático.

“En los próximos 20 a 30 años, comenzaremos a ver un cambio, con más humedad y varios grados menos durante las olas de calor”, dice.

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